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海洋哺乳动物是怎么在水里喝奶的?

2019-09-16 浏览: 306 评论:0

摘要: 一对乳房,界定了“我们”。而哺乳这种典型的进化策略,最早可追溯到两亿多年前。发展到如今,哺乳动物喂奶的方式,也有着令人难以置信的多样性。 但无论生活在什么环境,母亲总是能克服重重困难,给幼崽提供乳汁。即便是活在海里,奶也是不能停的。 一 那么海洋哺乳动物是怎么...

一对乳房,界定了“我们”。而哺乳这种典型的进化策略,最早可追溯到两亿多年前。发展到如今,哺乳动物喂奶的方式,也有着令人难以置信的多样性。

但无论生活在什么环境,母亲总是能克服重重困难,给幼崽提供乳汁。即便是活在海里,奶也是不能停的。

那么海洋哺乳动物是怎么喂奶的,和人类有什么区别吗?它们的乳头在哪里,我们怎么好像没见到过?而且,在海里面喂奶,就不怕海水把奶水都稀释了吗?

让我们先来了解一些海洋哺乳动物。海洋中的哺乳类,一般分为三个队伍。我们最熟悉的自然是鲸目(Cetacea),包括了所有的鲸与海豚;

鲸目

鲸目

第二个队伍则是海牛目(Sirenia),由3种海牛和一种儒艮组成,外观上的差别主要在尾巴的形状上;

海牛目

海牛目

而第三个队伍,则是鳍脚目(Pinnipedia),包括海狮科、海豹科、海象科这三大科。

鳍脚目

鳍脚目

如果从受海洋环境影响的程度来看,鳍脚目的哺乳方式应该是最轻松的。

尽管它们平时会生活在海里,并在水中觅食,但也会在岸上休息,并必须回到陆地上繁殖。所以经常上岸的它们,也会在冰面上完成喂奶这一任务。

竖琴海豹在冰面上哺乳

竖琴海豹在冰面上哺乳

不过,在鳍脚目中,也会发生一些较为极端的情况。例如冠海豹(Cystophora cristata),其哺乳期就短得惊人。

大概只需要喝4天奶,小海豹就必须断奶了。于是,冠海豹也成了这个世界上哺乳期最短的动物,还因此登上了吉尼斯世界纪录。

冠海豹因头顶的“冠”而得名,充气后有求偶、吓退敌人的功能

冠海豹因头顶的“冠”而得名,充气后有求偶、吓退敌人的功能

这或许与它们的进化策略有关。为了躲避陆地上捕猎者,海豹才发展成了海陆两栖的模式。

陆地上实在太危险了,多呆一天就多担惊受怕一天。而刚出生的海豹幼崽,行动力是极差的,对天敌更没有还击之力了。

可能正是这种选择压力,让海豹幼崽尽可能早地断奶。只有更快速地发育,它们才能更快地重新回到更安全的大海,以获得水体的庇护。

海豹在喂奶

其实,最常见的竖琴海豹出生时体重只有3%是脂肪,但刚出生的冠海豹就有高达14%的体脂肪量。而从短短4天的哺乳期内,冠海豹的体重还能翻一倍了。

吃饱喝足后,海豹妈妈就会将小海豹放在海面的浮冰上,任其“自生自灭”。这段时间,小海豹还无法下海觅食,只能靠之前囤积的肥肉供能。等一个多月的禁食期过去,小海豹才算发育完全并开始自力更生。

