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濒危档案——腔棘鱼:穿越4亿年走向灭绝

作者:佚名 2015-03-20 浏览: 1,571 评论:0

摘要: 腔棘鱼在海洋中生活了近4亿年,被称为“恐龙时代的活化石”。然而,今天的生活对这个“活化石”造成了诸多影响。“活化石”还能存活么?还能称为历史的化石么? 虽然腔棘鱼(学名Latimeria chalumnae)已在海洋中生活了数百万年,但是它们现在的生活却面临...

腔棘鱼在海洋中生活了近4亿年,被称为“恐龙时代的活化石”。然而,今天的生活对这个“活化石”造成了诸多影响。“活化石”还能存活么?还能称为历史的化石么?

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虽然腔棘鱼(学名Latimeria chalumnae)已在海洋中生活了数百万年,但是它们现在的生活却面临诸多挑战。1938年,“活化石”腔棘鱼在南非海岸被重新发现,闻名遐迩。不过,由于新港口的建设,腔棘鱼生活的少数水域又将面临破坏。与此同时,它们也可能会陷入捕鲨的渔网中。甚至是气候变化也会给该物种带来又一新的风险。

有关腔棘鱼的一些保护工作已经在实施。比如,《国际濒危物种贸易公约》(Convention on International Trade in Endangered Species)命令禁止腔棘鱼贸易。现在,一个新的保护措施可能很快就会发挥效用:美国国家海洋渔业署(National Marine Fisheries Service ,NMFS)于今年3月初提议将腔棘鱼列为《美国濒危物种法案》(Endangered Species Act,ESA)下的“近危”物种。

这个提议并不会涵盖所有的腔棘鱼。而是仅仅对生活在坦桑尼亚海岸面临最大威胁的、遗传组成独特的种群增加保护。生活在科摩罗群岛附近与南非的腔棘鱼种群,以及生活在印尼水域的隔离种群都不能受到此种保护。

印度洋水域腔棘鱼种群的精确数量还无人知晓。据1994年的一项调查估算,该种群约有230-650只。

据美国国家海洋渔业署收集的数据显示,生活在科摩罗群岛及南非附近水域的腔棘鱼能够借助水域中大量的深海洞穴保证自己的安全。对于生活在坦桑尼亚的腔棘鱼种群而言,情况就不同了。与前面两个水域相比,坦桑尼亚水域没有深海洞穴,并且在一些较浅的位置还有岩石阶地。根据本周《联邦记事》(Federal Register)提供的信息,坦桑尼亚的水域特征使得那里的腔棘鱼种群缺乏保护。在过去十年里,至少有19只2米长的腔棘鱼意外困入坦桑尼亚珊瑚礁附近的渔网中。

足够讽刺的是,坦桑尼亚计划在新成立的坦噶腔棘鱼海洋公园建造新的港口。而该海洋公园正是以该地区特有的腔棘鱼物种名字命名的。港口建设需要水下爆破及清淤,这无疑会破坏腔棘鱼已有的栖息地。美国国家海洋渔业署预测,港口建设可直接减少腔棘鱼的深海避难所,另外,大量的泥沙淤积可能会导致腔棘鱼迁移到别处,因此,腔棘鱼的栖息地很大程度上会遭破坏。

Taylor Jones讲道,由于这些港口不在美国境内建设,因此,《美国濒危物种法案》对腔棘鱼的保护条例并不具备阻止或者更改这些建设工作的合法权利,但是该法案的保护能够提高人们对该物种所处困境的认识。Taylor Jones是WildEarth Guardians组织的濒危物种提倡者,该组织在2013年申请将腔棘鱼列入《美国濒危物种法案》实施保护。尽管美国国家海洋渔业署的提议中并没有具体的保护计划,但是,将腔棘鱼列为“近危”物种能够授权美国政府捐资并协助每一个保护项目。

在《美国濒危物种法案》对腔棘鱼的保护条例生效之前,仍然需要一段漫长的等待时间,就算这是一项政府行动也免不了如此。目前,公众还有60天的时间可以对提议进行评论。之后,为期一年的提议评估过程就开始了。毋庸置疑,腔棘鱼已经在自然界坚守了几亿年,而一个小小的政府机构呢?