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性食同类:为交配付出生命,死得其所还是死的太冤?

作者:可可 2022-06-08 浏览: 620 评论:0

摘要: 自然界有一些神奇的现象,比如个别雌性动物会在交配后吃掉雄性动物,这种现象称为“性食同类”(sexual cannibalism)。有哪些动物会性食同类呢?雄性又有什么策略来逃避被吃掉的命运呢? 为爱鼓掌的危险 性食同类,简单点来说就是在交配过程之前、之后或者正...

自然界有一些神奇的现象,比如个别雌性动物会在交配后吃掉雄性动物,这种现象称为“性食同类”(sexual cannibalism)。有哪些动物会性食同类呢?雄性又有什么策略来逃避被吃掉的命运呢?

为爱鼓掌的危险

性食同类,简单点来说就是在交配过程之前、之后或者正在交配的过程中发生的杀死并吃掉同类的现象。这种行为在黑寡妇蜘蛛等蛛形纲动物中比较常见,在昆虫、腹足类和桡足类动物中也存在,常见的例子有盗蛛、蓝环章鱼等。常见的性食同类是雌性动物吃掉雄性,当然,也有少数雌性被吃的情况。

提起同类相食,大部分人脑海中出现的动物应该要属螳螂了。《黑猫警长》中,母螳螂会在“新婚之夜”吃掉自己的“丈夫”。在交配过程中,饥饿的雌性分泌的高浓度信息素麻痹雄性,而后,母螳螂会一口咬下雄性的头,行动迅速,下嘴毫不留情,仿佛雄性对它来说仅仅是一盘菜,与其它食物并无不同。

为交配付出生命,死得其所还是死的太冤?

图片来源dy.163.com

除了螳螂,黑寡妇也是同类相食中的典型:蜘蛛是性食同类的典型生物,而其中最出名的就是“黑寡妇”(Black Widow)。

为交配付出生命,死得其所还是死的太冤?

图片来源gbif

黑寡妇,是人们根据这种蜘蛛雌性交配时吃掉雄性的特点起的名字。这种蜘蛛的学名是红斑寇蛛,属于狼蛛科-寇蛛属,身体一般为黑色,雄性体型一般在2-8厘米之间,是蜘蛛界里面身高体壮的家伙,雌性的腹部有红色的沙漏状的图案,这种鲜红的图案是它们特有的标识!

像其它蜘蛛一样,黑寡妇也是通过“守株待兔”的方式进行捕食的,猎物自投罗网以后,黑寡妇会迅速出击,用坚韧的蛛丝将猎物紧紧地裹住,并用牙齿将猎物刺穿,向猎物体内注入毒液,猎物不再挣扎后,它们向猎物体内注入消化酶并享用。

黑寡妇的毒液中含有神经毒素,毒性极强,人被咬了几个小时以后疼痛加剧、伤口变硬,伴随着发冷、发烧、呕吐和剧烈的腹痛,还能促进神经递质乙酰胆碱的释放,引起肌肉收缩。被咬后严重时可能会危及生命。

黑寡妇繁殖能力极强,雌性在交配过程中会把雄性慢慢吃掉,交配完成,将精液储存起来。在环境条件好的时候,25-30天生一次卵,产的卵包裹在一个球形的囊里面,大约12-14天孵化,并一起生活,在此期间,如果缺少食物,则这些小蜘蛛会同伴相食。

除了蜘蛛,蝎子也会吃掉同类。大部分的蝎子种类中,雌性蝎子会在交配时吃掉雄性,据统计,有超过一半的沙漠蝎都会捕食同类。

绝大部分性食同类是雌性吃掉雄性,当然,研究人员也发现了雄性吃到雌性的现象。一种学名为Micaria sociabilis的小蚁蛛属动物,其雄性个体会吞食雌性。在另外一种蜘蛛Allocosa brasiliensis,以及一些甲壳动物中也曾观察到雄性吞食雌性配偶的现象 。

为什么会发生性食同类呢?

理查德·道金斯在1976年出版的《自私的基因》这本书中普及了这样一个观点:生物生命形式的唯一目的就是把它们的DNA传递给下一代。

从这个角度来讲,我们的身体可能不过是包含基因信息的容器,一旦这些基因被传递给下一代,身体就没有什么存在的必要了。

这种观点适用于很多一生只繁殖一次的动物,鲑鱼、宽足袋鼩等动物的雄性会在繁殖后死亡,而且雄性棕寡妇蜘蛛等某些雄性会将自己作为祭品献祭给雌性蜘蛛。

更令人惊讶的场景是雄性红背蜘蛛在交配后一个筋斗直接翻进雌性蜘蛛的嘴里,而且,科学家研究发现,牺牲自己的雄性会有更多的后代。

与以上观点有所区别的是,有科学家认为,很多情况下性食同类源于基本的需求,孕妇需要大量的食物来提供能量,而食物缺乏时,刚好雄性为其提供了最近的蛋白质来源。

当然,不是所有的雄性都这么无私,在许多物种中,雌性的行为具有掠夺性。有一种理论认为性食同类是雌性攻击性行为的“适应不良性副作用”(maladaptive side effect)。体型较大,好斗的雌性往往具有更强的捕猎能力,存活和生育的几率更高,雄性对它们而言可能和食物没什么区别。

除此以外,还有学者提出性食同类是雌性变得挑剔的缘故。雌性在求偶期间会被很多雄性追求,它们会进行选择,并杀死不喜欢的雄性。研究发现不出挑的雄性狼蛛更容易被吃掉。

不愿被吃掉的雄性

是不是所有的雄性都甘愿被杀死呢?不是的!

公螳螂如果不想被吃掉,就会采取一种非常有智慧的保护措施,那就是先不主动靠近雌性,等到雌性捕捉到别的猎物并饱餐一顿后再上前去与之交配,这样饱腹状态下的母螳螂大概率不会吃掉配偶。

有些公蜘蛛为了避免被吃,在与母蜘蛛交配时会尽力阻止母蜘蛛张开嘴巴。有些更聪明的,例如盗蛛,会带着一份早就准备好的食物来满足母蜘蛛的食欲,从而降低自己被吃的风险。

蝎子就更狠了,不少公蝎子会在交配前或者交配过程中把母蝎子蛰晕,使之无法向自己下嘴。真是为了活命用尽了手段!

还有一些雄性也是颇有心机,例如横纹金蛛,它们选择正在蜕皮的异性进行交配, 这样交配后的存活率会大大提高。

性食同类是自然选择过程中出现的一种行为,无论是什么因素导致了这种行为的出现,它的存在都有其道理。

参考资料:

[1]秋刀鱼, 沙沙. 黑寡妇蜘蛛[J]. 环球人文地理, 2015.

[2] Nathaniel  Scharping. Sexual Cannibalism: Why Females Sometimes Eat Their Mates After Sex, PLANET EARTH, 2021.

[3]任天. 雄性蜘蛛也会吞食雌性交配伴侣[J]. 科学大观园, 2013(11):1.

[4]叶晓荷. 浪漫一次,赔上性命[J]. 环境, 2009, 000(009):76-77.

审核专家:冉浩,知名科普作家。