动物、小动物图片及名称大全,欢迎来到奇妙的动物世界,欢迎光临爱动物网!

欢迎小伙伴加入爱动物交流群:186478492  爱动物交流群

冰冻方舟计划:第六次物种灭绝前保留生物基因

作者:佚名 2015-11-25 浏览: 2,068 评论:0

摘要: 据国外媒体报道,在圣经故事中,动物们两两踏上诺亚方舟,从而在末日中幸免于难。而在现实世界中,也存在类似的“诺亚方舟”,只不过要高科技得多。科学家近日开展了一项研究项目,希望能在地球第六次大灭绝开始之际,将即将灭绝的濒危物种的DNA保存下来。 目前为止,科学家...

冰冻方舟计划:第六次物种灭绝前保留生物基因

据国外媒体报道,在圣经故事中,动物们两两踏上诺亚方舟,从而在末日中幸免于难。而在现实世界中,也存在类似的“诺亚方舟”,只不过要高科技得多。科学家近日开展了一项研究项目,希望能在地球第六次大灭绝开始之际,将即将灭绝的濒危物种的DNA保存下来。

目前为止,科学家已经从5000个物种身上收集了48000个样本,包括西伯利亚虎和远东豹等濒危物种。“许多物种在我们知道它们的存在前就已经灭绝了。”诺丁汉大学人类基因学教授,该项目主持人约翰·阿穆尔(John Armour)说道。“‘冰冻方舟’项目的目的就是,在为时已晚之前,为我们的子孙后代保留下这些珍贵的材料。”

“冰冻方舟”网络由英国科学家布莱恩·克拉克(Bryan Clark,于去年去世)和妻子安·克拉克(Ann Clarke)于十几年前创立,如今在全世界范围内已有了22个合作伙伴。该项目总部位于英国诺丁汉。在所有样本中,有705个样本被保存在室温下,其余则被放置在零下80摄氏度的冰柜中,其中包括了西伯利亚虎和远东豹的基因样本。该项目的理事之一、艾德·路易斯教授(Ed Louis)称,许多人都对这个项目持悲观态度。

“他们认为我们应当尽一切努力保护濒危动物。但事实上,这样做既不切实际,也不可能办到。而我们现在所做的,则可以将所有生物的基因遗产保留下来。”

启发克拉克开始这一现代方舟计划的,是一种名为Partula的蜗牛的灭绝。这种蜗牛只存在于大溪地。在当地为了驱逐一种软体动物而引进了另一种肉食性蜗牛之后,Partula蜗牛的数量急剧减少。

克拉克在自己的实验室中收集了一些Partula蜗牛,并将它们送往几个不同国家的动物园。他设法用这种方式保存下了一些物种的基因,如今,人们正在对重新引入这些物种进行测试。

“有一天,我们俩互相看着对方,心想肯定有别人也在为濒危物种做着同样的事情,”安·克拉克回忆道,“但这些研究无法将所有动物都包括在内,尤其是无脊椎动物。而无脊椎动物虽然没有脊椎动物那么迷人,但也具有非常重要的意义。我们都依赖着无脊椎动物。如果无脊椎动物消亡了,我们也会随之消亡。”

许多物种的数量目前都在锐减之中,因此科学家认为,地球的第六次物种大灭绝已经拉开了帷幕。上一次物种大灭绝是6500万年之前,导致了恐龙的灭绝。

在记者伊丽莎白·科尔伯特(Elizabeth Kolbert)所著的《第六次物种大灭绝》一书中,她指出,这些生物的消亡是由人类活动和气候变化共同引起的,海洋生物受到的影响尤其严重。

而书中做出的预测也十分吓人。例如,书中指出,占全部海洋生物四分之一的珊瑚很可能到2050年就会全部消失。此外,国际自然保护联盟指出,约有41%的两栖动物和26%的哺乳动物也面临着灭绝的危险。

通过将这些物种的基因材料存储起来,在它们灭绝之后,科学家将获得大量宝贵的信息,并且或许能利用这些信息研发新的药品。

路易斯教授表示:“从现在来看,抗生素不久就会失去疗效。两栖动物的皮肤上有许多能够杀死细菌的小分子物质。等抗生素彻底失去效用之后,我们或许可以从这些小分子中找出新的解决方案。”

但除此之外,该项目还可以更进一步。阿穆尔教授指出:“我们最理想的做法是,通过这一项目杜绝生物灭绝的可能性。我们可以以这些基因材料为基础,利用其提供的基因信息,重新创造出这些生物。” 但目前为止,这一想法还显得太不切实际。“有些人认为‘我们这是在耍弄上帝’,而我的回答一直是,我们只不过是将选择权留给后人而已,等他们有了相应的技术之后,便可以决定如何利用我们保留下来的基因信息。但如果我们不把这些信息保存下来,他们到时将毫无选择的余地。”

前五次生物大灭绝

地球历史上共发生过五次生物大灭绝。

奥陶纪大灭绝

这是地球五次大灭绝中的第一次,发生在距今约4.4亿年之前,严重程度或许排名第二。在那次大灭绝中,几乎所有海洋生物都消失了,全部生物则灭亡了85%。

晚泥盆纪大灭绝

距今约3.75亿到3.59亿年前,地球上的环境巨变导致绝大多数鱼类灭绝,在此之后约1亿年时间里,海洋中都没有形成新的珊瑚礁。

二叠纪大灭绝

这是地球历史上规模最大的生物灭绝事件,对地球生态造成的影响也最为深远。它发生于距今约2.52亿年前,在留下化石记录的物种中,有97%的物种都永远地从地球上消失了。

三叠纪大灭绝

恐龙首次出现于三叠纪早期,但当时大型两栖动物和类似哺乳动物的爬行动物才是陆地上的主导。不过,发生在距今约2.01亿年前的大灭绝很快改变了这一形势。

白垩纪大灭绝

约6600万年前,一颗小行星击中了地球。人们认为,正是这一事件导致了恐龙统治时期的结束。

研究人员称地球第六次生物大灭绝即将开始

研究人员于今年六月宣布,地球正在进入一次新的大灭绝时期,将对人类的生存造成威胁。

一组美国科学家称,他们的研究显示,我们即将经历地球上第六次生物大灭绝。

该研究指出,地球上的物种消亡速度比正常速度快了100倍——而这还算是保守估计。

专家警告称,这种灾难性的物种损失将对人类的生存造成严重威胁,此外,一些对生态系统来说至关重要的环节,如昆虫为作物传粉、湿地的净化作用等,也将处于危险之中。

距该研究的领导者、保罗·厄尔里奇(Paul Ehrlich)称,如果地球上的物种按照目前的速度消失下去,人类在三代之内就会失去很多由生物多样性带来的益处。“我们这是在自断后路。”他说道。

在这篇被发布在期刊Science Advances上的研究报告中,科学家指出,人类将遭受“全球性的生物多样性损失”,而且保护这些濒危物种的机会也在急剧减少。厄尔里奇教授表示:“我们的研究显示,人类即将迎来地球第六次生物大灭绝。”