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复活灭绝动物,但弱肉强食生物链规则难保珍稀动物

2015-07-10 浏览: 24 views 评论:0

摘要:   渡渡鸟没有任何天敌,却因人类射杀而灭绝 近日在美国首都华盛顿举行的TEDx会议上,科学家们探讨了复活已灭绝动物问题。目前列入讨论名单的包括渡渡鸟和白氏斑马等24种已灭绝动物。研究人员说,由于恐龙DNA过于古老,他们十分确定不会出现现实版的“侏罗纪公园”。...

复活灭绝动物,但弱肉强食生物链规则难保珍稀动物

  渡渡鸟没有任何天敌,却因人类射杀而灭绝

近日在美国首都华盛顿举行的TEDx会议上,科学家们探讨了复活已灭绝动物问题。目前列入讨论名单的包括渡渡鸟和白氏斑马等24种已灭绝动物。研究人员说,由于恐龙DNA过于古老,他们十分确定不会出现现实版的“侏罗纪公园”。科学家们在会上还讨论了选择复活何种动物的一系列标准,如物种是否有重要的生态功能,是否受人类喜爱。他们还探讨了复活动物的可行性,如是否有良好的DNA样本或胚细胞样本来复活这一物种,以及复活后的物种能否融入新世界和当时灭绝的原因。复活灭绝动物的成本因动物种类而异,一般需要几十万美元。

每年10月份的最后一天,纽约动物园的大型草地上都新竖起一排墓碑,每块石碑都是为灭绝的一种物种而立……

迄今,古生物学家认为地球上共经历了5次物种大灭绝。科学家认为,导致过去5次物种大灭绝的可能是火山喷发、气候日趋寒冷、氧气减少或者重大历史地质事件例如行星撞击地球等。按史前五大灭绝强度和规模,有学者认为当今生物界已进入了“第六次大灭绝”时期,甚至认为现代人类才真正亲身遭遇到生物大灭绝的过程。

那么,在物种不断加速灭绝的今天,我们是否可以凭借科技让灭绝物种复活?尤其是能否让灭绝动物死而复生?咋复活?又如何得到已灭绝动物可用的DNA样本?

灭绝动物,也能“死而复生”?

灭绝动物复活,这不就是传说中的“死而复生”吗?听起来好似天方夜谭,实际操作是否同样无从下手?

中国科学院动物研究所研究员李孟华说:“让灭绝动物复活最基本的有两点,第一点是从已灭绝的动物身上提取DNA,对片段进行排序和组装以获得完整基因组,或者利用获得的基因块在数量合理的染色体内重建已灭绝动物的DNA;第二点是‘母体’的匹配,帮助胚胎顺利发育成幼兽。可以将染色体“打包”植入一个人造细胞核,而后将细胞核注入来自相配替代品的卵子。随着卵子发育成胚胎,已经灭绝许久的动物将再次出现在人们面前。”

在1936的澳大利亚霍巴特动物园,最后一只袋狼“本杰明”的死亡宣告了这一物种灭绝。然而故事并没就此结束,由于袋狼现存组织保存完好,因此可以获得高质量的DNA,这就意味着可以很快完成袋狼的基因序列。据悉,澳大利亚科学家已经启动袋狼复活工程。而“代孕妈妈”则可能是袋獾。

复活灭绝动物,难在哪?

科技的发展使得灭绝动物复活成为可能。随着克隆技术进化至今,确立了获取DNA信息的新手法。只要能从所保存下来的个体或组织中提取较为完整的DNA,制作出具有遗传特性的类似动物并不是什么难事。

“最主要的问题是,已灭绝动物的基因组序列可能现存较少或大多呈‘碎片状’。”李孟华说,“想要获取完整的DNA是非常困难的。假如有的灭绝动物是在极寒地区,因为一些突发性灾难而被长埋极寒的冰雪之下,那样它的DNA将会保存得相对完整。但想要从无到有并最终获得完整的DNA分子现在仍无法做到。而对于很多已经灭绝的哺乳动物,我们可能找不到合适的‘代孕妈妈’。能否找到完美的替代品并提取卵子无疑是一项巨大挑战。迄今为止,还没有人成功克隆鸟类或爬行动物。”

据了解,如果放弃从无到有合成完整基因组的做法,取而代之的是,从现有的近亲身上提取DNA而后进行修改,使其与希望复活的已灭绝动物的DNA接近。

然而不尽如人意的是,一些现有动物与其已灭绝近亲在表面上非常相似,但实际上它们与真正意义上的近亲相差很远。

复活灭绝动物,能带来什么?

