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动物王国的死亡仪式

作者:佚名 2015-04-25 浏览: 1,453 评论:0

摘要: 传统上,犹太人去世以后,犹太治丧志愿工协会的一名成员就会一直待在他她的遗体旁边,诵读《圣经诗篇》中的文章,直至其下葬。天主教徒亡故以后,他她的朋友和家人聚在一起参加守丧仪式。与此相似,古罗马人仙逝之后,亲属会第一时间围在遗体左右,诵读《哀歌》。他的遗体在葬礼...

动物王国的死亡仪式

传统上,犹太人去世以后,犹太治丧志愿工协会的一名成员就会一直待在他她的遗体旁边,诵读《圣经诗篇》中的文章,直至其下葬。天主教徒亡故以后,他她的朋友和家人聚在一起参加守丧仪式。与此相似,古罗马人仙逝之后,亲属会第一时间围在遗体左右,诵读《哀歌》。他的遗体在葬礼仪式开始之前,一直放在家里的正厅。

这些行为跨越了文化的界限。尽管在不同的传统下,具体的细节不尽相同,但是这种模式却具有恒在性:人类似乎发现,死者去世以后,守卫或者看守他的遗体一段时间是具有一定的价值。

但是我们开始发现,上述行为还可能跨越了物种界限。

2003年10月3日,研究人员观察到一头叫做埃莉诺的母象去世的全过程。埃莉诺的象鼻肿胀,艰难地拖在地上,她的耳朵和四肢也快跌落在地。一颗象牙已经断掉。格里斯与埃莉诺属于不同的象群,她飞快跑向埃莉诺,想用她巨大的象牙扶起埃莉诺,但埃莉诺的后肢已无力支撑。象群的其他成员已经向这边赶来,但是接下来的一个小时,格里斯一直陪在埃莉诺身边,直至太阳消失于地平线,肯尼亚夜幕降临。第一天上午11点,埃莉诺去世了。

从根本上来说,随后赶来的象群,它们的游行与人们前去瞻仰高官遗体的行为如出一辙。在接下来的几天里,另外五个象群也来拜访埃莉诺的遗体,其中有几个家族与她毫无关联。他们闻她戳她,用脚和鼻子触摸她。虽然野狗、鬣狗和秃鹰也来光顾,到第四天的时候狮子也控制了她的遗体,但是白天,大象们一直待在埃莉诺的数百米范围之内。

因为来拜访埃莉诺遗体的不仅限于她的亲属,观察家得出初步结论,即大象对死者有着“普遍的反应”。另外一些观察与实验研究也有证据支持他的结论。尽管那些行为与人类的死亡仪式有着明显的不同,但只要它存在,它就是独一无二的。

动物王国的死亡仪式

水下死亡仪式

但是拜访刚去世的死者遗体的行为并不仅限于人类和大象。2000年5月6日,在日本附近距御藏岛东海岸50米处的海床上,一具雌海豚的尸体受到众多瞻仰。两只雄海豚一直待在遗体旁边,偶尔才浮上海面呼吸。因为海豚的死亡原因不明,潜水员想研究一下它的尸体。但是,由于两只雄海豚的存在,这一想法没能付诸实践。第二天,潜水员再次试图靠近遗体,但那两只雄海豚仍在左右,尝试再次失败。第三天尸体消失了。研究人员认为它很可是只是沉到了深水处。

海豚的死亡仪式并不只此一例记载。

2001年4月,另一组科学家在加那利群岛发现了一只小海豚的尸体,小海豚身边还围着好几只海豚,其中一只应该是它的妈妈。到了第三天,小海豚的尸体开始漂浮在水面上,第四天,尸体出现腐烂的痕迹。虽然海豚们并没有试图把小海豚的尸体拖回来,但是研究人员注意到,无论何时,一旦有一只海鸟想靠近漂浮的尸体,其他海豚就会立刻将它赶走。

通过对这群海豚的持续观察,研究人员很确定它们的表现有别于往常。它们游得很慢,待在同一个地方的时间远远超过了平时。两组观察都表明海豚们对小海豚的死亡有着特殊的反应。两个案例中,参加葬礼的海豚都一起努力,阻止其他一切人和物靠近小海豚的尸体,有时还充满敌意。与此同时,这些海豚都不再坚持一贯的行程。

学习死亡

另一方面,黑猩猩却并未因此改变它们的日常生活。小猩猩去世以后,猩妈妈一连几个星期或是几个月,整日整日地带着它的尸体,无论去到哪里。猩妈妈还继续擦洗小猩猩的身体,让无法避免的腐烂过程能慢一点。当尸体严重分解,再也辨认不出,她才停下这些行为。7月,动物园里一只三个月大的雌猩猩惨被伤害,饲养员让梅雷西和它的孩子一起待上数天,这样它就能进行属于黑猩猩的哀悼过程。

关于黑猩猩的死亡仪式,还有更加深入的描述。一次偶然的机会,赞比亚的研究人员发现了一只叫做马思亚的猩妈妈,正和它4个月大的孩子的尸体互动。研究者凯瑟琳克罗林把这一现象记录在《美国灵长类学杂志》上,她猜想:“猩猩妈妈第一次经历和孩子在肉体上的分离时,她所表现出来的行为,能让我们很好地理解,黑猩猩可能会以何种方式学会如何去响应身边的其他黑猩猩(因而也学会如何理解’死亡’)。”大猩猩、狒狒、猕猴和狐猴也有相似表现。

大象、海豚和黑猩猩都表现出复杂的社会行为,而我们尚不能充分理解。由于人类很难观察到野生动物的自然死亡,所以大部分信息来自于非实验性的案例研究,而这得益于聪明灵活的研究人员。即使如此,现有证据给了我们一个重要提示,即对死亡有着特殊反应的动物并不只限于人类。这样的动物种类还在不断增加:最新报告表明,长颈鹿和西方灌丛鸦可能也会对同伴的死亡表示哀悼,而各自的方式不同。

但是人类总是极力说服自己,在整个动物王国里,我们是特殊的,是独一无二的。在某些方面,确是如此。但是就独属于人类的生活各方面而言,我们与其他动物又存在诸多共性。我们不该把我们的感情投射到动物身上,同时,也不能忘记我们自己就是动物,这无可否认。

有没有一种可能,即我们所提供的只是一种简单的因果性解释来,从而为这种自然而然的行为做辩护?那些殡葬业者为去世没多久的死者精心做着防腐工作,也许他们更能体会到黑猩猩为已故的孩子驱除寄生虫的苦心。从这个意义上说,连接人类与黑猩猩的共同点就在于,我们也只是在努力通过一种不同的方式理解死亡。