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日本发现罕见沧龙化石

作者:佚名 2015-12-13 浏览: 2,444 评论:0

摘要: 近日,一支国际联合研究小组在日本首次发现了沧龙(Mosasaur,中生代海洋中最大的顶级掠食者,与蜥蜴同目)化石,这具距今7200万年的化石保存极为完好,填补了太平洋东部与中东部地区之间的生物地理学空缺。这也是日本境内首次发掘到具有双眼视觉的古老海洋爬行动物...

日本发现罕见沧龙化石

近日,一支国际联合研究小组在日本首次发现了沧龙(Mosasaur,中生代海洋中最大的顶级掠食者,与蜥蜴同目)化石,这具距今7200万年的化石保存极为完好,填补了太平洋东部与中东部地区之间的生物地理学空缺。这也是日本境内首次发掘到具有双眼视觉的古老海洋爬行动物化石。

这具沧龙Phosphorosaurus ponpetelegans(意为优雅的溪水边的有磷蜥蜴)化石被发现于日本北部小镇鹉川町的小溪边,专家认为它曾存在于白垩纪晚期,但比暴龙(Tyrannosaurus)、三角龙(Triceratops)这类最末期的恐龙存在年份更早。与此前发现沧龙近亲化石相比,这具化石只有3米长,体态较小(此前的化石长度通常在12米左右)。而且,此前发现的沧龙化石都集中在北美东海岸、北美太平洋海岸、欧洲以及北非,这是中东到东太平洋间首次出现沧龙化石,意味着这种古老海洋爬行动物的足迹几乎横跨了整个北半球。

这具保存完好的化石还显示出这种古老生物具有双眼视觉(binocular vision),意味着这种沧龙的双目都在面部正面,为其提供深度知觉(depth perception,对物体远近距离的感知),其视觉构造和眼睛位置与此前发现的大型沧龙(它们的眼睛长在头的两侧,与马类似)不同。专家认为,大型沧龙的眼睛位置更利于它们快速游动以捕食鱼类、乌龟甚至是小型沧龙;而小型沧龙的眼睛位置则利于它们捕食鸟类及其他至今仍然存活着的食肉类哺乳动物。

从化石的脚蹼和尾鳍形态,专家还推测这种小型沧龙可能不太会游泳。但化石的眼眶很大,专家认为这种小型沧龙会在夜间捕食,其面部正前方的巨大双目可以让它们像猫头鹰一样在夜间捕捉到更多光线,看得更清楚。此外,由于此前在日本北部发现过一些具有发光特质的白垩纪晚期动物化石(如灯笼鱼等),专家推测这种小型沧龙可能会在夜间捕食这些发光的水生动物,而大型沧龙则在白天活动。

下一步,研究人员将致力于将这种新发现的沧龙添加到沧龙科动物的族谱中,完善这个族群的进化史。相关研究于2015年12月7日发表在Journal of Systematic Palaeontology。