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进化让动物开始城市乡村不同演化

作者:佚名 2016-04-26 浏览: 2,314 评论:0

摘要: 城市的兴起和发展极大地改变了原有的自然环境,那么这种变化对生物有什么样的影响呢?一项新的研究表明,城市的发展虽然只有几百年时间,某些动物的种群在这段时间已经开始走上分开演化的道路。 来自美国的研究人员选择了生活在纽约市的一种啮齿动物白足鼠 (white-foo...

城市的兴起和发展极大地改变了原有的自然环境,那么这种变化对生物有什么样的影响呢?一项新的研究表明,城市的发展虽然只有几百年时间,某些动物的种群在这段时间已经开始走上分开演化的道路。

来自美国的研究人员选择了生活在纽约市的一种啮齿动物白足鼠 (white-footed mouse, Peromyscus leucopus) 作为研究对象。白足鼠主要生活在次生林中,以植物为食,活动范围不大,而城市的发展会造成原有的连续分布的植被碎片化,使得白足鼠的种群相互隔绝,这使得它成为研究城市环境中生物进化过程的很好的研究对象。

研究人员在纽约市及周边地区各地捕捉白足鼠并进行测序。测序结果首先表明生活在长岛的白足鼠基因序列与生活在曼哈顿以及纽约市其他地区的同类有明显区别。这是因为距今21000年前,冰川退却使得白足鼠得以进入长岛繁衍,而在距今15000至12000年前,海平面上升又导致长岛与纽约其他地方分开,从而使得生活在两地的白足鼠隔绝开来。

纽约市中央公园

纽约市中央公园

不过更为有趣的是,研究人员同时发现,殖民者在纽约市定居并发展城市虽然只有四百多年时间,生活在城市中的白足鼠的基因序列已经与生活在农村的同类有了明显区别。更为有趣的是,生活在一些大型的城市公园例如曼哈顿的中央公园的白足鼠与其他种群分开演化的时间点与这些公园的建立时间颇为吻合,表明公园的建立使得生活在其中的生物种群被隔绝开。

这项研究清楚地表明,城市环境的建立与发展能够给动物带来明显的生存压力,从而影响到动物的进化。