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屎壳郎的观星导航术

作者:佚名 2015-04-22 浏览: 2,733 评论:0

摘要: 来滚粪球啦!屎壳郎利用来自天空的线索来给自己的滚粪球之旅导航。 摄影:ADRIAN BAILEY, NATIONAL GEOGRAPHIC 撰文:Liz Langley   我们都喜爱GPS,但每个人都遇到过数字导航出问题的情况。喜剧演员Ross Nobl...

来滚粪球啦!屎壳郎利用来自天空的线索来给自己的滚粪球之旅导航。
来滚粪球啦!屎壳郎利用来自天空的线索来给自己的滚粪球之旅导航。
摄影:ADRIAN BAILEY, NATIONAL GEOGRAPHIC
撰文:Liz Langley
  我们都喜爱GPS,但每个人都遇到过数字导航出问题的情况。喜剧演员Ross Noble曾经讲过一个故事,有一次他驾车穿越澳大利亚的纳拉伯平原,导航是这么提示他的:“直行两天,然后左转。”但到了最后,由于这条路如此漫长,又没有进一步的提示,结果他错过了转弯。
  如果我们有屎壳郎的导航本领就好了。
  2013年,国家地理曾报道过一篇刊登在《当代生物学》上的研究。该研究显示,非洲屎壳郎能利用银河来给自己确定方向,这是已知唯一拥有这项神奇本领的物种。
  在本周的“千奇百怪动物问答”中,来自罗德岛的屎壳郎爱好者jtbean询问道:“在夏天的阿拉斯加,屎壳郎是怎么导航的?那里没有黑夜,它们也看不到银河。”
如何在白天导航
  瑞士隆德大学的生物学家Eric Warrant(他是上述研究的合著者)在邮件中表示,在阿拉斯加那样的高纬度地区确实生活着蜣螂,但它们和滚粪球的那些屎壳郎并非同一物种,而只有后者才会利用星星来导航。如果喜欢滚粪球的小家伙们能够生活在那么遥远的北方,它们可能会在白天比较活跃,并利用其他线索来导航,例如天体的偏振光图案。
  天体的偏振光会在天空中产生固定犹如罗盘般的图案,虽然我们人类无法看到,但屎壳郎和其他昆虫却没有问题。Warrant表示,天体的偏振光来自“大气中太阳或月球附近的散射光。”在晚上,夜行性的屎壳郎也能利用月球的偏振光图案来导航,但其亮度就要远远不如了。
  如果我们像屎壳郎一样能看到这些偏振光图案的话,那看上去会是什么样的呢?相关图片显示,其形如碎裂的同心圆,环绕着星球在振动。
心向光明
  虽然我们无法直接看到偏振光,但许多其他生物都会利用到它。“昆虫尤其擅长利用这种信号,”俄勒冈州立大学的昆虫学家Katy Prudic说道。“它们用它来导航,并用它作为性信号来吸引配偶。”一篇刊登在《自然》期刊上的研究显示,邮差蝴蝶彩虹色翅膀的反光被雌性用来吸引雄性。
  她表示,其他昆虫会利用地标来寻找回家的路,而屎壳郎则有着自己的独家本领。例如,飞蛾在夜里是通过月亮来导航,但在白天则是利用自然地标来导航。然而,屎壳郎不会在遇到红色谷仓或是树桩时转弯——因为它们正专注地抬头望天。
  2012年,由Warrant参与合著的一项研究称,在阴云密布或是无法看到天空的情况下,屎壳郎就会失去它们的直线导航能力,并且改变地标也不会影响到它们是否转弯的决定。
  话说,不要对这种不切实际的事情太过投入啦。跟人家屎壳郎学学吧:身在粪堆,心在星空。