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爱狗者达尔文

作者:佚名 2015-12-04 浏览: 1,019 评论:0

摘要: 查尔斯·罗伯特·达尔/文 1882年什鲁斯伯里的一份本地报纸上登出了达尔文的讣告,里面提到“达尔文,像地质学家罗德里克·莫企逊爵士那样,年轻时候也是醉心于猎狐,正是这样的野外经历,首次唤醒了他那伟大的观察自然的习惯。” 事实上,达尔文一生都是一位爱狗之人,他...

爱狗者达尔文

查尔斯·罗伯特·达尔/文

1882年什鲁斯伯里的一份本地报纸上登出了达尔文的讣告,里面提到“达尔文,像地质学家罗德里克·莫企逊爵士那样,年轻时候也是醉心于猎狐,正是这样的野外经历,首次唤醒了他那伟大的观察自然的习惯。”

事实上,达尔文一生都是一位爱狗之人,他喜欢狗的陪伴,不仅仅在家里,直到他成年后的一段时间里,他一直喜欢在野外运动时也有狗的陪伴。尽管人们几乎没有探究过狗在达尔文工作中所起到的作用,但是就像早期维多利亚时代大多数英国人那样,达尔文的工作非常明显地受到他对犬的经验的影响。

达尔文从小和狗一起长大,那个年代英国乡村日常生活中狗是必需之物。狗能够赶跑害兽,放牧,保护房子和地产,帮助狩猎,这些都让狗成为人们的最佳伴侣。

多年来,达尔文一家拥有过几条梗犬(名字分别叫Nina, Spark, Pincher, Sheila, Polly),一条猎犬(Bob),一条博美犬(Snow),还有一些更大的猎犬比如达尔文大学时代的指示犬,和他人生后期的一条苏格兰猎鹿犬(Bran)。

狗不仅让年轻的达尔文在 他最喜爱的运动(射猎野鸡和松鸡)中系统地学习自然界——“我不相信有谁对心中最神圣事业的热情会超过我对于猎鸟的热爱。”他在自传中写道——还让他完全不能静下心来在爱丁堡大学好好学习,以至于他父亲有预见地把他转到剑桥大学去读神学,将来好成为一名牧师。

剑桥大学和它丰富的狩猎生活没有让达尔文成为一个更好的神学学生,反而让达尔文不仅买了匹马用于猎狐,还买了条指示犬(Dash)来捕猎当地的野鸡。

狗对达尔文的影响还体现在科学方面。在性格形成的关键几年,达尔文不仅观察、质疑狗的习性,并把研究结论类推到其他动物,而且还研究狗在自然界中的作用,狗的培育以及所有这些因素间的关系。

这几年的狩猎经验使得达尔文深刻体会到自然界的奇妙,并让他以一位科学家兼一个捕猎者的身份,而形成了自己独特的见解。当他随着贝格尔号(又译“小猎犬号”)周游世界时,这些品质使得他充分地抓住了呈现在他面前的诸多机会,让他开始形成选择机制是物种进化背后的引擎的观点。

在达尔文的日记和笔记本里,许多关于自然选择基础的分析是基于和犬类的对比。达尔文1842年的专题论文中(《物种起源》的基本原理已经在此文中提出来了)用格雷伊猎犬来作为适应和选择的第一个例子,这种犬每一寸筋骨都是为了猎捕野兔而生。虽然格雷伊猎犬是人工精心培育出来的,达尔文把它想象成自然界的品种,这样他就得到了一个最具深远影响的隐喻之一:一条跨于自然世界和驯养世界间的狗,像人一样聪明和有感情,而身体上还是一个凶猛的捕猎者。

这样,狗就给达尔文提供了进化链中的另一个重要的一环。尽管神创论者争辩说人的灵魂、情绪复杂性使得人是超越于进化之上的,然而这一概念在狗身上出现了矛盾,因为狗分享人们的感情,然而又显然是在通过人工选育到近乎完美之前就进化出来了。

“如果动物的心智同人类心智并不紧密联结,而同时五种感官又是一样的,那就太奇妙了。”达尔文写到,表明他希望这些共享的生物学性状能指向甚至更强的人和他最好的朋友间的进化联系。

达尔文晚年时和Polly一起住在唐恩小筑。Polly是一只聪明的梗犬,原本是他女儿的,他女儿因为结婚搬离时,达尔文从他女儿那里把Polly“偷”来了。(从其他人的狗那里“偷”得友爱是达尔文一生的习惯)达尔文和Polly享受着惯常的狗-主人游戏,达尔文教她咬到她鼻子上饼干,当她通过阳台窗户对着“下流的人们”(达尔文开玩笑的话)吠叫时,达尔文会和她交谈。

Polly的活泼的特性再次激发了达尔文那一直在发展的科学观点:在他最后一本书,1872年的《人和动物的情感表达》里,Polly既成为一个中心话题,也成为文中插图的一个模特。