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会攀爬岩壁的鲶鱼Chaetostoma microps

作者:佚名 2015-05-11 浏览: 2,447 评论:0

摘要: 在亚马逊雨林深处,生活着一种会攀岩的鱼,最近,科学家首次拍下了它靓丽的身姿。 探险队在厄瓜多尔特纳市的石灰岩洞里发现了一种无视地心引力的鱼。当时,这条鱼正攀爬在近乎垂直的岩壁上,距离地下径流上方3米。 在发表于4月16日《地下生物学》杂志的论文中,这种生物终于...

在亚马逊雨林深处,生活着一种会攀岩的鱼,最近,科学家首次拍下了它靓丽的身姿。

探险队在厄瓜多尔特纳市的石灰岩洞里发现了一种无视地心引力的鱼。当时,这条鱼正攀爬在近乎垂直的岩壁上,距离地下径流上方3米。

在发表于4月16日《地下生物学》杂志的论文中,这种生物终于有了正名:Chaetostoma microps,属于吸甲鲶科(Loricariidae)。

科学家还不敢下定论,因为探险队未获得收集动物标本的授权;不过,C. Microps是有“前科”的。之前曾有记录,这种鱼只出现在地表径流中,并从那里开始攀岩。

虽然鱼会攀岩的并不是史无前例,但该研究的领头人Geoff Hoese此前唯一知道的“攀岩者”只有泰国的一种泥鳅:美体平鳍鳅(Cryptotora thamicola)。

这种鱼可以在急流和瀑布中畅行无阻,但Hoese的疑问在于,它是否能够“在主流之外的岩壁上也一展身手,就像我们在这里看到一样”。

Hoese和团队成员亲眼看到,在细小的地下支流流经的岩壁上,C. Microps逆流而上。

会攀爬岩壁的鲶鱼Chaetostoma microps

会攀爬岩壁的鲶鱼Chaetostoma microps

C. Microps正在攀爬75度的岩壁,它很有可能借助了鳃中的水压和某种结构,还用鱼鳞粘附在岩石表面。
摄影:GEOFF HOESE

这种攀爬能力实在是不可思议,德克萨斯州奥斯特的博物学家和洞穴学者Hoese告诉我们,这来源于“鱼鳍、鱼鳞和鱼鳃等部位改进后的结构元素”。

“当它们攀爬时,身体周围会形成一层薄薄的水膜,能帮助它们贴在墙上,而身体内部的结构则可以防止下滑。这样,它们就能扭动身体上下通行。”

会旅行的鱼?

真正的谜团在于,这种新发现的攀岩鱼看起来并没有适应地下生活,因为和其他生活在洞穴中鱼相比,C. microps并不是苍白色的,而且还保留着视力。

那它们在黑暗中做什么呢?

“这种生物主要以藻类为食,但洞穴里并没有阳光,也没有太多藻类,所以乍一看,它们根本没有理由到那里找吃的,”Hoese说道:“最简单的解释大概是,它们仅仅是在尽己所能,开辟新的活动空间。”

会攀爬岩壁的鲶鱼Chaetostoma microps

会攀爬岩壁的鲶鱼Chaetostoma microps

科学家认为这种会攀岩的鱼是C. Microps,属于吸甲鲶科。
摄影:GEOFF HOESE

Hoese注意到,这些鱼生活在亚马逊地区,河流大多起源于安第斯山脉的丘陵洞穴里的泉水。也许,这些鲶鱼“只是溯流而上,来到了泉水发源地,继而到了洞穴”。

投身黑暗

很多鱼都有溯源的本能,一般是为了繁殖。

另一种可能性是,这种攀岩鲶鱼标志着进化的开始,未来将会出现一种永久的“穴居”鱼。

“进化一直在进行中,能发现变化中的生物是一件有趣的事情,比如这次的鲶鱼。它们一般出现在水面上,现在却表现出了不用于以往的行为习惯,占据着特殊的栖息地。”

作为对照的,是探险队记录在案的另一种吸口鲶Astroblepus pholeter。这种苍白色的鱼眼睛非常小,已经适应了穴居生活。Hoese认为,现在还没有证据表明C. Microps将会投身黑暗生活,但“这种可能性太让人激动了”。