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南极发现5000万年前的蠕虫精子

作者:佚名 2015-07-17 浏览: 1,586 评论:0

摘要: 这个化石样本是一次罕见的发现,并且是科学家已知最古老的标本。 撰文:Ker Than 最近在南极发现了一个5000万年前的精子细胞化石。 供图:瑞典自然历史博物馆 科学家发现已知最古老的精子细胞,其历史可追溯至5000万年之前。该标本来自一种已经消失的南极蠕...

这个化石样本是一次罕见的发现,并且是科学家已知最古老的标本。

南极发现5000万年前的蠕虫精子

撰文:Ker Than
最近在南极发现了一个5000万年前的精子细胞化石。
供图:瑞典自然历史博物馆

科学家发现已知最古老的精子细胞,其历史可追溯至5000万年之前。该标本来自一种已经消失的南极蠕虫,并被保存在其变成化石的卵茧中。

该发现详细刊登在最新一期的《生物学快报》(Biology Letters)期刊上,科学家发现的精子细胞化石实例极少,这便是其中之一。

该研究的首席专家,斯德哥尔摩瑞典自然历史博物馆的古生物学家Benjamin Bomfleur说:“精子细胞生命短暂而脆弱,因此在化石记录中极为罕见。”

Thomas Mörs是Bomfleur团队里的一员,同样来自瑞典自然历史博物馆,他是在筛选南极岩石样本时偶然间发现的该化石,原本的目的是寻找小型动物遗骸。Mörs在筛选过程中发现了变成化石的蠕虫卵茧,随后在用电子显微镜仔细观察时看到了被困在里面的大量精子细胞。

通过将精子化石的物理特征与现存蠕虫进行对比,该团队得出结论认为它们属于环节动物,与蚯蚓和水蛭同属一门。这些精子化石与现代的蛭蚓科蠕虫(Branchiobdellidae,俗称Crayfish worms)的精子在外形上尤为相似。蛭蚓科蠕虫身体微小,看上去像是水蛭,它们居住在小龙虾的壳上,以死掉的有机物为食。

“令人惊奇的是,现代蛭蚓科蠕虫已知仅生活在北半球,”研究合著者Steve McLoughlin说道,他是瑞典自然历史博物馆的一位高级主管。“如果我们的结论正确的话,那就意味着这些动物在5000万年前的分布范围要远比现在广泛。”

德国慕尼黑大学的地球生物学家Renate Matzke-Karasz表示,对这些化石形态精子的调查还会揭示出蛭蚓科蠕虫的进化细节。“这项研究表明,在化石的微观世界中还有如此多的东西有待发掘,而我们所需要的就是更加仔细地去观察,”Matzke-Karasz说道,他并未参与该研究。

由于环节动物的卵茧需要数天时间才能变硬,因此科学家认为,其他微生物也有可能被困在卵茧之中。“我们有从世界其他地方收集而来的卵茧化石,会在未来对它们进行调查,看看里面是否困有其他精子细胞或者微生物。”McLoughlin说道。

澳大利亚新南威尔士大学的古生物学家Michael Archer同意称,环节动物的卵茧会是寻找化石细胞的上佳场所。去年,Archer的团队在昆士兰州的一座洞穴中发现了1700万年前的小虾精子。这些精子细胞有着变成化石的细胞核及其他亚细胞结构,Archer认为这同样也适用于新发现的环节动物精子化石。

“这些保存在卵茧中的环节动物精子细胞是否同样含有亚细胞结构,让人非常感兴趣。”并未参与该研究的Archer说道,“Bomfleur及其同事的进一步研究将揭示出关于过去的大量信息。”

(译者:红心之王)