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关于渡渡鸟,你所知的都是错的

2015-08-21 浏览: 268 评论:0

摘要: 来源:蝌蚪五线谱 作者:赵亮 ()坐下来,用一个指头撑着前额想了好长时间,就像照片上莎士比亚的那种姿态。 ()一本正经地说:“涕水汤汤,沾衣湿羽,何不暂息他论,速谋干燥之道也。” 如果现在做填空题考试的话,读过小说《爱丽丝漫游奇境记》或者看过电影《爱丽丝梦游仙...

来源:蝌蚪五线谱 作者:赵亮

()坐下来,用一个指头撑着前额想了好长时间,就像照片上莎士比亚的那种姿态。

()一本正经地说:“涕水汤汤,沾衣湿羽,何不暂息他论,速谋干燥之道也。”

如果现在做填空题考试的话,读过小说《爱丽丝漫游奇境记》或者看过电影《爱丽丝梦游仙境》的朋友应该能准确地写出“渡渡鸟”三个字。对于这个名字,喜欢看日本或西方动画的人一定不会陌生:日本的《神奇宝贝》和《大雄与奇迹之岛》,美国的《冰河世纪》与《神奇海盗团》,以及加拿大的《动物也疯狂》中都有它的形象。

关于渡渡鸟,你所知的都是错的

爱丽丝和渡渡鸟

关于渡渡鸟,你所知的都是错的

《神奇海盗团》里的渡渡鸟

除了影视作品,渡渡鸟的形象还出现在毛里求斯的国徽、法国著名的波旁啤酒的商标上,日本光荣公司开发的游戏《大航海时代2》中,还有芬兰环保协会以及澳大利亚电讯网络供应公司的标识上。作为一个已经灭绝了300余年的物种,渡渡鸟能够在如此多的领域里有自己的一席之地可谓一个不小的奇迹,有人甚至将它们称为除恐龙外最著名的灭绝动物。

关于渡渡鸟,你所知的都是错的

渡渡鸟邮票。图中的考古挖掘人是位中学教师,名叫乔治·克拉克。他于1865年发现了第一具渡渡鸟的完整骨骼

动画中的渡渡鸟绝对算不上什么狠角色,而在现实世界中这种不会飞的鸟更是在被人类发现后不久就消失殆尽,留下了众多难以解答的谜团。下面就让我们尝试揭开这层面纱,去探寻一下这个像梵高一样在死后备受推崇的生灵吧。

渡渡鸟是被人类的胃灭绝的?No!

1598年9月,荷兰商船阿姆斯特丹号因遭遇风暴,被迫漂移到今天的毛里求斯岛。登岛的船员第一次看到了渡渡鸟。几十年后,曾经遍布毛里求斯岛的渡渡鸟完全消失了。有人因此推测:是当年的那批船员发现渡渡鸟的肉好吃,然后告诉了其他人,人们因此纷纷来一饱口福。不会飞的渡渡鸟因为无处躲藏,最后统统进入了人类的肚子。

然而,事实真的如此吗?

关于渡渡鸟,你所知的都是错的

有人找到了当年一名船员的日记,上面明确写着渡渡鸟的肉实在太粗糙了,煮不熟只能将就着吃,而且油很多,没吃多少就会感觉非常腻,再也吃不下去了。

我们知道,在电冰箱出现前,船在大海上航行时,如何给食物保鲜始终是个非常棘手的问题,船员很多时候不得不靠过期甚至有些腐烂的食品来充饥。中国有句古话叫“饥时糟糠甜如蜜”,阿姆斯特丹号的船员已经在海上漂泊了三周,按理说新鲜的鸟肉对于他们绝对算得上极品美味,至少也应该不难吃才对。可渡渡鸟的肉,却被这些饥肠辘辘的船员定义为“没法吃”,糟糕程度可想而知。

既然渡渡鸟的肉不好吃,那又是什么原因导致它们在被人类发现后几十年就迅速灭绝的呢?

考古学家在毛里求斯岛上发现了大量家猪的骨头。考虑到猪的杂食性问题,考古学家认为这些家猪中的一部分摆脱了人类的控制,成了岛上的自由动物,开始跟渡渡鸟争夺地盘和食物,并且开始吃渡渡鸟产在地面上的蛋。

在人类到来前,毛里求斯岛上从来没有大型的哺乳动物,所以渡渡鸟在面对突然出现的家猪时根本没有任何抵抗能力,不得不眼睁睁地看着自己产下的蛋被一个个吃掉,领地一处接一处地被霸占。渡渡鸟的数量因此急剧减少,而人类对森林的砍伐也让它们失去了基本的生存环境,最终走向了灭绝。

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目前世界上只有为数不多的几家博物馆拥有完整的渡渡鸟骨架

但另一些考古学家却在毛里求斯岛的南部发现了截然不同的证据:在一个很大的动物墓穴中,有大量渡渡鸟和其他野生动物的骨骼,但却没有家畜的踪迹。发现者由此提出了新的观点:如此多的动物死在一起,它们很可能是遭遇了龙卷风或洪水之类的天灾,而当时人类和家畜还没有来到这里。也就是说,人类的到来只是加速了渡渡鸟的灭绝,并不是主要原因。

这两种说法究竟哪个更准确呢?让我们从渡渡鸟灭绝的时间上找找答案。

目前,关于渡渡鸟的灭绝时间共有三个主要说法:1662年、1681年,以及1688年到1715年之间,即便是按照最远的时间算,渡渡鸟从遇到人类到灭绝,也仅仅过了不到120年。而这短短的时间内,正好是人类和其他物种开始进入毛里求斯岛的时间。由此可以推断,外来物种确实对渡渡鸟的灭绝产生了很大影响。至于说龙卷风和洪水,虽然破坏力很大,但要说能成为一个物种灭绝的主因,就不免有些夸大其词了。而且研究发现,渡渡鸟实际上是东南亚一种鸽子的近亲,它们在几万年甚至更久以前就到了毛里求斯岛。那么,谁又能保证此前渡渡鸟没遭受过天灾呢?

