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淡水大鱼濒临灭绝,期待拯救

作者:佚名 2015-07-13 浏览: 2,320 评论:0

摘要: 赞伯·霍根(Zeb Hogan)对湄公河巨鲶十分熟悉,他已经对这种传奇大鱼进行了多年研究。湄公河巨鲶可以轻易地长到上百公斤,但在2005年,当同事打电话对他说,有渔民钓上来一条重达646磅(约合293千克)的大鱼的时候,还是远远超出了他的想象。霍根是内华达大学...

赞伯·霍根(Zeb Hogan)对湄公河巨鲶十分熟悉,他已经对这种传奇大鱼进行了多年研究。湄公河巨鲶可以轻易地长到上百公斤,但在2005年,当同事打电话对他说,有渔民钓上来一条重达646磅(约合293千克)的大鱼的时候,还是远远超出了他的想象。霍根是内华达大学的一位生物学家,他决定就此做一个调查。他发现,这条鱼不仅是有记录以来最大的湄公河巨鲶,而且是人类到目前为止捕获的最大的淡水鱼。

霍根也由此想到:是否还存在体型更大的淡水鱼?《国家地理》杂志显然也认为这是个很好的问题,因此给他提供了资金,开始了探索答案的旅程。现在霍根已经跨越了6个大陆,进行了超过50次探险,在一条又一条的河流中寻找大鱼的身影,地球上那些鲜为人知的河中巨怪也逐渐露出了真实的样貌。截至目前,那条293千克重的湄公河巨鲶依然是世界第一,但在霍根的图景中这还远远不够。

“在这一领域工作了大约十年之后,”他说,“可以确定有大约30种淡水鱼类能长到3米以上,或者重量超过90千克,它们出现在世界各地的大型河流和湖泊中,在除南极洲以外的各个大陆上都有分布。它们之中有70%濒临灭绝。”这些鱼类的主要威胁来自人类,从环境污染到水坝建设,再到过度捕鱼等等,许多问题都可能使这些大鱼在未被科学认知之前就永远消失。

大鱼的生活

首先,为什么鱼类要长得这么大?大部分鱼类在一生中都会 持续生长,这些河中巨怪也会越来越大,到一定程度时它们可以捕食栖息地中几乎所有可能的猎物。毕竟,硕大的躯体在捕猎中具有巨大的优势。而且,这些大鱼倾 向于在营养丰富的河流中活动,如湄公河等,那里可以提供充足的食物。作为额外的奖赏,一些鱼类最终会因为长得太大而无需考虑掠食者的问题。“因此这些大 鱼,如巨鲶、鲟鱼和黄貂鱼等,一旦它们长得非常巨大,就完全没有天敌了”,霍根说道。

直到不久以前,这些大鱼还统治着世界各地的湖泊和大河, 而且几乎没有被人们注意到。即使是在亚马逊雨林,人们了解最少的也是水下世界,那里生活着多种多样的大型鱼类。在北美洲,科罗拉多河穿过美国西南部,是世 界上最壮观的大河之一。霍根曾经在读大学时参加过对科罗拉多河一条支流的调查,一场突如其来的洪水使他所在的团队困在了峡谷之中,两天后才获救。在这条河 里游荡一种鲜为人知的鱼类:尖头叶唇鱼。这种鱼能长到1.8米长,在20世纪早期它们还未濒危的时候,钓鱼者会有兔子作为鱼饵来钓它们。

对世界各地河流中的巨怪来说,略微有些反讽的是:正因为它们十分巨大,因而很难被找到。举例来说,你可能听说过锯鳐,它们长着长长的吻部,上面布满牙齿;但你可能从来没有听说过小齿锯鳐,这种鱼的长度能达到6米以上。再比如东南亚的淡水黄貂鱼(查菲窄尾魟),体长能接近5米,锯齿状的倒刺可长达40厘米,它们能将渔船上下拖动长达数小时,渔民们要将它拖上船何其困难。

许多大鱼直到近年来才获得了科学的描述。在澳大利亚生活着一种土魟,体长能达到3米,它们直到2008年才被描述。霍根说:“巨型龟甲魟生活在阿根廷境内的巴拉那河中,我从未见过任何有关这种鱼类的研究,除了一些来自渔民的报告,以及报纸上的报道。”关于大型淡水鱼的资料十分匮乏,很难确定它们是否濒临灭绝,抑或只是难于发现。

赞伯·霍根所要寻找的正是这些信息。与此同时,科学家可以比较确定的一点是,这些大鱼活了很长、很长 的时间,有的可能长达一个世纪。在自然界中有个普遍规律,你长得越大,你就可能活得越久。举例来说,蓝鲸的寿命就比果蝇长得多(水螅虫或许是一个例外,这 种细小的无脊椎动物可能是永生的)。对这些淡水大鱼来说,寿命越长,意味着长到性成熟的时间也越长,这在人类所统治的地球上可是个大问题。

受到围追堵截

新西兰的河流中生活着一种名为长鳍鳗的鱼类,其长度可接近2.5米,并且有着史诗一般的生活史。它们在大海里出生,然后沿河流而上,迁移到湖泊中,在那里度过长达100年 的时光。直到接近生命尽头的时候,它们再顺流而下,回到大海里产卵。其他许多大鱼也具有类似的习性,会等待相当长的时间才开始繁殖后代。相比之下,小型鱼 类成熟得更快,繁殖也更早。漫长的成熟期使大鱼更容易被人类捕捉,而且通常是在它们尚未交配的时候。如果一个物种缺少了性活跃的成年个体,那问题就变得严 重了。