许多生态学家和古生物学家预测,从现在起,不用上万年的时间,物种灭绝的数量就可达到毁灭性的比例。当动物灭绝速度不断加快时,人类通过科技手段实现灭绝动物的复活,这项研究则显得极其重要。

李孟华说:“不可否认的是,使灭绝动物复活在多个领域有着很多潜在的意义。复活灭绝动物,可以让我们了解动物进化历程,对于这些物种灭绝的原因也可做更近一步的探索。当然也能了解各种物种的关系,说不定还可以从中研制出更好更新的生物药品。”

“虽然如此,我们必须正视灭绝动物复活将会带来的一些可能性危害。”李孟华说,“灭绝动物应该说已经被生物链淘汰出去了,如果复活的话,无形中便破坏了现有的生物链,给资源环境带来很多的问题。最直接的影响是导致现有的生态平衡被打乱,如果一些病毒、病源被带回来,可能一些现有物种会灭绝或减少。”

——专家观点——

理性保护珍稀动物

中国科学院动物研究所研究员李孟华:

相较于如何复活已灭绝动物,我们更应该关注的是如何保护那些即将灭绝的动物。该如何防止更多的珍稀物种从地球上消失,不仅仅需要科研做后盾,更需要的是人人做出的努力。近年来日益猖獗的非法捕猎等原因造成全球濒危动物锐减,对于这些濒临灭绝的动物,从科技的角度,或许可以利用现代分子生物技术来拯救它们的命运。我们必须想办法尽可能地采集那些濒危、处于危险境地或已灭绝物种的DNA样本,做到有备无患。

需要注意的是,我们提倡保护一个物种并不是指绝对意义上的保护。比方说有些物种人类采取一味保护,剥夺了它在食物链中的正常生息,最终将会造成生态失衡的后果。现在大家都在提倡可持续发展,可持续的保护,我们在保护的同时,对于遗传信息比较特殊的个体或群体,那我们就应该将它或它们重点保护起来,这是非常有必要的。而且在野生动物保护项目的实施中,要注重科学性和合理性。

大自然的鬼斧神工,造就了种类繁多、千姿百态的野生动物世界,然而我们不得不据此对资源的安排进行取舍。一些保护者太过执着于动物个体、盲目执着于保护“所有动物的利益”,或者某个不能明确表述的“自然规律”,以至于花大力气为某些其实并不濒危的生物摇旗呐喊,只能提醒他们,这些资源本可以用到更有价值的领域里去。

-延伸阅读

核移植技术复活八十年代灭绝动物

好莱坞经典科幻片《侏罗纪公园》中描绘了人类如何利用基因技术让已经灭绝了的恐龙起死回生。也许随着基因技术的不断发展,这真的可以成为现实。近期来自澳大利亚新南威尔士大学的Michael Archer研究组就成功的令一种灭绝动物的基因组复活,并首次培育出其活体胚胎,这引发了多方关注。

这种已灭绝的动物称为胃育溪蛙,学名是Rheobatrachussilus,是澳大利亚昆士兰热带雨林的本土物种,它因在胃里孵化后代并通过嘴巴生子而闻名。然而因为栖息地的丧失和疾病导致这个物种,在1983年被官方宣布已经灭绝。这项研究来自一个称为Lazarus Project的项目,这个项目将20世纪70年代收集到的组织保存在一个传统的深度冷藏器内,然后采用从大青蛙(Great Barred Frog)采集到的新鲜捐献卵细胞——大青蛙是澳大利亚另一种地面肿胀青蛙,与这种已灭绝的青蛙有亲缘关系,通过类似于多利羊克隆的技术,进行移植。

这一成功令其它想克隆各种目前已经灭绝的动物,如猛犸象、渡渡鸟、古巴红金刚鹦鹉以及新西兰的恐鸟等的研究者备受鼓舞。不过这并不是第一次完成的利用冷冻组织克隆已死亡动物。

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