渡渡鸟都是肉球身材?No!

说完了灭绝,让我们换个轻松点的话题,谈论一下渡渡鸟的身材。

在传统的绘画作品中,渡渡鸟几乎无一例外地被描画成拥有肉球般身材、臃肿肥胖的鸟,而这样的形象也非常深入人心。

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左:1602年荷兰海员所绘渡渡鸟 右:1646年经过艺术处理的渡渡鸟(图片来源于化石网)

但是在当年荷兰船员的画中,渡渡鸟却十分修长,甚至有些骨感。同一种动物为何会被画得如此大相径庭呢?

苏格兰国家博物馆的科学家Kitchene曾在上世纪90年代,用零散的渡渡鸟骨骼进行称重,然后以鸽形目鸟类的体重为参考,推算出渡渡鸟应该在10.5—17.5公斤之间。

不久前,巴黎自然历史博物馆的科学家昂斯特率领的研究小组,通过对收集到的75块渡渡鸟腿骨进行测量后,认定渡渡鸟的体重在10公斤左右。

但马上有人提出了质疑,认为股骨比腿骨重,应该用股骨估算才更准确。来自里昂大学的古鸟类学家Louchart认为:鸟类的体型在岛屿上会呈现极端化发展,要么很小,要么很大,最大的渡渡鸟体重应该在18公斤。

虽然存在争议,但从几次研究的结果不难看出,科学界认定渡渡鸟的体重在10到18公斤左右,即便是按照最低值算,渡渡鸟都完全算得上大型鸟了。当然,个大不等于肥胖,就像现在的鸵鸟,虽然体型巨大,但却丝毫不给人以肥胖笨重的感觉。专门负责研究渡渡鸟的科学家认为渡渡鸟长有一双粗壮有力的双腿,行动非常迅速。至于那些被画得肥胖的渡渡鸟,很可能是作者受到了当时画风的影响故意为之。因为当时的欧洲人喜欢将家畜等动物画得丰满一些。

关于渡渡鸟,你所知的都是错的

在博物馆展出的渡渡鸟填充标本

与大花颅榄唇齿相依?No!

除了自身的谜团,渡渡鸟和大花颅榄之间的关系同样引起了不小的关注。

在渡渡鸟的时代,大花颅榄的身影遍布毛里求斯岛。自从渡渡鸟灭绝后,这种树就开始莫名其妙地减少,到了上世纪80年代,整个岛上仅仅剩下了13棵非常老的大花颅榄。

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大花颅榄的种子【大花颅榄树长什么样?额,没有找到准确图片,所以,请发挥想象……】

过去,科学家曾在渡渡鸟的胃部化石中找到大花颅榄的果实,普遍认为渡渡鸟可以消化掉大花颅榄坚硬的果实,然后将种子排出体外,这些被排出的种子会继续发芽,长出新的大花颅榄。由于渡渡鸟的灭绝,再也没有动物可以消化大花颅榄的果实,导致种子包裹在坚硬的果核中无法发芽,大花颅榄家族始终无法有新成员诞生。

渡渡鸟和大花颅榄之间难道真的是唇齿相依吗?

近年来,有学者通过研究发现,在毛里求斯岛上除了渡渡鸟之外的其他一些动物,比如乌龟和毛里求斯鹦鹉,它们的肠胃同样可以消化大花颅榄的果实。甚至有人通过实验,发现大颅榄树的种子可以自行发芽,并不需要任何动物的帮助。

接连的发现让渡渡鸟跟大花颅榄的关系一下子变得疏远起来。科学家开始思考,既然渡渡鸟的灭绝跟外来物种的入侵有关,那大花颅榄的减少是不是也是如此呢?

这样的猜测很快得到了证实。研究人员在很多大花颅榄生活的地区,发现了大量的番石榴和杂草,甚至还找到了破坏大花颅榄种子的寄生虫,而这些全都不是岛上的原有物种。同时,有人在岛上的某个地区发现了三棵自然生长的大花颅榄幼苗,在它们周围丝毫找不到外来物种的痕迹。通过这些不难看出,大花颅榄的确也是物种入侵的受害者。

除了上面讲到的三点,渡渡鸟身上还有很多谜团,比如名字的由来等等,等待我们去一一解开。同时,它们的迅速灭绝也为我们敲响了警钟,前事不忘后事之师,保护环境,维护生态平衡刻不容缓。

参考文献:

1. 纪录片《动物演化之谜》之《新生时代》

2. 纪录片《灭绝动物大揭秘》之《灭绝之谜》

3. 《生物链和生态平衡》,【英】吉勃生Gibson,M.著 朱本明译 上海教育出版社(1987第一版)

4. 化石网:《渡渡鸟究竟有多重》

5. 渡渡鸟【J】;《西亚非洲》;1984年03期

6. 文汇报:《看科学假说如何站稳脚跟》,作者:张田勘

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