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灭绝动物:北美旅鸽

2015-08-02 浏览: 662 评论:0

摘要: 作者:张楠来源:蝌蚪五线谱 北美旅鸽,又称为旅鸽,是一种曾经生活在北美大陆上的著名鸟类。在其鼎盛时期,旅鸽的数量一度多达数十亿只,它不仅曾是北美地区数量最多的鸟类,也极有可能是当时世界上数量最多的鸟类。然而,到了20世纪初,最后一只旅鸽在美国的动物园里孤单地死...

作者:张楠来源:蝌蚪五线谱

北美旅鸽,又称为旅鸽,是一种曾经生活在北美大陆上的著名鸟类。在其鼎盛时期,旅鸽的数量一度多达数十亿只,它不仅曾是北美地区数量最多的鸟类,也极有可能是当时世界上数量最多的鸟类。然而,到了20世纪初,最后一只旅鸽在美国的动物园里孤单地死去,这一物种最终走向了灭绝。

旅鸽原本分布在加拿大东南部和美国东北部的交接地带。在北美洲中东部的森林和湿地中都能看到它们的身影。旅鸽是典型的群居动物,并且具有迁徙的习性。由于种群数量巨大,它们不但要像一般候鸟一样进行季节性的迁徙,还要为了寻找食物和繁殖地进行临时性的,没有固定目的地的迁徙。这种喜爱“旅行”的特性,正是“旅鸽”得名的原因之一。直至19世纪中页,在美国的安大略省南部,人们还曾记载到,由数亿只旅鸽组成的鸟群飞翔天际,羽翼遮天蔽日,形成了宽达1.5公里,长达500公里的鸟群带,足足花费14个小时才穿过这一地区。

灭绝动物:北美旅鸽

旅鸽的群居习性是其自我保护、防范掠食者的一种生存策略。但是,在欧洲移民进入美洲之前,这种策略的弊端就已经显现出来。过高的种群数量对食物的多少和栖息地的面积都提出了严苛的要求;群体目标过大容易被掠食者发现、袭击;鸟群中容易滋生鸡新城疫等致死性传染病……由于这些原因,旅鸽的数量在欧洲人到来之前已呈现出下降趋势。

在北美洲,以鼬、狐狸、鹰为代表的几乎所有食肉动物都是旅鸽的捕食者。与此同时,旅鸽还要面对美洲原住民和欧洲殖民者的捕捉。由于其种群数量巨大,哪怕是射击的新手,只要手持枪械也能够轻松地将其击落。而当人们意识到捕捉旅鸽可以创造经济价值时,充满贪欲的商业性猎捕开始愈演愈烈。人们设下网子,掏翻鸟窝,砍倒树木,开垦荒地……一时之间,难以计数的旅鸽被杀人类杀害,它们是这样的容易捕捉而价格低廉,不仅成为了当地穷人的主要食物,还被用于喂猪和活靶设计取乐。

在短短的数百年间,由于栖息地的破坏,食物的匮乏,传染病的肆虐和人类的捕杀,旅鸽的数量急剧减少。到了20世纪初,旅鸽仅剩下了一个生活在人工饲养下的小群。1914年,世界上最后一只雌性旅鸽“玛莎”结束了27岁的生命,死在了美国辛辛那提动物园。她被制成了剥制标本供人们参观和怀念。旅鸽,这个曾经数以亿计翱翔在北美上空的物种,从此再也没有人发现过它们的踪迹。

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