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人类交流靠语言,蟑螂交流靠细菌

作者:佚名 2015-12-09 浏览: 2,853 评论:0

摘要: 德国小蠊是人们最熟悉的一种蟑螂,也是常见的家居害虫。德国小蠊经常成群活动,那么是什么帮助它们聚在一起呢?一项新的研究指出,蟑螂肠道中的细菌很可能发挥了至关重要的作用。 包括昆虫在内的许多动物个体之间会使用一类被称为信息素的化学物质进行交流。人们此前已经注意到...

德国小蠊是人们最熟悉的一种蟑螂,也是常见的家居害虫。德国小蠊经常成群活动,那么是什么帮助它们聚在一起呢?一项新的研究指出,蟑螂肠道中的细菌很可能发挥了至关重要的作用。

蟑螂

包括昆虫在内的许多动物个体之间会使用一类被称为信息素的化学物质进行交流。人们此前已经注意到,德国小蠊的粪便会帮助它们聚集在一起,但究竟是粪便中哪些物质充当了信息素的角色,不同的研究结论往往相差很大,不能达成一致。来自美国北卡罗来纳州立大学的研究人员因此怀疑,可能粪便中的化学物质成分和含量受到环境以及肠道细菌的影响。

为了验证他们的猜测,研究人员将德国小蠊的卵分成两组,一组经过消毒处理后饲养在完全无菌的环境中,这样发育出的蟑螂体内除了从上一代传下来的内共生细菌,不可能有任何来自环境的细菌;而另一组在发育过程中则不做任何限制,作为对照组。通常情况下,德国小蠊会被同伴的粪便吸引,然而实验表明,如果将实验组和对照组德国小蠊的粪便放在一起,对照组的粪便明显更有吸引力。化学分析表明,许多挥发性羧酸要么在实验组的粪便中的含量明显偏低,要么完全不存在。研究人员随后选择了含量有明显差异的几种羧酸进行进一步的研究,发现它们确实能够吸引德国小蠊。研究人员还将对照组德国小蠊粪便中的细菌移植到实验组德国小蠊体内,发现这种处理也能提高粪便对于德国小蠊的吸引力。这些实验都表明德国小蠊肠道中的细菌能够帮助合成许多重要的化学物质,这些物质进入粪便后,能够有效地帮助德国小蠊个体之间进行交流。

研究人员表示,这项研究或许有助于解释为何此前关于德国小蠊信息素的研究经常得出互相矛盾的结论。同时他们也认为,肠道细菌能够影响德国小蠊个体交流的现象或许并非个例,而是普遍存在于昆虫世界。