动物、小动物图片及名称大全,欢迎来到奇妙的动物世界,欢迎光临爱动物网!

欢迎小伙伴加入爱动物交流群:186478492  爱动物交流群

科学家发现鸟类由恐龙进化而来的新证据!

作者:佚名 2015-12-01 浏览: 2,422 评论:0

摘要: 新研究发现,有证据表明,恐龙与鸟类之间的亲缘关系变得更亲密,包括之前的骨骼结构、羽毛以及刚刚发现的巢穴。尽管某些恐龙会像鳄鱼一样将恐龙蛋埋藏起来,然而最新的分析发现,还有一些恐龙会在地面上筑建开放式巢穴,暗示它们开始学会修建鸟类式巢穴(开始向鸟类进化?)。 ...

科学家发现鸟类由恐龙进化而来的新证据!

新研究发现,有证据表明,恐龙与鸟类之间的亲缘关系变得更亲密,包括之前的骨骼结构、羽毛以及刚刚发现的巢穴。尽管某些恐龙会像鳄鱼一样将恐龙蛋埋藏起来,然而最新的分析发现,还有一些恐龙会在地面上筑建开放式巢穴,暗示它们开始学会修建鸟类式巢穴(开始向鸟类进化?)。

“解释发现的化石记录通常都是困难的,然而分析痕迹化石(如巢穴化石)则更是让人畏惧。这些化石的结构以及材料常常保存的不够好”,加拿大卡尔加里大学古生物学家Darla Zelenitsky说道。

当古生物学家发现了一些类似巢穴的结构(如木棒或其他的草本植物)时,问题来了:这些发现的东西是原始巢穴的一部分吗,或者说只是被携带到巢穴以埋藏或保护巢穴?

恐龙蛋化石

为了更好地理解恐龙的筑巢习惯,Zelenitsky以及她的同事研究了巢穴中最耐久的部分——那些恐龙蛋本身,由于这些恐龙蛋的主要成分为矿物质盐构,它们已经很好地形成了化石,并且有些恐龙蛋保存之完善,令人难以置信。尤其,这个小组观察了这些古老蛋壳上小孔的大小和排列,因为这些特征在现代的生物蛋上也是可以识别的。
在鳄鱼的包埋式巢穴中,鳄鱼蛋的孵化需要热量,这些热量来自覆盖有机物的分解或来自被泥土吸收的阳光。此外,在这类巢穴中,空气流通是有限的,因此这就要求蛋壳是相对多孔的,以保证氧气能够进入以及二氧化碳能够排出。但是,在开放式巢穴中孵化的鸟蛋,则有着更小或更少的孔。

所以,该小组对来自29种恐龙的蛋壳(包括体积庞大的长颈龙、双足类肉食性恐龙以及鸭嘴恐龙)和现在的127个现存物种的鸟类和鳄鱼蛋壳进行了孔度对比。

大多数的恐龙蛋都是高度多孔的,这表明它们是将恐龙蛋进行埋藏孵化的,研究人员将这个最新的结论在线发表在《公共图书馆》(PLOS ONE)杂志上。然而,某些恐龙(比如兽脚类的肉食恐龙,被认为是最接近现代鸟类的物种),则是孵化低孔度的蛋,也就是说,它们在开放的巢穴中孵化后代。

“这是一篇非常好的文章,他们的结果很有意义”,加利福尼亚的洛杉矶自然历史博物馆的Luis Chiappe说道。他还表示,该发现与其他证明“类鸟恐龙是温血动物”的研究结论是一致的,因为体温恒定能够使它们在开放式的巢穴中孵化后代,而不是以来腐败热或阳光热来孵化。Chiappe还补充到,使用开放式巢穴的趋势,使得某些恐龙开始将它们的巢穴移到树上。

但是只考虑两种类型的巢穴(埋藏式和开放式)或许过于简单,艾莫利大学的古生物学家Anthony Martin认为。某些恐龙会同现在少数的鸟类一样会将巢穴修筑在地道里,在这里也能够提供稳定的温度和安全的环境,既能够防备天敌,也会导致蛋壳的低孔度。而且,有不同的方式覆盖巢穴:覆盖在巢穴上面的松散植被也会使得空气流通,从而使得蛋壳表面孔度降低。尽管如此,Martin补充到,该小组的研究很好地回答了,早期的恐龙的巢穴到底是什么样子的。