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加拿大完好化石表明:蝎子竟然起源于海洋

2015-04-26 浏览: 809 评论:0

摘要: 蝎子的起源一直是个谜。对这种最古老的蛛形纲动物(该类动物包括现代蜘蛛、蜱虫、螨)的了解来自于距今4.38亿年前~4.33亿年前的苏格兰沉积岩化石,然而却只能略窥其轮廓。现在,加拿大安大略湖西南地区发现的保存完好且时间上仅略晚一些的化石表明,这种动物起源于海洋,...

蝎子的起源一直是个谜。对这种最古老的蛛形纲动物(该类动物包括现代蜘蛛、蜱虫、螨)的了解来自于距今4.38亿年前~4.33亿年前的苏格兰沉积岩化石,然而却只能略窥其轮廓。现在,加拿大安大略湖西南地区发现的保存完好且时间上仅略晚一些的化石表明,这种动物起源于海洋,而且它们爬上陆地的时间可能比科学家此前认为的早得多。

加拿大完好化石表明:蝎子竟然起源于海洋

那些化石——共11个样本——埋葬在4.33亿年前~4.30亿年前的古泻湖岸边的沉积岩中。研究人员推测,由于它们全都是蜕下的外壳,而不是骨骼,因此过于脆弱,不能被水流从其他地方带到其最终沉积的地方。研究人员近日在线发表于《皇家学会学报B》的报告称,这些化石因此很有可能被它们的主人蜕在水边,并在那里保存了下来。新物种的解剖特征也支持这一推论:该生物明显没有陆地生活所需要的进食结构。

加拿大完好化石表明:蝎子竟然起源于海洋

然而,它们腿部的末段相对较短,可以让其用类似现代蝎子一样的“脚”走路,而不是像同时代其他水生蝎子一样用脚尖行走。当它们爬上陆地后(以躲避水中的捕食者),这种蝎子可以充分支撑其身体重量的能力有着巨大的进化优势,研究人员注意到:和它们的现代近亲相同,当蝎子蜕壳后,它们会变得尤其脆弱。

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