相对于鳍脚目,海牛目就已经基本不上岸了。它们可以在咸淡水域穿梭,以海草和淡水植物为食物,是完全的草食性动物。

但前段时间,一名弗罗里达州男子丹·斯科弗恩(Dan Scovern)就极其罕见地到一头海牛几乎爬上了岸,还在吃自家院子里的高草。

这也引起了网友的同情,因为海牛这一反常行为可能预示着水中的植物已告急。

爬到岸上吃草的海牛

爬到岸上吃草的海牛

如果不是生活所迫,没有攻击力的海牛是不会铤而走险靠近岸边的。毕竟,它们在水中,就能完成整个生命的历程,包括繁殖和抚养后代。

事实上,海牛和儒艮也有两个乳头,但藏得比较隐秘,正位于胸部鳍肢下。这个位置,有点接近于人类的腋下。幼崽只需钻到母亲的鳍肢根部,就能喝到奶了。

海牛幼崽只需钻到母亲的鳍肢根部,就能喝到奶了。

海牛有着一个大而且坚韧的上唇,能将植物吸进嘴里,喝奶自然不在话下。而更让人震惊的是,海牛的上唇是被分开两半的。这就像两根手指一样,左侧和右侧都能相对独立地移动。

而这也使得海牛幼崽喝奶时,嘴巴和乳头可以形成密闭空间,奶水不易溢出。

海牛幼崽只需钻到母亲的鳍肢根部,就能喝到奶了。

海牛神奇的上唇

大约在3个月左右,海牛就开始摄食固体食物了,但一般要到15-18个月它们才会彻底断奶,哺乳期较长。

而在哺乳期,海牛的乳房部位还会肿大。如果在这段时间,海牛带着幼崽浮到海面换气,就很容易被水手误认为是美人鱼抱着孩子。

在哺乳期,海牛的乳房部位还会肿大。如果在这段时间,海牛带着幼崽浮到海面换气,就很容易被水手误认为是美人鱼抱着孩子。

可能有人会想,乳头长在腋下,这个操作也太奇怪了吧?其实,鲸与海豚的乳位置更为不可思议。下图,便是虎鲸妈妈给小虎鲸喂奶的场景,如果不说可能还会引起不少误会。

虎鲸哺乳

虎鲸哺乳

为了适应海洋生活,鲸豚类必须保持着更完美的流水线体型,以减少海水的阻力。像乳房什么的,实在是太碍事了。所以相对于海牛还有露在体外的乳头,鲸豚类已经进化得通体光滑,就算你摸遍其全身都无法找不到一丝累赘。

不过,它们也是有乳头的,只是藏得比海牛还要严实,基本已经“缩进了”体内。

鲸目动物雌性和雄性的生殖裂以及乳腺裂位置示意

鲸目动物雌性和雄性的生殖裂以及乳腺裂位置示意

鲸豚类的身上,存在着特殊的皮肤褶皱,能包裹着那些本该露在体外的器官。

如雄性鲸豚就有两条生殖裂(Genital Slits),一条藏着阴茎,另一条则藏着肛门。

而雌性则有三条裂缝,一条为生殖裂,两条为乳腺裂(Mammary Slits)。雌性鲸豚的生殖裂中就包含了阴道和肛门,而两条乳腺裂则分别藏着两个乳头,就长在生殖裂的两边。

自动草稿

当幼崽觉得饿的时候,它们就会受到本能的驱使,用嘴巴去摩擦母亲的肚皮。这时,鲸豚妈妈便一个心领神会地将乳头伸出,准备哺乳。

而不同于其他哺乳动物,雌性鲸豚的乳腺也暗藏玄机,拥有着强大的肌肉群。通过收缩和舒张肌肉,它们就能将乳汁泵出,直接喷射进鲸鱼幼崽的嘴巴里。

自动草稿

人类婴儿刺激母亲乳腺排出乳汁,也叫喷乳反应。宝宝的吮吸或者利用吸奶器时可引发催产素的释放。而催产素可以让腺体周围的肌上皮细胞产生收缩,令乳汁从乳导管流出(不是真正意义的喷)。

从某种程度上说,鲸豚类的哺乳方式与人类是相似。但不同的是,鲸豚类的授奶方式还能经撞击这一动作激发。例如,有科学家观察到,当白鲸撞到水槽底部时,也观察到了鲸奶的喷射。

人工圈养环境下的白鲸哺乳镜头

人工圈养环境下的白鲸哺乳镜头

事实上,鲸豚类的喷射式授奶,也能大大地缩短它们哺乳的时长。

要知道鲸豚是用肺呼吸的,隔一段时间就需要浮出水面呼吸。尽管小鲸豚宝宝也能跟随鲸群潜行,但它们浮上水面的频率也比成年鲸高。因此对于它们来说,哺乳一定要快、准、狠。如果时间过长的话,很容易会导致幼崽无法呼吸。

自动草稿

但问题来了,鲸豚类的嘴巴看起来就不适合喝奶的样子。毕竟,它们没有像海牛一样灵活的嘴唇能抵住母亲的乳房吸奶。那么,它们喝奶时,乳汁难道不会溢出,被海水冲走吗?

