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海鸟靠嗅觉判断飞行方向导航回家

作者:佚名 2015-07-03 浏览: 3,918 评论:0

摘要:   最新研究显示, 猛鹱(hù)(上图)可能通过嗅觉判断飞行方向。 摄影: KLAUS BJERRE, NATURE PHOTOGRAPHERS LTD/ALAMY 撰文:Helen Thompson   对自然界的许多动物来说,鼻子就是它们的导航仪,...

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最新研究显示, 猛鹱(hù)(上图)可能通过嗅觉判断飞行方向。
摄影: KLAUS BJERRE, NATURE PHOTOGRAPHERS LTD/ALAMY
撰文:Helen Thompson
  对自然界的许多动物来说,鼻子就是它们的导航仪,它们通过辨别气味保持正确航向。但对鸟类来说,嗅觉在指引方向方面是否发挥着作用一直未有定论。
  现在,佩戴GPS的海鸟群为我们带来了新证据,再次证明鸟类不仅能靠鼻子锁定方向,还能记住各个方向的气味。
  据《皇家学会学报B版》6月30日刊载的一项研究表明,这些全副武装的海鸟似乎能记住各个方向飘来的气味,并以此判断飞行方向。
  海鸥与海燕、信天翁同属一个家族。在繁殖季节,它们会飞越上千公里寻找食物,并且能在茫茫公海上找到回家的路。
  鸟类不会在海洋上空盲目飞行,它们能分辨不同的气味并与特定风型对应起来。举个例子来说,如果海鸟闻到了浮游生物的气味,马上会想到只有从北部刮来的风才会携带这种气味,假设它们的家在南面,那么闻到气味后它们就能确定家的方向。
  “海鸟可能记得家乡的味道,甚至可能记得自己领地的味道,”奥杜邦学会的Geoff Le Baron说道,他并未参与这一研究。
归巢
  早在50年前就有人提出鸟类借助气味地图辨别方向,但这一观点与鸟类完全靠感知磁场确定飞行方向相左。
  研究鸟类嗅觉时,科学家遇到了难题,他们很难确定鸟类会在何时何地开启这项技能。为解决这一难题,研究学者们给海鸟背上了“书包”,即一个iPod大小的GPS设备,这样就可以获得海鸟的日常数据,掌握它们的行踪。
  这一项目的研究员,英国洛桑研究中心的建模专家Andy Reynold与同事从猛鹱(Cory’s shearwater)、斯氏鹘(Scopoli’s shearwater)、佛得角鹱(Cape Verde shearwater)这3种鸌科鸟类中挑选了210只作为实验对象,为它们佩戴上了GPS设备。
  团队追踪到了这些海鸟觅食时的往返路线以及飞回地中海和北大西洋繁殖基地的路线。
  大部分海鸟的飞行轨迹相似:先是几次短程飞行,然后一段长途飞行。这些轨迹都遵循列维飞行模式(一种描述运动的数学模型),而且与海鸟对气味以及湍流干扰作出的回应十分吻合。
  “公海辽阔无边,很难找到参照物,即便这样海鸥们还是能精确判断繁殖基地的方向,技能如此卓越是因为它们对气味地图已经了如指掌,”Reynold说道。
海鸟定位系统
  “这种研究方式很有趣,”贝尔法斯特皇后大学的生态学家Richard Holland说道,“对于鸟类嗅觉与导航的关系,这项新研究只能为我们提供可能的解释,要下定论还为时过早。”
  对飞越公海的鸟类来说,气味可能更为重要,公海上的气味种类要比陆地上少很多,加利福尼亚大学的生态学家Dan Costa补充道。海鸟需要获得尽可能多的方向提示,不管是通过肉眼观察、感知磁场还是辨别气味。

  “海鸟们跨越千山万水,却依然能找到回家的路,定是掌握了‘独门绝技’。”

(译者:陌上花开)