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两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?

作者:佚名 2015-07-17 浏览: 1,727 评论:0

摘要: 从亚马逊雨林到世界各地公园,全球大约有7000种青蛙、蟾蜍及火蜥蜴、蚓螈等两栖动物。这些迷人的动物曾经与恐龙生活于一个时代,并幸运地存活下来一直繁衍至今。然而,近年来青蛙等两栖动物的种类和数量都在大幅下降。一些专家认为,青蛙等两栖动物或将重蹈恐龙的灭亡之路,大...

从亚马逊雨林到世界各地公园,全球大约有7000种青蛙、蟾蜍及火蜥蜴、蚓螈等两栖动物。这些迷人的动物曾经与恐龙生活于一个时代,并幸运地存活下来一直繁衍至今。然而,近年来青蛙等两栖动物的种类和数量都在大幅下降。一些专家认为,青蛙等两栖动物或将重蹈恐龙的灭亡之路,大多数种类将可能很快走向灭绝。

两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?
两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?

在远古的恐龙时代,青蛙等两栖动物曾经与恐龙共同生活于这个世界上。它们比恐龙幸运,存活了下来并进化繁衍出各种生存的本领。尽管它们在努力适应这个世界的巨大变化,但它们对周围的变化极其敏感。每一种两栖动物都在以各自不同的方式进化着,它们进化出与众不同的迷人外观和独特的生存本领。比如,有的进化成剧毒杀手,其毒液足以让100个人丧命;墨西哥蝾螈从来不会长大。

两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?
两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?

大多数两栖动物在一生中体形会产生极大的变化。比如,青蛙从蝌蚪时期起,一生中各个时期身体的形状和大小完全不一样。此外,两栖动物是半水栖的,它们的可渗透性的皮肤必须时刻保持潮湿。它们非常怕失去水分,因此对于一些种类,栖息地或当地气候的极小变化都可能是致命的。

目前,全球青蛙的种类和数量都在不断减少,一些本地种类甚至已经灭绝。在许多地方,青蛙种类和数量的下降速度每年都在增加。科学家们知道青蛙对于地球的重要性,全球范围内为了保护青蛙等两栖动物以及防止它们的灭绝也投入了大量的人力物力,如加大保护力度、进行人工繁殖等。然而,要想提高公众对青蛙的保护意识,并非易事。与其它更濒危物种相比,青蛙等两栖动物并不会引起普通民众的重视。幸运的是,已出现许多动物保护组织在积极倡导对青蛙的保护,如丑陋动物欣赏协会等。

两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?
两栖动物将重蹈恐龙灭亡之路?

造成青蛙种类和数量下降的原因很多。目前,地球的两栖动物面临着各种各样的生存威胁,如疾病、交易、物种入侵、栖息地破坏、污染、气候变化等。

1.疾病

对于蛙类来说,壶菌病是一种毁灭性疾病,它可以导致地球上所有两栖动物灭亡。这是一种由壶菌引起的致命性皮肤病,其广泛传播的主要原因之一就是被感染的两栖动物在全球范围内的运输。近期一项研究成果表明,自从壶菌被发现以来,已在56个国家520种两栖动物身上发现过。目前,除了南极洲外,其它大洲都存在壶菌。它造成了至少200种两栖动物数量大幅下降或完全灭绝。

2.交易

全球化交易也对两栖动物的长期生存构成巨大威胁。人们买卖青蛙用于宠物喂养、科学解剖、充当诱饵甚至烹制美食。同时,全球化交易也造成壶菌病的广泛传播。

3.物种入侵

当青蛙被运输到一个新的地方,它们有可能被故意或意外放生。这些物种开始适应新环境,繁衍并定居下来。它们会捕食当地其它物种,破坏当地的食物链,并传播被感染的病菌。一个著名的案例发生于1935年。当时,原产于中南美洲的蔗蟾蜍被引入到澳大利亚来对付田里的害虫。然而,由于没有天敌,蔗蟾蜍在澳大利亚泛滥成灾,它们的毒液甚至杀死了许多本来以青蛙为食的当地动物。因此,蔗蟾蜍最后变成了当地的一大公害,人们又不得不反过来对付它们。

4.栖息地破坏

栖息地被破坏是造成两栖动物数量下降的最大威胁之一。人类的大规模开发,既是改造自然,其实也是破坏自然,如建房、修路、伐木、筑坝、开河等严重破坏了两栖动物的天然栖息地。在英国,每年成千上万的蟾蜍死于冬眠之后返回栖息地的路上。

5.污染

两栖动物的可渗透性皮肤吸收性很强,极易受到污染物和杀虫剂的侵害。用于保护农作物的杀虫剂,其化学成份会渗透到河水中并污染水质和两栖动物所吃的食物。此外,杀虫剂还会破坏青蛙的天然防护层,让它们更容易被感染。

6.气候变化

两栖动物需要潮湿的气候进行生殖繁衍,因此它们对栖息地的气候变化极为敏感。山区蛙类正在受到气候变暖的极大威胁。在热带山区,许多两栖动物生活于云雾林中。全球气候变暖导致云层升高。如果云层再升高几百米,两栖动物的栖息地被暴晒,许多生活于山顶的蛙类将无法生存。此外,科学家们还发现,雨林的气候变化也为壶菌的生存提供了更为理想的环境。

上述的几大威胁会让你似乎看到恐龙灭绝前的景象。两栖动物物种的不断灭绝也将是一场巨大的灾难。它们对我们人类的健康、环境和文化都是极端重要的。首先是健康,大约60%的诺贝尔生理学或医学奖都是在青蛙身上开展实验和研究的;其次是环境,青蛙和其它两栖动物几乎可以为所有食肉动物提供食物来源;蝌蚪可以食用藻类,从而让河道更清洁。