其实除了鲸豚妈妈喂奶有神功以外,鲸豚宝宝喝奶时如何摆弄舌头也有窍门。

虎鲸卷成U型的舌头

虎鲸卷成U型的舌头

例如,在喝奶的过程中,鲸豚宝宝除了会将吻部埋入母亲的乳腺裂中,它们还能将舌头卷成一个U型。而这个U型的舌头,便能把母亲伸出的乳头往上颚压住。这便形成了一个密闭的空间,有利于精准吸奶。

在过去,人类也曾怀疑过抹香鲸是用气孔吸奶的。因为有人观察到小抹香鲸宝宝会用气孔抵着妈妈的乳腺裂。而且,它们嘴巴的形状看起来更加不容易喝到奶。但后来的证据就直接显示了,抹香鲸的下颌再特殊也是通过嘴巴喝奶的。

抹香鲸哺乳行为

抹香鲸哺乳行为

所以总的来说,鲸豚类喝奶靠的是舌头而非嘴唇。不信,你试一下不用嘴唇,只用舌头卷起吸管喝水,就能体会它们是怎么喝奶的了。

不过需要注意的是,在现实生活中,也只有65%到81%的人类将舌头侧着卷起来。这也被称为“rolling tongue”,部分由遗传决定,但也可以通过多练习学会。

自动草稿

此外,即便鲸奶流入海中,也没有那么容易散去。一般来说,牛奶也不过3%的脂肪含量,但鲸豚类乳汁的脂肪浓度能达到35%-50%

所以,这些乳汁的表面张力和粘稠度都远高于人奶和牛奶,能在水中流动但又不会太易被冲散。所以有人就形容,鲸奶就像一坨牙膏那么浓稠。

鲸奶,图源水印

鲸奶,图源水印

但是,也得益于这些营养如此丰富的鲸奶,鲸鱼幼崽的生长发育速度也是肉眼可见的。

蓝鲸,是地球上已知现存最大的生物,最长可达33米,重达180多吨。即便是刚出生的蓝鲸幼崽,其体重也达2700公斤,与一头成年大象体重相仿。

而蓝鲸宝宝出生后,每天就能喝掉600升的鲸奶,并每天增重90公斤。所以说,蓝鲸也是地球上最强的产奶者。

自动草稿

不过,大家就不要幻想鲸奶的滋味了。据说,新鲜鲸奶尝起来就像是充满了鱼腥味的奶,口感粘稠难以下咽。等鲸奶放置久了,其味道就更加诡异了,尝起来根本不像奶,反而像是喝下一大口鱼肝油。
如果真的好奇,你也可以尝试自制鲸奶。在水族馆给的配方是大量生鲱鱼、奶粉以及鱼油,祝你好运。

Jason G Goldman.The surprising links between human milk and the wild.BBC2016.07.08https://www.guinnessworldrecords.com/world-records/shortest-lactation-period/R.L.Drinnan,R.M.F.S.Sadleir.The suckling behavior of a captive beluga (Delphinapterus leucas) calf[J].Applied Animal Ethology.1981,7(2):179-185.G.Johnson,A.Frantzis,C.Johnson,V.,Alexiadou,S.Ridgway,&P.T.Madsen.Evidence that sperm whale (Physeter macrocephalus) calves suckle through their mouth. Marine mammal science.2010,26(4):990-996.http://www.wayneosborn.com.au/new-life.htmlBRIAN CLARK HOWARD.Exclusive Video May Show Blue Whale Calf Nursing.National Geographic.2016.03.02

KEIZO OHTA, TOSHINAO W ATARAI, TmTSU OISHI, YUKIO UESHIBA, SmN1cm HrnosE, ToRu YosmzAwA, YAEKO AK1KusA, MICHIO SATO and HIDEKO OKANO.Composition of Fin Whale Milk.1953

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