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科学家发现彩色荧光珊瑚

作者:佚名 2015-07-10 浏览: 1,685 评论:0

摘要: 科学家在红海深处发现了能够发出彩色荧光的珊瑚,这有益于与其共生的藻类。 这些红海的荧光珊瑚发出彩色荧光的行为,恰恰也是造福于共生藻类的过程。 摄影:Jörg Wiedenmann 撰文:Carrie Arnold   这些深藏于红海世界的彩色荧光珊瑚与科...

科学家在红海深处发现了能够发出彩色荧光的珊瑚,这有益于与其共生的藻类。

科学家发现彩色荧光珊瑚
这些红海的荧光珊瑚发出彩色荧光的行为,恰恰也是造福于共生藻类的过程。
摄影:Jörg Wiedenmann
撰文:Carrie Arnold
  这些深藏于红海世界的彩色荧光珊瑚与科学家曾发现的荧光珊瑚颇为不同。
  “在这么深的海域还能找到色彩多样的荧光珊瑚,实在让人不可思议,”英国南安普顿大学的海洋生物学家Jörg Wiedenmann兴奋地说。
  Wiedenmann的疯狂可不是因为忘了吃药,要知道同一片暗礁的浅水珊瑚只能发出绿色的荧光。
  通常情况下,珊瑚利用荧光物质发光可以起到防晒霜的作用。在珊瑚周围游泳或潜水的人会被强烈的阳光灼伤,珊瑚当然也会受到类似的伤害,与之共生的黄藻也难以幸免。
  “虽然浅水处的阳光很明亮,裸眼很难发现珊瑚发出的荧光,但如果珊瑚的荧光物质足够多,那些光芒还是很明显的,”Wiedenmann介绍道,并将这项最新研究的报道发表在6月24日的《公共科学图书馆》上。
  尽管科学家已经研究了不少珊瑚的荧光物质,但如此深度的荧光珊瑚并不多见,因为阳光进入海洋的深度是有限的。
  那么问题来了:为什么这些红海的珊瑚会发出彩色的荧光呢?
彩虹仙境
  2014年,Wiedenmann和以色列的校际海洋科学研究所一道实地探寻了以色列埃拉特附近的珊瑚,观察范围主要集中在30米至100米深的海域。
  对于阳光中的可见光来说,能够抵达这样深度的几乎都是蓝光,其他的基本都被吸收了。
科学家发现彩色荧光珊瑚
这块瓣叶形珊瑚在蓝光或紫外光的照射下会发出由绿变红的奇幻荧光。
摄影:Jörg Wiedenmann
  研究团队发现,这一水域的珊瑚发出的荧光有的是绿色,有的是橙色。Wiedenmann在现场拍摄记录后,采集了16种珊瑚的样本,随后在英格兰的实验室中进行了深入研究。
  Wiedenmann模拟出它们在海洋中受到的蓝光和紫外光,结果这些珊瑚还能发出红色和绿色的荧光。更有趣的是,即便在毫无光照的条件下,这些珊瑚依然能合成荧光物质。
  这是否进一步验证该荧光物质并非为了防晒。
  研究者推测更多的荧光物质意味着能激发更多的荧光,这有助于它们的共生藻类进行光合作用,释放出珊瑚虫所需的氧气等营养物质。
  “在我看来,该研究最有趣的部分要属这些近缘种珊瑚所发出的多彩荧光,”斯克里普斯海洋研究所的海洋生物学家Dimitri Deheyn评论道。
  他本以为种类相近的珊瑚应该发出相似的荧光,结果Wiedenmann发现的却是“彩虹”。
  在科学家眼里,这些珊瑚的彩虹荧光远不止视觉盛宴这么简单,或许有一天它们能在人体健康领域扮演极为重要的角色。
  Wiedenmann认为这些珊瑚的荧光物质可以用来标记特定的细胞,内科医生就能通过显微镜更准确地观察癌细胞。
  “色彩越丰富,生活越精彩。”
(译者:清泉石上流)