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研究发现年幼的婴儿并不害怕蛇

作者:佚名 2015-10-31 浏览: 2,278 评论:0

摘要: 我们有充分的理由害怕致命的毒蛇 据新浪科技(任天):许多蛇是致命的,而人类似乎在本能上就对蛇充满恐惧。不过,近期的一个实验显示,年幼的婴儿其实并不怕蛇。 想象下你把婴儿放在有一条蛇和一只蜘蛛的房间里,他们是会和这两只小动物玩耍,还是会远远躲开?这个问题并非没...

研究发现年幼的婴儿其实并不怕蛇

我们有充分的理由害怕致命的毒蛇

据新浪科技(任天):许多蛇是致命的,而人类似乎在本能上就对蛇充满恐惧。不过,近期的一个实验显示,年幼的婴儿其实并不怕蛇。

想象下你把婴儿放在有一条蛇和一只蜘蛛的房间里,他们是会和这两只小动物玩耍,还是会远远躲开?这个问题并非没有意义,研究人类恐惧心理的学者正在探索这个问题的答案。目前已经有足够的证据表明,相对于填充的动物玩具,婴儿对活的动物更感兴趣。研究者发现,即使是蛇和蜘蛛等成人恐惧的动物,婴儿对它们的兴趣也不会减弱。

类似这样的研究有助于我们更加了解恐惧本身的性质,以及恐惧心理如何获得、什么时候获得等问题。美国弗吉尼亚大学的恐惧心理研究者Judy DeLoache称,对蛇的恐惧是世界上最为常见,也是最为强烈的恐惧之一。他并未参与此项新的研究。

最简单,同时许多人也会觉得很对的一个观点是,我们天生就对蛇感到恐惧。换句话说,因为某些蛇是致命的,因此我们演化出了以恐惧应对它们的本能。

与这一说法看起来相符的是,如果给11月大的婴儿看蛇的图片,同时播放恐惧或者高兴的声音,会发现当恐惧的声音出现时,婴儿看图片的时间会更长一点。另一项研究也得到了类似的结果,只不过是恐惧或高兴的声音换成了对应的面部表情,发现恐惧与蛇具有一定的联系。

然而,这些研究并不具备足够的说服力,而且我们也无法向婴儿提问是不是真的害怕蛇。在一项新的研究中,研究者重新评估了婴儿对蛇的反应。论文作者试图推翻婴儿——以及由婴儿成长过来的我们——对蛇具有本能恐惧的观点。

研究团队给婴儿观看蛇和大象的视频,同时播放恐惧和高兴的声音,然后测量他们的生理学反应。之后,研究者又测试了婴儿对惊吓的反应,即在婴儿观看视频时,出其不意地播放一个明亮的闪光,以此作为“惊吓探针”。

在婴儿已经感到恐惧的情况下,这样的惊吓变得更加强烈,就好像我们在观看恐怖电影时,如果已经十分紧张,就可能会跳得更远。论文共同作者、美国新泽西州罗格斯大学的Vanessa LoBue说:“我们发现,他们在观看蛇的视频时对并不会出现更大的惊吓反应,即使同时还播放着令人恐惧的声音。”

这些发现已经发表在近期的《实验儿童心理学》(Experimental Child Psychology)杂志上。实验中婴儿的惊吓反应其实很小,他们的心跳波动很低,这也表明他们并不害怕。换句话说,尽管婴儿对蛇投以了更多的注意力,但并没有引起恐惧。

LoBue预料到了这一结果。科学家已经发现,相比其他动物,人类婴儿和猴类婴儿都对蛇更感兴趣,这表明蛇是很特别的动物。在特定的环境下,这种对蛇的强烈兴趣更容易转变为恐惧。

DeLoache同意儿童不会天生对蛇感到恐惧的观点,他说:“相比之下,他们具有更能发现并快速对蛇做出反应的特质。”举例来说,已有研究显示,年幼的儿童能很快在一大堆无关图片中,发现其中唯一一张蛇类的图片。

现在LoBue已经清楚地知道,对蛇和蜘蛛的恐惧是有文化上的条件的。“尽管之前我们发现,人对蛇的反应与对其他动物不同,意味着它们十分特别,但在人体成长的早期,蛇与恐惧可能并没有关联,”她说,“过多地注意某种事物,可能会使人更容易在后天习得恐惧。”

LoBue称,我们并没有演化出对某种特定事物的本能恐惧,这其实是一件好事。因为如果具有某种特定的恐惧,就可能会限制年幼婴儿对新事物探索的欲望。相反地,我们已经演化出了快速习得恐惧某种事物的能力——如果它变得危险的话。