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恐龙进化速度比之前认为的更快

作者:佚名 2015-12-10 浏览: 1,244 评论:0

摘要: 根据最新的研究,科学家怀疑恐龙由小型的祖先进化而来只用了几百万年而不是一千万年或者更多。使用放射性测年代法对夹在岩石中间的恐龙祖先化石进行测定,以其结果为基础的工作表明一直以来古生物学家搞错了恐龙进化的总体速度。 在这个研究中分析的是一类早期广泛存在的恐龙型...

恐龙进化速度比之前认为的更快

根据最新的研究,科学家怀疑恐龙由小型的祖先进化而来只用了几百万年而不是一千万年或者更多。使用放射性测年代法对夹在岩石中间的恐龙祖先化石进行测定,以其结果为基础的工作表明一直以来古生物学家搞错了恐龙进化的总体速度。

在这个研究中分析的是一类早期广泛存在的恐龙型生物的化石。这群生物包括所有的恐龙,但也同样包括恐龙早期的祖先以及随后的分系亲属(这类恐龙的近亲有着和恐龙一样庞大的身躯但不具备和恐龙一样的髋骨)。

已知最早的恐龙生活在一部分古代“超级大陆”上(现在的南美和南非)。但是这些恐龙的化石并没有很好的测定年代,科学家已经通过推定在同一岩石发现的爬行类动物和其他动物的化石的年代,估计了恐龙进化树上早期成员出现的时间。这项技术也被称为生物地层学,但这种典型的方法推测结果不如铀铅测年法精确。“这些岩石的年龄有很多的不确定”,芝加哥菲尔德自然史博物馆的古脊椎动物学家 Kenneth Angielczyk说道,他没有参与该研究。他说的确实是对的,因为来自超级大陆南部区域的岩石并不包括偶然的海洋沉积层(该层包含不同的生物能够帮助计算年代)。

最近,盐湖城犹它大学古脊椎动物学家Randall Irmis以及同事使用铀铅放射性年代测定法估计了最早具有恐龙形态生物出现的年代。阿根廷西北部出土的岩石中的生物之间认为它们生活在距今2.37亿到2.47亿年之前。但是铀铅放射性年代测定(研究人员通过比较放射性铀和铅的浓度评估了这些岩石的年龄)却得到了不同的结果。

在这些化石之上的一些存在于岩石中火山沉积中含有锆石(细小的硅酸盐矿石经常包含有痕迹含量的铀)。研究小组分析表明这些锆石约在2.34亿年之前晶体化,而在化石之下的沉积物中锆石则在2.36亿年之前晶体化。研究人员将最新的研究结果在线发表在美国国家科学院学报上。所以这些化石化的生物一定会生活在这两个时间点之间。那就意味着最早的恐龙形态的生物出现时间比之前晚了3百万到5百万年,Irmis说道,反过来,那就意味着恐龙进化的速度比之前更快。

哥伦比亚大学的古生物学家Paul Olsen说道,该研究表明这些恐龙只能在生态系统从二迭纪末期大灭绝恢复之后出现。二迭纪末期大灭绝出现在距今约2.52亿年之前,灭绝了地球上约90%的物种,这次灭绝时间的生态效应存在了很长时间。

恐龙进化的时间减短表明生态系统的改变与恐龙出现的相关性比之前认为的更平和。布莱克斯堡弗吉尼亚理工学院暨州立大学的古脊椎生物学家Sterling Nesbitt认为最早的恐龙、它们的祖先以及最早的恐龙形态的生物的差异是微小的。这些生物的行为和外形非常的一致,但是真正的恐龙总体上会大一些,他写道。

现在的问题是为什么早期的恐龙形态生物会逐渐衰弱而与此同时真正的恐龙开始统治地球并长达1.7亿年,Nesbitt说道。