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探寻成都平原野象消失之谜

作者:佚名 2015-07-04 浏览: 2,007 评论:0

摘要: 森林茂密,草长莺飞,成群结队的野象在树林中自由自在地往来——这既不是东南亚的风光,也不是非洲的景象,而是3000年前成都平原最为常见的一幕情景。 3000年前的成都平原复图:动物 3000年前的成都平原复图:人类生活场景 可是3000年后的今天,野象们全都...

森林茂密,草长莺飞,成群结队的野象在树林中自由自在地往来——这既不是东南亚的风光,也不是非洲的景象,而是3000年前成都平原最为常见的一幕情景。

探寻成都平原野象消失之谜

3000年前的成都平原复图:动物

探寻成都平原野象消失之谜

3000年前的成都平原复图:人类生活场景

可是3000年后的今天,野象们全都不见了踪影,它们就像一群匆匆过客,从成都平原彻底消失了。野象为何神秘消失?它们又去了哪里呢?

不可思议的野象乐园

四川盆地位于中国西南部,这里气候温暖,雨水充沛,非常适合人类生存,特别是成都平原一带更是沃野千里,鸡犬相闻,自古以来便有“天府之国”的美誉。

不过,如今这个人类向往的“天府”,在3000年前却是野生大象的乐园。

事情还得从2001年2月的一天说起。这天上午,成都西郊苏坡乡金沙村一处建筑工地上,几台大型挖掘机正不知疲倦地挖掘着泥土。按照规划,这一片农田将纳入城市建设用地,用不了多久,这里将会矗立起高楼大厦。

“看,那是什么?”施工进行得如火如荼时,一名眼尖的工人突然发现泥土中有一根根骨头。大家停下工作仔细一看,原来这些骨头是象牙。

农田下面竟然埋着象牙!工人们觉得十分好奇,大家继续施工,随着越来越多的象牙重见天日,举世震惊的金沙遗址就这样被挖掘出来了。

金沙遗址位于成都平原东南,是中国进入21世纪第一项重大考古发现,它在地下沉睡了3000年之后被发掘出来。遗址所清理出的珍贵文物多达千余件,其中包括象牙器40余件,出土象牙总重量近1吨,此外还有大量的陶器出土。

探寻成都平原野象消失之谜

金沙遗址的象牙堆

考古专家从象牙和其他文物存在的时间推测,认为金沙古蜀王国所在的成都平原,在3000年前曾是野象、犀牛等典型热带动物的乐园。那时,成都平原可不像今天这样种满了庄稼,而是一个一望无垠的大草原,茂密繁盛的青草和随处可见的森林,为野象提供了丰富的食物。它们在这块乐土上悠哉游哉地生活,幸福地生儿育女。

按理说,无忧无虑,生活在“蜜罐”中的野象们,族群应该会越来越大,数量应该会越来越多。可事实恰恰相反,随着岁月的流逝,野象不但没有发展壮大,反而彻底退出了成都平原。这些野象都去了哪里呢?近年来,随着专家们的探索和研究,野象失踪之谜慢慢浮出水面。

野象被人类毁灭了?

根据金沙遗址挖掘出的大量象牙,有人推测野象们都集体“牺牲”了,而它们的集体牺牲,与人类无休止的贪欲密切相关。

持这种说法的人认为:成都平原不但适合野象生存,而且也是人类的“温床”。随着时间的推移,生活在这里的人口数量越来越多,他们的活动范围也越来越大,于是人与野象的战争不可避免地发生了。一方面,当时的金沙古蜀王国中,人们都喜欢用洁白的象牙来祭祀祖先或神灵,这导致人类滥捕滥杀野象,以获得珍贵的象牙。另一方面,因为大象身材高大,力大无穷,人们骑在大象背上作战,往往令敌人闻风丧胆,所以人们争相将捕获到的野象进行驯化,并将其投入到战争中,这导致许多野象成为了战争的牺牲品。

不过,这种说法并不可靠,因为在冷兵器时代,即使人类再怎么滥捕滥杀,也不可能将阵容强大的野象完全消灭。

瘟疫毁灭野象?

