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物种进化速度之快 远超人类想象

作者:佚名 2015-10-30 浏览: 2,438 评论:0

摘要: 科学界一直以来都认为进化是一个漫长的过程,但牛津大学考古实验室的研究人员通过研究鸡的基因,发现鸟类仅在50年中就发生了两次基因突变,这一进化速率比之前的研究成果快了15倍。除此之外,科研人员还发现鸟类基因中有一条DNA链属父系遗传,长久以来,学界均认为线粒体...

物种进化速度之快 远超人类想象

科学界一直以来都认为进化是一个漫长的过程,但牛津大学考古实验室的研究人员通过研究鸡的基因,发现鸟类仅在50年中就发生了两次基因突变,这一进化速率比之前的研究成果快了15倍。除此之外,科研人员还发现鸟类基因中有一条DNA链属父系遗传,长久以来,学界均认为线粒体系母系遗传,即使存在“父系渗漏”(paternal leakage)也会被相应机制清除,该研究首次发现鸟类也存在线粒体异质性,表明父系渗漏在遗传进化过程中并非罕见现象。

研究样本来自一份记录完整的白色普利茅斯岩鸡(Plymouth Rock chicken)50年间的遗传图谱,研究人员通过分析同一代母系支血缘关系较远的12只鸡血液样本中的DNA物质,发现这个种群中最早的一批鸡种来自7支部分近交系(近交系是指经过至少连续20代的、完全由同胞兄妹交配、或者亲代与子代交配而培育的、近交系数大于99%的动物品系。在近交系中,所有个体都可追溯到起源于第20代或以后代数的一对共同祖先动物)。1957年起,这个种群开始进行选择性交配,50多年间,种群中的鸡体型变化了十几倍。

研究人员表示,该研究表明进化的速度实际上很快。人类通常会用很长的时间尺度来衡量进化,鸟类基因中发现“父系渗漏”现象充分说明进化的速度之快、周期之短远超人类想象。相关研究于2015年10月28日发表在Biology Letters。