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帆水母为何集体自杀?

作者:佚名 2015-05-06 浏览: 2,281 评论:0

摘要: 2015年4月,连续几周时间,美国西海岸沙滩上都出现了成千上万神秘浮游物。它们身体透明,呈蓝紫色的伞状,看上去黏糊糊一片。据估计,浮游物的总数超过了十亿只,它们密密麻麻拥挤在海滩上,其中大部分已经死亡,剩下的也都奄奄一息。 这些神秘浮游物是什么?它们为何要集体...

2015年4月,连续几周时间,美国西海岸沙滩上都出现了成千上万神秘浮游物。它们身体透明,呈蓝紫色的伞状,看上去黏糊糊一片。据估计,浮游物的总数超过了十亿只,它们密密麻麻拥挤在海滩上,其中大部分已经死亡,剩下的也都奄奄一息。

这些神秘浮游物是什么?它们为何要集体上岸自杀呢?

帆水母为何集体自杀?

浮游物原来是帆水母

最早发现这些神秘浮游物的,是美国西海岸当地一个叫凯勒的渔民。数周前的一天早上,凯勒来到海边,突然发现沙滩上躺着一大片蓝色的东西,走近一看,这些东西滑不溜秋,样子像水母,但跟常见的水母又不完全一样。它们祼露在沙滩上,大都已经死亡,而在不远处的海边,海浪还在源源不断地将一波又一波的浮游物送上岸来。

此后数周,海滩上的浮游物越来越多,它们不但在西海岸出现,而且加利福尼亚海岸也有了它们的身影。据估计,这些浮游生物的总数达到了令人惊讶的十亿只。经过专家辨认,小家伙们的身份也得到了确认。

原来,这些长相奇特的小精灵是水母的近亲,它们的学名叫“帆水母”。

帆水母为何集体自杀?

帆水母的身上长有充气帆状浮囊

  水母是一种十分古老的水生动物,六亿五千万年前便出现在地球上,比恐龙的“年龄”还要大,是货真价实的“活化石”

水母的种类有250种之多,它们出现的范围很广,无论是热带海洋还是温带海洋,也无论是浅水区还是百米深的海洋,有时甚至淡水区都能看到它们的影踪。大部分水母体形优雅,长相漂亮,而帆水母更是其中的佼佼者。每只帆水母大约7到10厘米长,身体呈亮蓝色,长有充气帆状浮囊,在海面上漂浮时,这些浮囊像一面面白帆竖立起来,它们也因此得名“帆水母”,也有人称它们为“顺风水手”。

“水手”们可谓是不折不扣的游泳健将,它们御风而行,顺水而上,在茫茫大海上无所畏惧地前行、寻找食物,小日子过得悠哉游哉。不过,令人意想不到的是,这些小精灵竟然聚集在一起,前赴后继,一批又一批涌上海滩自杀来了。

猜测一:集体“相亲”迷失方向?

有人认为,帆水母上岸自杀是因为迷失方向,而导致它们迷失方向的原因,很有可能是大规模的集体“相亲”活动。

帆水母“生儿育女”的方式很特别,它们常年累月漂浮在海洋上,每当要繁殖后代时,成年帆水母便会发芽复制出极小极小的水母体。这些小水母是大水母的缩小版,它们被复制出来后,便会慢慢沉到海下2000多米处成长发育,并产生精子和卵子进行繁殖。

帆水母为何集体自杀?

水母的繁殖过程示意图

  有人认为,4月海水温度升高,帆水母们春心萌动,为了繁殖下一代代,它们从四面八方聚集到一起,热热闹闹地组团“相亲”。“结婚”仪式结束后,小家伙们兴奋过头,分不清东南西北,误打误撞涌到海滩上,最终为爱情付出了生命的代价。

不过,这种说法并不靠谱,因为就算有个别帆水母被爱情冲昏头脑,但不可能所有的帆水母都会跟着犯错。更重要的一点是,帆水母号称“水手”,已经在地球上“混”了六亿多年,如果动辄便成千上万死亡,那它们可能早就灭绝了。

猜测二:大型鱼群追杀?

排除了帆水母自身的因素,那么会不会是鱼群追杀造成的呢?

在弱肉强食的自然生存法则面前,弱小者往往会被比自身强大的对手吃掉。海洋中强大的猎手不计其数,这其中以鱼群最为恐怖。大型鱼群的数目有时可达数千万只甚至上亿只,它们所过之处,浮游生物往往被扫荡一空。作为浮游生物的一种,帆水母会不会也是受到鱼群追杀或骚扰,慌不怪路逃到海滩上来的呢?

帆水母为何集体自杀?

帆水母的触手上布满刺细胞

  事实并不是这样。帆水母虽然是浮游生物,外表看上去柔弱娇小,可它们并不是好惹的角色:帆水母的伞状身体下长着触手,上面布满了刺细胞,这些细胞像毒丝一样能够射出毒液。依靠这些触手自卫,不但一般的鱼类不敢攻击,就是鲸、鲨鱼等海洋霸主,也对帆水母们敬畏三分哩。

猜测三:风暴潮袭击?

那么,帆水母上岸会不会是风暴潮造成的呢?

台风引起的风暴潮十分可怕,最大的风暴潮,可以在海面上千公里范围内掀起巨浪,即使最小的风暴潮,也可以在几十公里范围内兴风作浪。浮游生物一旦遭遇风暴潮,逃生的可能性微乎其微:狂暴的大风和怒吼的巨浪,会将它们送到海滩上煎熬至死,或者直接摔得粉身碎骨。

帆水母为何集体自杀?

风暴潮是由台风、温带气旋、冷锋的强风作用和气压骤变等强烈的天气系统引起的海面异常升降现象

  不过,这一死亡规则对帆水母来说并不适用:它们天生有一种应对风暴潮的本领,风暴潮来临之前,这些小精灵会能提前感知到,并赶紧放掉浮囊中的气,沉入海底,从而躲过生死大劫。

所以,风暴潮的说法并不可靠,而且在帆水母大批上岸的这段时间内,当地并没有台风出现。

真相:近海水温升高

有专家经过考察后认为:导致帆水母集体自杀的原因,是近海水温升高。

当近海水温升高后,喜欢温暖的帆水母就会从深海的海面上赶来,它们携妻带子,呼爷唤娘,高高兴兴地聚集在近海觅食。令它们意想不到的是,这时风向突然发生了变化。

一般情况下,初春近海一带气温比海面上低,风一般从陆地吹向海洋。但近段时间,由于近海温度异常升高,风向这时来了个一百八十度大转身——从海洋吹向陆地。在这股不期而至的大风袭击下,帆水母们彻底乱了阵脚,被吹得身体打转,失去了控制方向的能力。

帆水母为何集体自杀?

死去的帆水母,变得黯然失色

  在大海上,它们还能沉入深深的海底躲避风暴袭击,但在近海却无法逃过风浪,只能眼睁睁地被吹到沙滩上。一旦上岸,它们水晶般透明的身体就会干掉,皱成一块塑胶,并很快死去。

那么,近海水温骤然升高的原因又是什么呢?据分析,这是因为在全球气候变暖大环境的影响下,今年当地春季气温回升较快,倒春寒较少发生,再加上排入近海的河水温度也较高(陆地气温回升快,河水的温度相应也高),这些因素都导致了近海水温的异常升高。

作者:姜永育  来源:蝌蚪五线谱