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动物的进化陷阱比比皆是

作者:佚名 2015-08-05 浏览: 2,643 评论:0

摘要: 在加勒比海的圣基茨岛上,一群小猴在海滩上闲荡,伺机偷走没人照看的果汁和酒品。它们白天喝酒、打架,当夜幕降临,就懒洋洋地躺倒在沙地上。 根据美国生物学家布鲁斯·罗伯特森的看法,这些猴子已经掉进一个“进化的陷阱”。所谓“进化陷阱”,用一句话概括就是:你对那些实质上...

在加勒比海的圣基茨岛上,一群小猴在海滩上闲荡,伺机偷走没人照看的果汁和酒品。它们白天喝酒、打架,当夜幕降临,就懒洋洋地躺倒在沙地上。

根据美国生物学家布鲁斯·罗伯特森的看法,这些猴子已经掉进一个“进化的陷阱”。所谓“进化陷阱”,用一句话概括就是:你对那些实质上对你有害的事情产生了偏爱。说得更准确一点:你用来做决策的那些线索不再能引导你做出最好的决策——事实上,它们往往引导你做出最坏的决策。

譬如这些小猴,它们喜欢吃高热量的食物,过去主要是香蕉,但如今,随着大量游客的涌入,冰镇果汁和朗姆酒比香蕉更容易得到了,以至成了更大的诱惑。于是,它们开始“学坏”——做对自己没好处的事情,譬如酗酒。

动物的进化陷阱比比皆是

进化陷阱比比皆是

放眼动物界,这类陷阱比比皆是,影响了几乎所有动物的习性。动物们被快速变化的环境所欺骗,不再能在食物、交配或其他事情上做出正确的选择,很多时候把坏的当作好的,于是被引诱到了进化的死胡同。

在这种情况下,雄性宝石甲壳虫爬到啤酒瓶上,与啤酒瓶交配。因为琥珀色的酒瓶玻璃,让它们误以为是雌性同类。夜间,一只古巴树蛙在一家庭院里吞下了一只正在发光的小灯泡,它以为这是一只萤火虫。在大海里,信天翁和海龟因误食塑料而死亡。新孵出的海龟,把海滨建筑物的灯光当作了地平线的所在,朝喧嚣的地方爬去,结果被车碾死。加利福尼亚的红腿青蛙把一种外来的青蛙当作“自己人”,持续数小时进行着不会有结果的交配……这些影响对于这些物种都是灾难性的。

罗伯特森已经识别出近40种类型的进化陷阱。它们几乎都是由人类活动制造出来的,其中包括农业、建筑物和污染等等。最糟糕、最普遍的陷阱是引入外来物种。

即便当我们想为动物做好事的时候,也可能无意中为它们设下了陷阱。举个例子。在以色列,为保护濒危的火蜥蜴,环保人士在火蜥蜴的栖息地植树。没想到,当他们把荒漠变成林地之后,却引来了一种掠食的鸟类。结果,火蜥蜴非但没过上好生活,反而遭受了灭顶之灾。

进化陷阱如何欺骗动物

不妨举一个例子,来说明进化陷阱是如何影响动物生存的。许多水栖昆虫,像石蛾和蜉蝣,都有水中产卵的习性。对于我们来说,在有水的地方发现水当然是一件简单的事情。但对于长有复眼的昆虫,这个过程却有点复杂:来自太阳、月亮的自然光是圆偏振光,经水面反射之后,就变成了平面偏振光。很多种类的昆虫是靠探测平面偏振光,才找到水源的。没有水反射的平面偏振光,哪怕水在鼻子底下,它们也会视而不见。

水栖昆虫的这一产卵习性如今遇到了一个很大的麻烦。现代的环境中充斥着人造的表面:房顶光滑的琉璃瓦、太阳能面板、雨天油亮的柏油路、小汽车的外壳……这些表面像水面一样,也会反射平面偏振光。水栖昆虫探测到从这些表面反射来的平面偏振光,以为这里就是水源所在,就把卵产在了这些地方。产在这些物体上的数以亿计的卵当然是不会孵化的。

其实不要说酗酒的小猴和水栖昆虫,人类也会落入自设的进化陷阱中。比如说,色情、电脑游戏和毒品等等,对于个人生存和种族繁衍都没有任何好处,但许多人还是乐此不疲。目前对人类而言,最大的进化陷阱莫过于垃圾食品。我们明知道它们对于健康没好处,可还是控制不住要去吃。

进化陷阱也可以为我所用

原则上说,一些进化陷阱是可以避开的。譬如,为了避免昆虫在其上产卵,你可以用白色的帘子把屋顶盖起来;可以在柏油路面添加少许的砂砾,让它变得不那么光滑;此外,尽可能不在湿地附近架设太阳能面板……不过有时候,进化陷阱也可以为我们所用。

在发展中国家,每年都有数以万计的人被蚊子传染了疟疾。如果进化陷阱可以欺骗水栖昆虫把卵产在汽车、屋顶和太阳能面板上,为何不可以用同样的办法去欺骗蚊子呢?

进化陷阱的思想甚至可以用于医疗上。我们知道,癌细胞最可怕的是发生转移和扩散。如果转移到一些重要的组织器官,就回天乏术了。但既然昆虫可以被引诱到光滑的人造物上产卵,红腿青蛙可以被欺骗跟另一种青蛙交配,我们为何不可以设下陷阱去欺骗癌细胞呢?

这是一个诱人的想法。罗伯特森认为,未来,医生可以在癌症患者体内嵌入一种装置,里面装有一种能吸引癌细胞的蛋白——研究表明,癌细胞的转移正是受了这种蛋白的诱导——来把癌细胞引诱到一些外显的、不重要的部位。这样,医生直接通过手术就可以把它切除。