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海水变暖让小蓝企鹅的捕食变得更加困难

作者:佚名 2016-02-26 浏览: 2,920 评论:0

摘要: 小蓝企鹅也叫仙企鹅,正在前往它们位于澳大利亚维多利亚州的巢穴。 世界上最小的企鹅可能遇到了大问题。 海水变暖会让这些小蓝企鹅(Eudyptula minor)更加难以找到食物,它们的站立身高还不到0.3米。 由于它们的猎物对温度很敏感,“我们发现,温暖的年份...

海水变暖让小蓝企鹅的捕食变得更加困难

小蓝企鹅也叫仙企鹅,正在前往它们位于澳大利亚维多利亚州的巢穴。

世界上最小的企鹅可能遇到了大问题。

海水变暖会让这些小蓝企鹅(Eudyptula minor)更加难以找到食物,它们的站立身高还不到0.3米。

由于它们的猎物对温度很敏感,“我们发现,温暖的年份对这些企鹅来说很糟糕。显而易见,如果温度继续变暖下去,事情会变得更糟,”悉尼麦考瑞大学的研究生Gemma Carroll说道。

虽然小蓝企鹅或许没有考拉和袋鼠那么受人喜爱,但它们仍然是澳大利亚最有魅力的生物之一。

许多小蓝企鹅都生活在澳大利亚东南沿海的岛屿上,游客们喜欢到当地观赏企鹅们在海滩上“身姿摇曳”的夜间游行。

不过通常而言,这些生物都是深居简出的家伙,只有在外出捕鱼时才会离开自己的群落。

考虑到小蓝企鹅最近几十年来数量不断下降的忧人现状,Carroll花了三年时间对麦夸里岛的一群小蓝企鹅进行了观察和追踪,这座岛位于澳大利亚和南极洲之间。在本周于新奥尔良举办的美国地球物理联合会海洋科学大会上,她发表了自己的研究结果。

东澳大利亚洋流是小蓝企鹅得以维生的关键,这股洋流会在春季搅动海床。

浮游生物以来自海底的大量营养物质为食,它们在当地的食物链中又成为了更大生物的口粮。这场生命之宴滋养了小蓝企鹅的主要猎物:沙丁鱼。

自从20世纪下半叶以来,由于表层海水温度升高了1.1摄氏度,东澳大利亚洋流一直在变强,人们认为这与气候变化有关。这个升温幅度远高于全球海洋表面温度的平均升幅。

海水变暖的影响

担心到如此多热量的涌入,Carroll在2012年到2014年期间将GPS传感器绑在60只野生小蓝企鹅身上。她还给它们安装了加速度传感器,用以探测其身体运动。

利用来自悉尼动物园圈养小蓝企鹅身上的数据,计算机程序破解了这些运动的含义,每当野生小蓝企鹅捉到鱼后就会进行标记。

数据显示,猎寻鱼儿的企鹅倾向于回避温暖的海水。“企鹅们似乎会径直游向较为凉爽的水域”,那里会有更多的鱼。

此外在温暖的年份里,企鹅在11月和12月期间捕到的鱼更少,那时是澳大利亚的夏季。

Carroll表示,她怀疑海水变暖可能会改变沙丁鱼抵达当地的时间或影响其逗留时间,从而让小蓝企鹅的猎食更具挑战性。

“沙丁鱼对特定水温的要求很高,”她说道。

“大问题”

她提醒称,还有更多的工作要做,而且气候变化也不是这些企鹅所需面对的唯一威胁。

其他威胁还包括人类活动和日益壮大的捕食者种群,后者包括当地海豹和人们带来的各种动物,例如猫狗和狐狸。

西雅图华盛顿大学的保育生物学家Dee Boersma记录了阿根廷麦哲伦企鹅的数量下降过程,这部分是由于它们需要前往更远的地方才能找到食物。

“我不会说哪种威胁企鹅的因素最重要,”Boersma说道,他并未参与这项新研究。

“但气候变化将会成为企鹅所面临的一大问题。”