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地球最早的灵长类生活在树上

作者:佚名 2015-03-31 浏览: 1,913 评论:0

摘要: 图片描述:踝关节化石表明,早期灵长动物普尔加托里猴(Purgatorius)生活在树上。图片来源:Patrick Lynch/Yale University 地球最早的灵长动物曾在这个世界留下了足迹。现在,研究人员要对他们的踝关节化石进行研究,并纠正人们认识...

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图片描述:踝关节化石表明,早期灵长动物普尔加托里猴(Purgatorius)生活在树上。图片来源:Patrick Lynch/Yale University

地球最早的灵长动物曾在这个世界留下了足迹。现在,研究人员要对他们的踝关节化石进行研究,并纠正人们认识中的一些误区。

在美国蒙大拿州(Montana)的东北部地区,人们发现了距今6500万年的灵长动物踝关节化石。通过对这些踝关节化石的分析,古生物学家发现以水果和昆虫为生的普尔加托里猴是一种栖息在树上的哺乳动物。

普尔加托里猴是灭绝的灵长动物更猴形类群中的一种。是继非鸟类恐龙灭绝后最先出现在化石记录里的物种。经过生物学家的多年研究,他们认为更猴形类群是陆地动物,后来才转移到树上栖息。现行的教科书仍认可这么一种观点。

该论文的首席作者Stephen Chester在耶鲁大学(Yale University)攻读博士学位时,参与了该研究的大部分内容。如今,他已经是纽约城市大学布鲁克林学院(Brooklyn College, City University of New York)的助理教授。同时,他还担任耶鲁皮博迪自然史博物馆(Yale Peabody Museum of Natural History)馆长一职。Chester提到:“目前在我的生物人类学课程上使用的教科书仍然有关于普尔加托里猴生活在陆地上的介绍。希望这次研究可以纠正学生以往的认识误区,普尔加托里猴是生活在树上的,而非教科书中所描述的陆地上那样。”

在此之前,只有动物的牙齿和下巴这些材料可供古生物学家进行研究,这也使得动物的样貌和行为就成为了难解之迷。发现普尔加托里猴踝关节化石的地方,与发现牙齿化石的地方一样。这为研究人员研究普尔加托里猴的生活方式提供了更好的线索。

Chester说:“踝骨化石具有明显的活动特征,这是那些灵长动物或与普尔加托里猴血缘相近的动物才具有的特征。这些特点便于普尔加托里猴旋转翻滚,在树上爬行时能够更好地抓住枝干。相比之下,陆地哺乳动物就不具备这些特点,它们更适合一前一后、很有局限的移动方式。”

该研究提供了最古老的化石,以说明树栖生活在灵长动物的进化中发挥着重要作用。研究人员表示,从本质上讲,这也意味着灵长动物从其他哺乳动物物种中分化出来绝非偶然。灵长动物自身发生的任何微妙变化,都是为了更好地适应环境,更好地在树上捕食生存。