排除了人为的因素,有人又提出了瘟疫之说。

在人类和动物王国里,瘟疫都是十分可怕的杀手。特别是对喜欢群居的动物来说,当瘟疫袭来时,群体间相互传染,就像多米诺骨牌现象一样,一传十、十传百、百传千……因为野象是群居动物,平时总喜欢三五成群地扎堆生活,瘟疫很容易在它们之间流传开来。于是有人推测:在大约3000多年前,一场针对野象的大瘟疫在象群中流传开来,无数野象被夺去生命,为了逃避瘟疫,活着的野象不得不逐渐退出成都平原,迁到了其它地方生活。

但瘟疫之说也不能令人信服,因为据科学考察发现,一个地方的瘟疫过去后,只要这个地方的气候环境没有发生大的变化,动物还是会回来生活的,而且族群也会逐渐恢复壮大。比如在今天的非洲大草原上,虽然时常有瘟疫威胁,但野象们仍生活得十分幸福。

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非洲野象群

洪水和地震造成的恶果?

人们在分析金沙古蜀王国灭亡的原因时,提出了“洪水灭国”之说。

现在,成都平原的年降水量在1000毫米左右,年降水日数在300天左右,可以说降雨比较“温柔”。但据考证,几千年前的成都平原,年降水量比现在多得多,而且降水分布很不均匀。盛夏时节,这里经常发生暴雨并造成洪涝灾害,特别是特大暴雨袭来时,成都平原经常洪水泛滥,千里滔滔。

专家们在清理金沙遗址的古河道时,发现沙砾层里有一些冲碎的陶片和树干。这说明当时确实曾发生过大洪水,并推断古蜀王国是被洪水灭亡的。有人因此认为:由于当时没有都江堰水利工程,一旦盛夏降暴雨,岷江洪水就像野马般奔腾而下,给成都平原带来灾难;洪水在冲毁金沙古国的同时,野象也难逃浩劫。

除了暴雨之说,有人还提出了地震灾难说。成都平原向青藏高原过渡的山地,自古以来便是地震频繁发生的地区。2008年,距离成都平原仅100多公里的汶川便发生了举世震惊的里氏8.0级大地震,导致山河变迁,给人类带来了巨大伤亡。有人推测:数千年前,泯江河谷一带发生了一场特大地震,直接导致许多生活在山林中的野象丧生,同时,地震还造成山体滑坡,阻断泯江形成了巨大的堰塞湖。湖水在积累到足够多时突然崩坝,惊天动地的洪水直接冲向下游,在冲毁金沙古国的同时,也将野象彻底毁灭。

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金沙遗址挖掘出的象牙

不过,无论是洪水说还是地震说,都缺乏足够的说服力。因为成都平原是我国西南地区最大平原,其面积有10多万平方千米,而洪水和地震只是局部自然灾害,不可能将分布广泛的野象“一网打尽”。

解密:气候变化迫使野象南迁

成都平原野象失踪之谜,一时间成为困惑专家们的最大难题。

在排除了上述种种推测之后,专家们又将研究目标转向了当时的气候。通过分析金沙遗址土壤里留下的花粉和种子,专家们推断出距今3000年前的成都平原古气候状况:那时,成都平原的平均气温比现在高3℃左右,最热的时候,月平均气温达到了28.6℃;而降雨比现在更为频繁,气候也更为温暖湿润。而且,因为处于四川盆地内,平原上的风力一般都较弱——这种高温、高湿、多雨、少风的天气,与现在西双版纳和东南亚的气候十分相似,可以说这种气候正是亚洲野象最适宜的栖息气候。后来,由于成都平原气候发生变化,不再适宜野象生存,它们不得不举家南迁。

探寻成都平原野象消失之谜

西双版纳野象谷中的野象

那么,成都平原的气候是从什么时候开始变化的呢?

据专家对史料的研究,成都平原的气候从西汉便开始发生变化了,到东汉末期,年平均气温已下降到和现在十分接近。随着气温下降,降雨也相应减少,高温高湿气候逐渐退化,使得野象生存十分艰难;再加上都江堰修建起来后,人们在成都平原毁林开荒,开垦了大量农田,没有丰富的青草和树叶供应,野象的领地被迫一再向南方退却。

气候变化之说,可以说揭开了成都平原野象失踪之谜。不过,成都平原的气候为何会发生显著变化,以后这种变化还会不会持续,这些谜团,等待着人们去进一步破解。

本文来源:蝌蚪五线谱