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尼泊尔发现狼类新物种:喜马拉雅狼

作者:佚名 2016-05-05 浏览: 3,413 评论:0

摘要: 这两头雌性喜马拉雅狼似乎在对着镜头微笑。照片拍摄于印度大吉岭Padmaja Naidu喜马拉雅动物园。 撰文:Carrie Arnold 冰雪覆盖的地面上忽然出现一个移动的黑点,MadhuChetri的眼角瞥见了一个东西。 那是2004年,如今已是挪威海德马...

尼泊尔发现新物种:喜马拉雅狼

这两头雌性喜马拉雅狼似乎在对着镜头微笑。照片拍摄于印度大吉岭Padmaja Naidu喜马拉雅动物园。

撰文:Carrie Arnold

冰雪覆盖的地面上忽然出现一个移动的黑点,MadhuChetri的眼角瞥见了一个东西。

那是2004年,如今已是挪威海德马克大学学院(Hedmark University College)博士生的Chetri,当时正在世界之巅——尼泊尔安娜普纳保护区内徒步。

他向上望去,发现了一匹狼。那狼正好奇地端详着他。

“我的内心被那金黄色的双眼电了一下。那眸子如此明亮。我当时非常兴奋。”Chetri说道。他当时正在上木斯塘(Upper Mustang)地区为保护工作进行调研。

那个地区有许多野狗,但是Chetri清晰地意识到,那头体型巨大、毛绒绒的动物不是狗。

那是喜马拉雅狼,之前从未有人在尼泊尔看到过。

寻找狼粪

大约200年前,科学家们首次确定了喜马拉雅狼(Canis lupus chanco)这个物种,并认为它是灰狼的一个亚种。

科学家们认为它生活在印度和中国西藏地区,不会在尼泊尔出现。

Chetri看到那头狼之后不久,有两项研究相继发表,质疑喜马拉雅狼是灰狼亚种的观点。这两项研究称,在DNA层面,这种狼非常与众不同,因此,称得上单独的一个物种。

Chetri也早就想到了这一点:他看到的那种动物比灰狼更小、更瘦,而灰狼生活在欧洲和北美。那种狼的胸部和喉部还有白色的斑点,灰狼并不具备这一特征。

他一直想弄清楚10年前就迷住他的那种犬科动物究竟是何方神圣。

于是,Chetri开始寻找他最容易得到的DNA样本:粪便。他再次来到尼泊尔,并在5~9月份天气最干燥、粪便可能保存最完好的时节出门寻找狼粪。

孤独的狼

皇天不负有心人。他收集到了6份样本,并可从其中5份中提取到DNA,结果发现其中一份来自野狗,最终只有4份可用样本。

为了与2004年和2006年的两项研究成果保持一致,Chetri也对样本中的线粒体DNA进行了测序。(线粒体DNA遗传自母体。)

Chetri与来自印度和尼泊尔的科研团队共同合作,在实验室中对DNA进行了分离、测序。他的研究证实了之前两份论文的结论:喜马拉雅狼与其它任何狼都存在显著差异,很可能是一个独特的物种。

事实上,根据这篇4月21日发表在《ZooKeys》上的研究成果,喜马拉雅狼起码在80万年前就从其它物种的狼分化出来了。

Chetri及其同事提议将这种狼命名为喜马拉雅狼,不过他们尚未提出正式的物种名称。

他还希望这一发现能让人们关注这种极度濒危物种的困境,因为其总数量只有不到350匹。

他说:“我希望这项工作能为狼赢得更多关注,因为,狼与当地农民和牲畜之间存在许多冲突。如果农民们能够认识到这种狼的价值,那么,他们或许会少杀一些狼。”

多样性惊人

美国史密森尼保护生物学会的生物学家Klaus-Peter Koepfli并未参与本研究,他评价称,这项研究之所以重要,有两大原因。

第一个原因,越来越多的证据表明喜马拉雅狼是一个单独的物种。

另外一个原因是,该研究确认这些狼生活在上木斯塘地区。他说:“该研究提供了坚实的证据,表明这一地区生活着这种狼。即便只有一头,也很重要。因为,那里的生物多样性比我们想象的要复杂得多。”