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第六次大灭绝,人类能幸存吗?

作者:佚名 2015-06-30 浏览: 1,151 评论:0

摘要: 狮子已被列为全球易危物种,在部分地区,甚至极度濒危。栖息地的丧失、猎物的减少,以及与人类的直接冲突都是幕后推手。 摄影:MICHAEL NICHOLS,国家地理 撰文:Nadia Drake 在过去5亿年的漫长岁月中,由于气候变化、冰河时代、火山爆发等各种原...

第六次大灭绝,人类能幸存吗?

狮子已被列为全球易危物种,在部分地区,甚至极度濒危。栖息地的丧失、猎物的减少,以及与人类的直接冲突都是幕后推手。
摄影:MICHAEL NICHOLS,国家地理

撰文:Nadia Drake

在过去5亿年的漫长岁月中,由于气候变化、冰河时代、火山爆发等各种原因,地球上的生物曾灭绝了五次。6500万年前,一颗陨石撞入墨西哥湾,导致恐龙和一大群物种灭绝,这就是所谓的第五次物种大灭绝。而如今,一切迹象都显示我们即将面临第六次大灭绝。

然而这一次,我们只能怪自己。根据上周发表在《科学进展》上的研究,今天的物种灭绝速度比正常情况快100倍,而这个数字还只是基于我们已知的大部分物种。事实上,海洋和森林中生活着无数的物种,它们可能还未进入人类的视野,就已经灭绝了。

记者Elizabeth Kolbert的《第六次灭绝》(The Sixth Extinction)获得了本年度的普立兹非小说奖。我们与她进行了交流:这些新的研究结果究竟蕴含了怎样的未来?我们还有机会阻止这种巨大的生命损失吗?人们是否注定要自食其果,成为环境恶化的牺牲品?

新研究估计,再经过几代人,将有四分之三的物种会灭绝,这听起来非常恐怖,引发了很多争论。

是的,这项研究关注的是已经得到充分研究的动物,并只局限于脊椎动物,比如哺乳动物、鸟类、爬行动物和两栖动物,结果显示情况危急:在16世纪时,灭绝速度已经非常夸张,而且日趋恶劣。

这个数值很高,但人们好像已经渐渐习惯了。那些10年、20年前出生的孩子,他们一辈子都在接触这种数字,却并不会认真思考,只是觉得,好吧,它们还真的是不太寻常。

第六次大灭绝,人类能幸存吗?
99%的亚洲兜兰(如上图的卷萼兜兰)都濒临灭绝,原因在于过度采摘用于园艺,以及栖息地的丧失。
摄影:KARL GEHRING,THE DENVER POST/GETTY

人们一直在争论是否真的会经历第六次大灭绝,你的意见呢?

说实话,我觉得我们关注的方向错了。等到有确切答案的时候,可能地球上四分之三的物种都已经灭绝了,我们不想到那个地步。

但毫无争议的是,我们正生活在物种灭绝率非常非常高的时代,按照那样的速度,大规模灭绝在所难免,虽然这种灭绝可能几千年之后才会降临。

那些你觉得脆弱不堪的栖息地和物种还会存在下去吗?

生活在岛上的物种因为一些原因很容易灭绝,它们往往会被孤立。我们正在移除导致岛上物种被隔离的障碍。比如,新西兰是没有陆地哺乳动物的,因此在那种缺少捕猎者的环境中进化出的物种非常脆弱。那里已灭绝的鸟类数量惊人,剩下的那些也是危机重重。

所以,在长期与世隔绝的地方,物种都很脆弱,生存空间也很有限,它们只能生活在这个世界的某个小角落里。一旦栖息地被破坏,它们哪儿也去不了,只能灭绝。

那么人类在这个故事中的角色呢?我们似乎应该为第六次灭绝负责任,那有什么证据能证明我们也牵涉在内?

我觉得人类应该负责任这一点是毋庸置疑的。在过去100年里,如果没有人类的活动,那几乎就不会发生物种灭绝。我从来没有听人说:“哦,灭绝速度啊,那是一种正常现象,无论有无人类活动都会发生。”这个问题根本就不应该拿来讨论。

如果说我们现在正在扣下扳机,那我们之前在做些什么?

关于这个话题已经有成千上万的科学论文,人来带来的只有屠戮。我们带来了外来入侵物种;我们让气候变化无常;我们改变了海洋的化学成分;我们还改变了地球的表层;我们砍伐森林、种植单一作物,这对物种来说并不是一件好事;我们竭泽而渔……这个清单永无止境。

而且,我们不会缺少子弹,我们现在有一个很大的兵工厂。

我们现在还能减缓物种的损失吗?

针对上面提到的每一种改变地球的行为,我都能列出整整一个图书馆的报告来说明如何才能做得更好。就比如海洋中的死水区域,它是这样形成的:氮肥被洒在美国中西部后,就会流入密西西比河,进而到墨西哥湾。我们可以用很多方式改变施肥方案。

现在的基本问题是,73亿人(很快就会达到80亿人、90亿人)能否与其他所有物种一起生活在这个星球上;还是说,我们处在一种掠夺的过程中,因为我们与其他生物要消耗同样的资源?这个问题我无法回答。

谈谈另外五次大灭绝吧,地球用了多长时间才恢复过来?

几百万年才能让物种多样性达到之前的水平。

第六次大灭绝,人类能幸存吗?
新西兰海狮,又称胡克海狮(学名Phocarctos hookeri)正在新西兰恩惠比岛的繁殖地附近的水面下嬉戏。
摄影:TUI DE ROY, 国家地理

所以很有可能,从现在开始,即使人类没有在大灭绝中消失,也没有机会生活在恢复如初的世界中?

是的,如果脊椎物种(我们人类是另一种脊椎物种)的平均寿命是100万年,人类活了20万年,然后促成了大规模灭绝——暂且不考虑人类是否是受害者,那么地球恢复的时候,上面的物种根本不可能有灭绝前那么多。

你刚才说到的问题很有趣,人类是否会是这场灭绝的受害者?

我不想说在这场失去了很多物种的大灭绝中,人类也无法幸存。实际上,我们已经证明人类可以活下来。我们的适应性很强,但底线是,人类绝不想走到山穷水尽的那一步。

这里有两个问题:一个是,好吧,虽然很多物种灭绝了,但我们依然幸存了下来,那么是不是要继续重蹈覆辙?或者,我们终将危及人类自身存活的系统?这个问题很重要、很严肃。

还有一个问题,即使人类能幸存,你还想继续住在那个世界吗?你希望子孙后代住在那个世界吗?这是另外一个问题,但这两个问题都非常严肃,值得人们深思。

(译者:Sky4)