要完成繁殖大业,长鳍鳗首先必须顺利地到达产卵地。新西兰依赖水坝来提供电力、灌溉和蓄水。这些水坝 会变成诸如长鳍鳗等洄游性鱼类的噩梦。在湄公河上,越来越多的水坝也把河水蓄积了起来。“湄公河巨鲶、鲟鱼、长鳍鳗,以及亚马逊河里面的巨大鲶鱼等,”霍 根说,“这些物种都要经过长距离的迁移才能完成生命周期。”而它们现在可能正面临着水坝的“围追堵截”。

过度捕鱼也是个大问题,尤其在湄公河流域,那里的人们世世代代都以巨鲶等大型鱼类为生。想象一下从大 到小的次序:巨鲶具有大量的肉,通常是首要目标;然后是第二大的鱼类,以此类推。这使得大型鱼类的数量承受着巨大的压力。“你会看到较大的鱼类变得越来越 稀少,较小的鱼类逐渐成为食物的主要组成部分,”霍根说,“但这也表明,鱼类资源正在受到非常严重的打击,过度的捕捞逐渐使大鱼的生存逼近极限。”

入侵物种也会威胁到这些鱼类。在科罗拉多河,尖头叶唇鱼虽然尚未受到过度捕捞的威胁,但却成为了饥饿 的受害者。鲶鱼已经侵入了科罗拉多河,而它们并不会与尖头叶唇鱼争夺食物,它们本身就是尖头叶唇鱼的食物。不过,鲶鱼长有防御性的刺,常常会卡在尖头叶唇 鱼的咽喉处,把后者噎死。入侵的鲶鱼加上科罗拉多河在西部开发中遗留下来的环境问题,使尖头叶唇鱼的生存变得越来越艰难。

拯救大鱼

那我们能做什么呢?“从我的角度,”霍根说,“切切实实的第一步,或者说我正在做的,就是唤起人们的意识,让他们知道这些大鱼的存在。我认为情况正在改善,10年前人们甚至不知道湄公河巨鲶是什么。”为了达到这个目的,位于华盛顿特区的国家地理博物馆正在举办一个展览,主题为“鱼中巨怪:寻找最后的河中大鱼”,一直持续到10月。

霍根称,第二步是要搜集足够的信息,以制定合理的保育措施。举例来说,单单湄公河中就生活着湄公河巨鲶、查菲窄尾魟和巨暹罗鲤。“对于湄公河中生活着的大多数鱼类,我们目前只有非常少的生活史信息,”霍根说,“而人们已经在决定建设水坝的地点,他们并不知道这些水坝会如何影响鱼类的生存。”

有了足够的信息,科学家和当地居民才能更好地处理过度捕鱼等问题。霍根已经在蒙古看到了成功的希望。体长可达2米,重量可达90千克的哲罗鲑就生活在那里。当地居民意识到,发展“捕获-释放”模式的旅游业会给他们带来更多的经济利益。这种模式的实践十分成功,促使蒙古政府通过法规,规定所有的哲罗鲑钓鱼者都要遵循“捕捉-释放”的原则。霍根以前也做过同样的事,他曾经说服捕到湄公河巨鲶的渔民,按市场价格付给他们补偿,然后对这些大鱼进行标记,再释放回湄公河里。

不幸的是,霍根没能救下10年前渔民捕获的那条创纪录的湄公河巨鲶。他到达现场是在一个月之后,那条巨鲶已经被切割、出售。近年来,湄公河流域的渔民几乎已经捕不到这种巨鲶了。以泰国北部为例,去年那里只记录到一条湄公河巨鲶。对于一些淡水大型鱼类,现在来谈保护可能已经太晚了。

淡水大鱼濒临灭绝

赞伯·霍根和一条巨大的淡水黄貂鱼(查菲窄尾魟),这条鱼的长度超过1.8米,尾巴上的倒刺接近40厘米长,不仅能刺穿肌肉,甚至能深达骨头。不过,这是一种温和的鱼类,只有在被严重激怒时才会攻击人类

淡水大鱼濒临灭绝

湄公河巨鲶能长到290千克以上,长度可超过3米。不幸的是,这种大鱼受到了诸多威胁,如今已是极危状态。

淡水大鱼濒临灭绝

在德克萨斯州发现的一条鳄雀鳝(又名福鳄)。这种鱼的重量能达到140千克,寿命几乎可以达到1个世纪。

淡水大鱼濒临灭绝

在加拿大捕获的一条高首鲟。“这条鱼在捕获之后进行了标记,然后释放回了河里,这是娱乐钓鱼者与科学家之间创新合作的一部分,”霍根说,“从已标记鱼类身上获得的数据将帮助生物学家估计弗雷泽河中高首鲟的种群大小。”

淡水大鱼濒临灭绝,期待拯救

一个高棉渔民和一条巨暹罗鲤,这种巨大的鲤鱼能长到3米长,约270千克重。

淡水大鱼濒临灭绝,期待拯救

匙吻鲟可以长到1.8米长,重量可达90千克。它们是匙吻鲟科仅有的两属两种之一,另一种是中国长江流域的白鲟,已经几近灭绝