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比利时科学家发现世上最幼小窄吻栉龙化石

作者:佚名 2015-10-22 浏览: 3,142 评论:0

摘要: 比利时根特大学和皇家自然科学研究所的科学家在蒙古发现三具婴儿恐龙化石。这三只婴儿恐龙很可能都是刚刚破壳而出甚至还未破壳便不幸死亡。这三具小恐龙属于鸭嘴龙科的栉龙亚科的窄吻栉龙(S. angustirostris)物种,这是迄今为止世界上发现的最幼小的窄吻栉龙样...

比利时根特大学和皇家自然科学研究所的科学家在蒙古发现三具婴儿恐龙化石。这三只婴儿恐龙很可能都是刚刚破壳而出甚至还未破壳便不幸死亡。这三具小恐龙属于鸭嘴龙科的栉龙亚科的窄吻栉龙(S. angustirostris)物种,这是迄今为止世界上发现的最幼小的窄吻栉龙样本。

位于蒙古戈壁沙漠的Nemegt盆地有“龙之墓(Dragon’s Tomb)”之称,该地区是发现白垩纪晚期恐龙化石的知名地。比利时科学家也是在此发现的婴儿窄吻栉龙化石。

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栉龙是草食性动物,可达到12米长,2吨重,其生活的地质年代为7000万到6800万年前,晚白垩纪的北美洲和亚洲地区。栉龙最显著的特征是其头顶的冠饰,长而呈尖状,从眼睛上方开始,往头的后上方45度角倾斜。比利时的科学家们指出,已被发现的这几个婴儿栉龙的冠饰还没有发育,它们的头骨还没有长合,其骨骼已经具有栉龙的特征,长度大约是已知的最大窄吻栉龙标本的5%。这表明,他们还处于发育阶段的早期。科学家们目前还无法定论这几个婴儿恐龙当时是在破壳而出后死亡还是在蛋壳内的时候就已死亡。它们死后,很可能是在潮湿的夏季被河流沉淀物掩埋,部分发生分解。

除了发现婴儿窄吻栉龙化石外,科学家还同时发现这些小恐龙的蛋壳碎片化石,这些化石和之前在蒙古发现的窄吻栉龙家族的蛋壳很相似。科学家们认为这些样本为弥补科学界对窄吻栉龙发展的知识建立了一个桥梁。

虽然栉龙家族对于古生物学家来说并不是一个未知的物种,但这次是世界上首例发现该物种的胚胎遗骸。这将帮助科学家们有机会研究这一灭绝物种在整个生命周期的成长过程。

据了解,世界上首例栉龙骨骸是1911年在加拿大发现的,包括一具近乎完整的骨骼框架。此后,各种处于不同生长期的栉龙骨骸也相继被发现。而栉龙中的窄吻栉龙化石到现在为止主要出现在亚洲。