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蛔虫感染可能提高女性受孕机会

作者:佚名 2015-11-23 浏览: 2,592 评论:0

摘要: 寄生虫是寄生在宿主体内或附着于体外,以获取维持其生存、发育或者繁殖所需的营养或者庇护的一切生物。许多小动物以寄生的方式生存,依附在比它们更大的动物身上。大多数人都会认为,寄生虫对宿主是有害的。但是随着科学研究的深入,人们发现,寄生虫不只是危害宿主,有时候也对宿...

寄生虫是寄生在宿主体内或附着于体外,以获取维持其生存、发育或者繁殖所需的营养或者庇护的一切生物。许多小动物以寄生的方式生存,依附在比它们更大的动物身上。大多数人都会认为,寄生虫对宿主是有害的。但是随着科学研究的深入,人们发现,寄生虫不只是危害宿主,有时候也对宿主产生好的影响,例如有人发现寄生虫能避免人发生过敏和自身免疫性疾病,最近有学者又有新发现,认为寄生虫能提高人类女性的受孕能力。这对一些因不孕而苦恼的女性来说,或许是一个特别的好消息。

蛔虫感染可能提高女性受孕机会

爱丁堡大学寄生虫免疫学家Rick Maizels认为,这是第一次发现这种现象,这将会引起更多人开展类似研究。

世界有10亿人肠道内感染寄生虫,这些患者主要居住在热带的贫困地区。蛔虫是最普遍的寄生虫,这种寄生虫成体可达到36厘米长,在人类小肠靠吞食宿主消化道内的食物生存。钩虫和线虫相对比较小,这些肠道寄生虫能咬破肠壁吸食宿主血液。

寄生虫对人体有害的和一些让人讨厌的习性,不过许多特征和子宫里胎儿存在类似性。对免疫系统来说,胎儿也属于入侵者,因此需要免疫系统进化出一种特殊功能,就是免疫耐受。免疫耐受能避免胎儿被孕妇的免疫系统攻击。寄生虫也可以诱导人体发生和怀孕类似的免疫改变。例如刺激调节性T细胞,抑制免疫反应。这也成为寄生虫治疗某些免疫系统疾病,尤其是自身免疫系统疾病的重要基础。

考虑到寄生虫和胎儿的一些类似性,加州大学芭芭拉分校人类生物学家Aaron Blackwell等希望了解,是否寄生虫感染能提高女性的受孕能力。为回答这一问题,研究人员对生活在亚马逊热带雨林的玻利维亚齐曼内人进行研究,大约16000齐曼内人依靠狩猎、打鱼和农业为生。他们的居住环境是寄生虫疫源地,大约15%到20%的居民感染蛔虫,56%的居民感染钩虫。受到感染的妇女通常对自己感染寄生虫的情况不知情。

对大约1000名感染钩虫的齐曼内人妇女进行体检发现,这些人没有特别的身体健康问题,只有轻微贫血,身体体重指数比较小。

钩虫对生育也有不利影响,研究发现这些女性首次生育年龄提高,连续生育跨度增加。如果一个妇女感染了钩虫,其一生生育子女的次数会平均减少三次。但是作为一个整体,齐曼内人妇女的生育能力没有问题,每个人平均生9个孩子。相反,感染蛔虫的妇女生育力会增加,这些妇女首次生育年龄更小,连续生育跨度缩短。感染了蛔虫的齐曼内人妇女终生生育次数比未感染者多2次。最新这一研究今天(2015年11月20日)在线发表在《科学》上。Blackwell说这一结果有点不和常规。

研究小组推测,蛔虫可能是通过抑制免疫炎症反应,提高受精卵植入子宫的成功率。相反钩虫不擅长抑制宿主免疫炎症反应,吸血导致患者贫血等可能会减少宿主受孕机会,并将其促进怀孕的效益抵消。

Blackwell等现在正对采集自这些妇女的血液进行深入分析,确定那些细胞和免疫分子发生了改变,寻找寄生虫感染产生促进怀孕效应的免疫细胞和分子基础。

耶鲁大学医学院生殖免疫学家Gil Mor说,曾有研究发现,体内细菌也是怀孕的重要因素。发现寄生虫能影响,甚至促进生育,这实在让人惊奇。洛克菲勒大学生殖免疫学家Norbert Gleicher说,这一研究再次说明,免疫系统是成功受孕的关键影响因素。

因为寄生虫能抑制免疫系统发生炎症反应,因此寄生虫感染能抑制过敏、哮喘和自身免疫性疾病,许多临床研究已经发现,主动感染寄生虫确实能缓解这些疾病的症状。科学家担心蛔虫作为治疗性寄生虫的可行性。Mor教授说不会给患者使用寄生虫。Gleicher说,这一研究将会引导新的治疗策略研究。如果这一发现是真的,我们将可以开发出模拟蛔虫感染抑制免疫的分子,作为促进怀孕的药物。

把胎儿想象为寄生虫,这也真够让人醉的,那么肿瘤是否也属于寄生虫类似的东西,如果这样,寄生虫感染会不好增加肿瘤发生的几率?总之任何一种生物学效应,都很难用好坏进行评价。科学重视的是新现象的发现和现象发生的内在机制。故事越新越容易发表,故事越离奇越容易被关注。