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动物已成为实现城市功能的组成部分

作者:佚名 2015-05-14 浏览: 1,542 评论:0

摘要: 图1:垃圾堆中快乐的猪 图2:非传统“割草机” 图3:大自然的清洁工 日前,英国《新科学家》杂志每月专栏“新都市主义”发表文章称,在现代都市中,动物正成为堪比地铁和摩天大楼的城市功能的一部分,我们已进入一个将动物作为基础设施的时代。 文章说,2009年猪...

动物已成为实现城市功能的组成部分

图1:垃圾堆中快乐的猪

动物已成为实现城市功能的组成部分

图2:非传统“割草机”

动物已成为实现城市功能的组成部分

图3:大自然的清洁工

日前,英国《新科学家》杂志每月专栏“新都市主义”发表文章称,在现代都市中,动物正成为堪比地铁和摩天大楼的城市功能的一部分,我们已进入一个将动物作为基础设施的时代。

文章说,2009年猪流感爆发高峰期,埃及政府为遏制病毒的传播,下令宰杀了约30万头猪,但却带来了一个始料未及的副作用:由于在垃圾堆中觅食的猪早已成为埃及废物处理设施的一部分,缺了猪这个帮手,埃及的街道上很快堆满了垃圾。

无独有偶,作为世界最繁忙机场之一的芝加哥奥黑尔机场最近也起用了动物劳动力来进行景观的维护。2013年,由绵羊、美洲驼、山羊和驴子组成的队伍正式上岗,负责机场的“割草”任务。事实证明,在“传统园林绿化设备难以维护”的地方,使用动物劳工是一种性价比更高的方式。而从航空安全角度来看,这还可以减少鸟类在机场跑道附近筑巢,进而避免鸟类撞机事故。

事实上,城市利用动物管理甚至消灭其它动物的策略并不鲜见。迪拜通过训练猎鹰已建立起一支可靠的虫害控制小分队——受过训练的猎鹰可以在七星级酒店、人工岛屿和超高层摩天大楼之间驱赶鸽子。有些地方还利用无人机帮助驯化猎鹰等动物,让它们为人类工作。

加州的几个城市也将猎鹰纳入到他们的城市卫生体系中。从葡萄园到起降跑道,从高尔夫球场到公园,甚至在圣莫尼卡市中心的一个商业园区,都有猎鹰巡逻的身影。它们被普遍用于驱赶其它鸟类,以减少鸟类排泄物,而利用这些猎鹰抓抓害虫更是不在话下。

上述例子表明动物正被扩充到市政基础设施中来。21世纪的景观和市容不仅要依靠高科技仪器或专用设备来维持,同时也要有赖于训练有素的动物劳工们。

事实上,2012年飓风“桑迪”侵袭纽约后,动物劳工一直在人们看不见的角落忙个不停,发挥了至关重要的作用。北卡罗莱纳州立大学昆虫学家埃尔莎·杨史达特(Elsa Youngsteadt)的团队在研究灾难对城市中的鸟类、昆虫和老鼠的影响时发现,这些动物的适应能力远超人们预期。事实上,它们生机勃勃,吃起有机废物和废弃食品来速度惊人。

仅在曼哈顿百老汇的一段街区,昆虫每年就可吃掉多达950公斤有机废物。蜘蛛、蚂蚁、千足虫等节肢动物是纽约市不为人知的垃圾处理大户。

从某种意义上来说,不论是开罗没有了猪或是曼哈顿没有了蚂蚁,都相当于一场“垃圾工人”大罢工。

文章指出,与此同时我们也必须认识到,要满足规模庞大的都市需求,仅仅靠与这些动物共存是不够的。我们极有可能需要尽快对整个物种进行特殊的基因改造,使其作为我们日常城市基础设施的永久部分来完成工作任务。但在此之前我们必须权衡其带来的伦理问题。

美国科普作家、《弗兰肯斯坦的猫:迎接生物技术带来的新朋友》一书的作者艾米丽·恩西斯(Emily Anthes)说,基因工程、控制论和克隆等技术将“让我们有各种各样的方法去制造对我们更有用的动物”,“从某种意义上说,我们可以改造以前可能从未依靠过的物种,将其变成工具甚至是服务提供者”。

比如,今天我们依靠氡气检测器、烟雾报警器和地震仪等设备来监视环境,对可能的状况或突发事件发出预警。但正如奥黑尔机场部分利用动物劳工来维护草坪一样,未来伦敦或纽约或许可以向传统方法无法到达的城市空间投放昆虫传感器,进而开展研究。

这一趋势已经显而易见,在全世界范围内,动物早已成为了城市基础设施的功能组件。问题是:在道德和法律层面上,我们为满足人类需求而制造出的新生物做好准备了吗?