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雷克斯霸王龙吃什么?怎么吃?好吃吗?

作者:佚名 2015-11-04 浏览: 3,195 评论:0

摘要: 这是雷克斯霸王龙的模型。古生物学家发现,它们会追逐猎物,扯下一块肉,然后仰起头,等着肉块掉进嘴里。这……听起来好像和它们威风凛凛的外表相差甚远呐。 撰文:Brian Switek 雷克斯霸王龙吃什么?大部分人一定会觉得,它们“想吃什么就吃什么”呗!不过,最近...

雷克斯霸王龙的模型

这是雷克斯霸王龙的模型。古生物学家发现,它们会追逐猎物,扯下一块肉,然后仰起头,等着肉块掉进嘴里。这……听起来好像和它们威风凛凛的外表相差甚远呐。

撰文:Brian Switek

雷克斯霸王龙吃什么?大部分人一定会觉得,它们“想吃什么就吃什么”呗!不过,最近古生物学家发现,这种白垩纪食肉动物的进食习惯并非像我们所想象的那样。

上周一,美国地质学会在马里兰州巴尔的摩市举行了年会。会议上讨论了霸王龙肢骨上的一组擦伤,这块肢骨出土于怀俄明州,擦伤的年代可以追溯至6600万年前。很显然,它们是一种大型捕食者用锯齿状的牙齿造成的。研究负责人Matthew McLain表示,在那个年代,雷克斯霸王龙自己是唯一能造成这种伤害的食肉动物。

雷克斯霸王龙的名声一直就不太好,同类相食似乎很常见。2010年,Nicholas Longrich和同事们记录下了另外四块雷克斯霸王龙骨骼上,有草皮和凹进去的痕迹,只有它们自己才能留下这样的伤害。雷克斯霸王龙还真是“肉”尽其用。

不过,仅靠同类的尸体恐怕难以满足这种恐龙的胃口,幸好,我们还有骨折和粪便的化石记录,古生物学家已经弄清楚雷克斯霸王龙的菜单了!

咬啊咬

不幸的是,我们不能实时观察雷克斯霸王龙进食(不过,对于那些实验员来说可谓幸运多了)。但通过计算机建模,对比雷克斯霸王龙和现代食肉动物的身体结构,古生物学家可以确定它们的血盆大口和那恐怖的微笑还真是绝配。

在2012年关于史前食肉动物咬合力的一项研究中,研究人员估计,一只成年雷克斯霸王龙的咬合力高达57000牛顿。(幼龙则相差甚远,它们只能弱弱地咬上一口,咬合力在4000牛顿上下。)尽管它们并不总是全力出击,但对付埃德蒙顿龙或三角龙绝对绰绰有余。

小鲜肉

一些失败的捕食尝试显示,这位“暴君”会像捕食者一样追在活生生的猎物身后,而非捡漏的清道夫。

在同类相食的雷克斯霸王龙和不少三角龙标本中,骨化石上霸王龙的咬痕很“鲜活”,而且看起来应该是在进食中留下的。不过,在不少埃德蒙顿龙化石里,它们后背上的咬痕却有愈合的迹象。

一只受伤的埃德蒙顿龙的体内,甚至有霸王龙的牙齿。那天,雷克斯霸王龙饥肠辘辘,这样的失误也证明它们真的会对活的猎物下手。

这些牙齿刮伤的痕迹表明,雷克斯霸王龙曾经对同类痛下杀“口”。

这些牙齿刮伤的痕迹表明,雷克斯霸王龙曾经对同类痛下杀“口”。

吃个痛快

雷克斯霸王龙也许追逐在苦苦挣扎的猎物身后,也许只是偶然发现了一具腐烂的尸体;不过化石和实验都证明,它们是一群兼顾力量与精度的家伙。

在2010年的论文中,David Hone和Mahito Watabe记录了雷克斯霸王龙的近亲特暴龙如何优雅地分解鸭嘴龙尸体。这个捕食者并没有留给我们一个血肉横飞的场面;事实上,它们专心地利用下颌,把肌肉和骨骼分离开来。

吞咽那些肉块的景象一定相当壮观。雷克斯霸王龙的小胳膊众所周知,所以它们没办法把肉递到嘴边,而且也无法咀嚼。

不过,雷克斯霸王龙自有妙计,它们会用强有力的颈部肌肉把肉块抛起来,然后等着肉落回嘴里就行。这种被称为“惯性喂食”(inertial feeding)的行为今天仍可以在鸟类和鳄类身上看到。在2007年的研究中,科学家估计雷克斯霸王龙的颈部肌肉非常强健,足以把50公斤的肉扔到4.5米高的空中,并接住它。

粪便化石

古生物学家还知道那些受害者在雷克斯霸王龙的消化系统中的经历。除了咬痕,粪便化石也提供了最直接的证据:关于恐龙究竟吃了什么,以及消化肉类的速度。至少雷克斯霸王龙在这方面已经隐私全无。

粪便化石长45厘米,其中有三分之一由骨头碎片组成。这些已经变成化石的粪便暗示雷克斯霸王龙的新陈代谢速度相对较快,消化时间较短。另一种霸王龙留下的更古老的粪便化石也证明了这一发现:这个化石里除了骨头碎片之外,还有少量未消化的肉。

看起来,雷克斯霸王龙只有不停地吃吃吃,才能生存下去。借助这些发现,我们可以清晰重构出6600万年前那个鲜血四溅的时刻。