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研究表明蛇颈龙像企鹅一样游泳

作者:佚名 2015-12-22 浏览: 2,222 评论:0

摘要: 自从1824年发现蛇颈龙以来,科学家们就为它奇怪的身体构造抓破了脑袋。这种水生爬行动物生活在2亿至6600万年前,可长到15米长,而它们带着脚蹼的四肢也让它们在动物中独树一帜。因此,研究人员一直以来只能够猜测它们在古老水域中游弋的方式。 它们的前肢和后肢是同...

自从1824年发现蛇颈龙以来,科学家们就为它奇怪的身体构造抓破了脑袋。这种水生爬行动物生活在2亿至6600万年前,可长到15米长,而它们带着脚蹼的四肢也让它们在动物中独树一帜。因此,研究人员一直以来只能够猜测它们在古老水域中游弋的方式。

研究表明蛇颈龙像企鹅一样游泳

它们的前肢和后肢是同时还是分别划动?它采用的是划行还是扑打的动作?为了帮助解答这一谜题,计算机科学家用保存完好的蛇颈龙骨架构建了一个三维模型,包含了关节运动、密度和肌肉的现实范围。他们接着把这些虚拟的爬行动物放到虚拟的水中,让计算机根据不同的关节运动运行了数千种不同的模拟,以寻找那个最佳的游泳策略。今天出版于《PLOS计算生物学》杂志的这些结论表明,几乎所有的蛇颈龙在水中的推力都是由前肢体像企鹅一样拍打水面所形成。

研究表明蛇颈龙像企鹅一样游泳

在模拟中,这种爬行动物的后肢被固定不动,却仍然游得相当好,但是如果没有前肢,则它们非常难产生有效的动作。正因为这种区别,蛇颈龙的前肢和后肢是否同步移动变得并不重要:它们的后肢有可能是用来调整方向和稳定身体,而不是产生推力。

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