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动物感知世界的四种奇异方式

作者:佚名 2015-11-17 浏览: 3,875 评论:0

摘要: 苍蝇的唇瓣(可认为是它的唇)和跗节(相当于脚)上都有很多化学感应毛。 撰文:Jason Bittel 当我们想知道物体的气味时,吸一口气,气味就进入鼻孔,被鼻腔中的化学感受器接受感知。但其它一些动物如章鱼、蝴蝶则没有我们一样的鼻子。经过漫长的进化,它们也拥有...

苍蝇的唇瓣(可认为是它的唇)和跗节(相当于脚)上都有很多化学感应毛。

苍蝇的唇瓣(可认为是它的唇)和跗节(相当于脚)上都有很多化学感应毛。

撰文:Jason Bittel

当我们想知道物体的气味时,吸一口气,气味就进入鼻孔,被鼻腔中的化学感受器接受感知。但其它一些动物如章鱼、蝴蝶则没有我们一样的鼻子。经过漫长的进化,它们也拥有了自己特有甚至奇异的感知世界的方式。

例如,如果你仔细看看俄勒冈海蟹(黄色食草蟹),你会发现它们没有类似鼻子的器官。但这并不意味着这种生物没有嗅觉。

“对大多数动物来说嗅觉无比重要,螃蟹也毫不例外。”, Lindsay Waldrop说道,他是教堂山北卡大学的一位生物学博士后研究员。

用体外毛束感知味道

“我们用鼻窦闻味,事实上蟹类也如出一辙,只不过它们使用的是体外的毛束,看起来像一个稠密的牙刷而已。”, Waldrop说道。

这些类似牙刷的毛束位于靠近蟹嘴部的触须里。当蟹试图闻味时,就把蟹足伸进水里。

当蟹快速向下运动时毛发张开,水和气味分子进入其中;慢速向上运动时毛发闭合,气味分子就进入毛发的化学感应细胞。螃蟹据此判断周围环境信息。

Waldrop在皇家学会期刊《界面》上发表了一篇于本周出版的论文。他在论文中解释到,在浑浊的环境下,蟹使用其带有刚毛的感觉器官发现食物,寻找伴侣,同时避免成为其它生物的猎物。

图为中美洲的靛青蛇,它通过伸缩舌头来捕获气味分子。

图为中美洲的靛青蛇,它通过伸缩舌头来捕获气味分子。

通过伸缩舌头感知味道

尽管蛇也有鼻子,它们通过舌头接受的感觉信息还是要更多一筹。

蛇将舌头伸到嘴外,这是因为它也像蟹一样试图捕获气味分子。一旦舌头收回嘴中,前部的两个分叉正好与嘴内上颚的两个凹陷贴合,从而把捕获的气味分子传递到被称为犁鼻器的感觉中心。

它们的叉状舌头还能提供少量空间信息,如“这只美味的松鼠在左侧”。

用四肢感知味道

考虑到大部分人脚的味道让人不敢恭维,通过脚来感知世界听起来似乎没有丝毫吸引力。但如果你每天都在漫步于鲜花与熟透的果实中度过呢?

苍蝇的唇瓣 (可认为是它的唇)和跗节(相当于脚)上都有很多化学感应毛。因此,当苍蝇落在你的三明治上时,它不单是在休息,更是在刺探消息。如果它们用脚品尝后发现是自己喜欢的,接下来就轮到嘴出马了!

蝴蝶同样用脚来感知味道,但其目的却截然不同。雌性蝴蝶在植株叶子的背面产卵,以保证幼虫孵化后有食物来源。亲代通过脚辨别味道来避免有毒的植株,这决定了其子代是“吃”还是“死”。

昆虫并非唯一通过四肢感知味道的生物。章鱼的八只脚上吸盘多达1800个,每一个吸盘都布满味觉感受器。

全身都能感知味道

在味觉感知上,恐怕没有比黄颡鱼(黄鲶)更奇怪的动物了,它全身上下都布满味觉感受器。它的整个身体可能就是一条长长的、黏滑的舌头。

这种鱼从头到尾味蕾多达175000个,在靠近嘴部的触须上味蕾更加集中。人类舌头上的味蕾也不过在2000到8000个之间。

像Waldrop研究的蟹一样,这种鱼通常也生活在能见度较低的环境中。它们的食物很多都是在淤泥中捕获的,超强的感知能力使其在夜间也能正常捕食。