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气候变化与袋狮的灭绝有关

2019-01-02 浏览: 197 评论:0

摘要: 澳大利亚的袋狮一直都是受到争论的话题。图片来源:Peter Schouten 根据最近的一项分析,澳大利亚有史以来最大的有袋类捕食者——袋狮(Thylacoleo carnifex),可能在茂密的森林中以生物为食。 10月18日,在新墨西哥州阿尔伯克基举行的脊...

澳大利亚的袋狮一直都是受到争论的话题。图片来源:Peter Schouten

根据最近的一项分析,澳大利亚有史以来最大的有袋类捕食者——袋狮(Thylacoleo carnifex),可能在茂密的森林中以生物为食。

10月18日,在新墨西哥州阿尔伯克基举行的脊椎古生物学会会议上,研究人员展示了该动物的饮食习惯,支持了气候变化最终导致该捕食性动物在3万至4万年前灭绝的观点。

气候变化与袋狮的灭绝有关

研究负责人、田纳西范德比尔特大学的古生态学家Larisa DeSantis表示,35万年前,澳大利亚日渐干燥,这种气候条件导致了陆地森林面积减小及林地猎物数目减少。这进而影响了它们的捕食者,如袋狮(T. carnifex),使它们面临灭绝的危险。

长期以来,研究人员一直对袋狮到底以什么为食感到困扰,并对其灭绝的原因争论不休。人们推测,气候变化、对食物的争夺以及澳大利亚早期人类居民的狩猎是导致它们灭绝的主要原因。但由于不知道它们的饮食偏好,研究人员对其灭绝原因的探索受到阻碍。

位于悉尼的澳大利亚博物馆古生物部负责人Matthew McCurry表示, “它那细长的刀刃状牙齿和现代的动物很不一样,我们很难通过它们推断它的饮食习惯和行为。”他还补充道,尽管古生物学家一直都同意袋狮是一种食肉动物,但多年以来,人们认为袋狮以各种食物为食,从腐肉到野生黄瓜都有。

伏击捕食者

袋狮的体型约为非洲狮(Panthera leo)的三分之一至二分之一,它们之间并无血缘关系。大多数关于袋狮的研究都集中在它的解剖结构和头骨、四肢、爪子和牙齿的生物机械学上。这些工作表明该动物是一种伏击式捕食者,它们会从树丛中跳到猎物身上。但关于它的饮食和生活方式,却几乎没有任何线索。

为了了解更多信息,DeSantis及其同事从袋狮身上提取了35颗牙齿化石,并研究牙齿化石上两种稳定的碳同位素的比例,这可以为袋狮栖息地提供线索。研究团队还观察了袋狮牙齿表面微小的凹坑及划痕,它们可以提供有关动物食物种类的信息。

DeSantis说,在开阔环境和森林环境里,植物中的碳同位素比例有所不同,研究人员可以在食草动物和食肉动物的牙齿和骨骼中检测到这种化学特征。

研究团队对于更大的牙齿样本的表面磨损情况分析表明,袋狮的进食方式是既吃骨头又吃肉类,而不是仅仅吃肉,这与现代非洲狮十分相似。同位素证据还表明,袋狮可能曾经捕食过一种名为Protemnodo的食叶袋鼠,这种袋鼠的牙齿和袋狮有着相似的化学特征,表明这两种动物都是在森林栖息地觅食的。

确凿的证据

McCurry表示,用稳定同位素的分析表明袋狮吃森林动物是研究的一个重要进展,因为这为先前的基于解剖学提出的袋狮的饮食结构提供了确凿的证据。

澳大利亚阿德莱德的弗林德斯大学的、研究史前有袋类动物的Gavin Prideaux补充道,该分析还有助于研究人员了解已经灭绝的食肉动物的生态角色。

但他也提出,人们有时也在干旱和半干旱地区发现袋狮的化石,这表明这种动物是一种栖息地通才,可生活于各种各样的环境中。DeSantis的研究基于从澳大利亚东部收集的牙齿,比起贫瘠的西部,那里的森林更为茂密。他认为,这样的取样方式可能会使结果出现偏差。

DeSantis承认了来自西澳大利亚的数据不足,但她也说道,所有来自东部各州的牙齿样本中“每一颗都表明了对生活在森林环境的猎物的捕杀”。这证明这个地区确实是袋狮专门的栖息林地。

澳大利亚墨尔本的莫纳什大学的古生物学家Alistair Evans认为,气候变化导致袋狮面临灭绝这个结构是“非常合理的”,特别是在研究人员已经考虑到森林的消失可能导致了有袋类食草动物的数量在过去数十万年减少的情况下。Evans说道,“以它们为食的食肉动物同样经历了数量的减少并最终可能灭绝。”

DeSantis指出,关于是人类还是气候变化导致的澳大利亚大型哺乳动物的灭绝的争论长期以来都十分激烈。她说,“我认为在我们能够确定物种灭绝的原因之前,我们应该先退后一步,更好地了解古生物学和古生态学。”

原文链接:

https://www.nature.com/articles/d41586-018-07128-z

作者:John Pickrell

翻译:黄薇

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