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松鼠是怎么记住储藏坚果的地点的

2018-11-25 浏览: 228 评论:0

摘要: 小松鼠在公园里窜来窜去,辛勤的储藏着坚果,少有几样东西能比这个画面更能让人感受到秋天的到来了。随着天气渐凉,树叶变黄,松鼠们就开始为冬天储藏食物了。 但你是否曾经琢磨过,松鼠的室外冬储项目能有多大用处?在花费老大劲儿藏匿自己的冬储粮以后,当它们最急需的时候,真...

小松鼠在公园里窜来窜去,辛勤的储藏着坚果,少有几样东西能比这个画面更能让人感受到秋天的到来了。随着天气渐凉,树叶变黄,松鼠们就开始为冬天储藏食物了。

但你是否曾经琢磨过,松鼠的室外冬储项目能有多大用处?在花费老大劲儿藏匿自己的冬储粮以后,当它们最急需的时候,真的能再次找到储藏地点吗?

首先,让我们稍微回溯一下,因为松鼠埋藏食物的方式能透露出一些有意思的线索。需要储存食物过冬的动物并不是随意而为的:它们通常会使用两种策略中的一个。它们要么把所有食物一股脑都存在同一个地方,要么会把食物分散藏在好几个不同的地方。

大多数种类的松鼠都是分散储藏的。“这样的食物储存方式可能是为了避免食物放在一个地方会有很大的损失风险而进化出的,”来自加州大学戴维斯分校兽医学院的博士后研究员Mikel Maria Delgado表示,他研究松鼠行为已经有好几年了。换句话说,将食物分散的越开,那么松鼠饥饿的竞争者找到它们的几率也就越低,而冬储粮被竞争者一次性全都毁掉的风险也会越低。

发表在《皇家学会开放科学》之上的一个近期研究中,Delgado展现了松鼠会根据几个特点来分配埋藏它们的口粮,比如说根据坚果的种类。这被称为“组块(chunking)”,研究也显示出在其他的物种中,如此的行为能让动物在脑海中组织它们的储粮,在之后可能也能帮助到它们回忆储粮的地点。

这驳斥了松鼠是随意储藏食物,然后只有靠撞大运才能找到储藏点的观点。“我认为关于松鼠如何操作埋藏食物这一研究主体明确表明它们的行为并不是随机的,”Delgado告诉Live Science说。相反的,它们显然在储藏食物上是经过了精心策划。

研究显示,根据不同的松鼠种类和坚果类型,松鼠大概能找回全部冬储粮中的95%。显然这就完全不是运气问题了。

长久以来,人们认为松鼠是靠嗅觉找回食物的。虽然嗅觉肯定没跑,但研究暗示松鼠的记忆则扮演了更为至关重要的角色。

1991年,发表在《动物行为》杂志上的一篇影响重大的研究文章显示,就算多只灰松鼠(Sciurus carolinensis)彼此之间埋藏食物的地点很近,之后它们也能精确地找到自己的储藏地拿取食物。数个其他研究也印证了这一点,显示出松鼠的空间记忆能将它们导航至自己的食物储存点。在某些特定的情况下,比如说储藏点被积雪覆盖,嗅觉就帮不上大忙了。因此松鼠依靠记忆是有道理的。

“虽然分散储粮的松鼠可能也会用到它们的嗅觉来寻找储粮点,但它们肯定是记住了这些地点。我们还不清楚准确的机制,但可能会包含环境中的空间线索,”Delgado告诉Live Science说。

吃坚果的小松鼠

Pizza Ka Yee Chow是日本北海道大学的博士后研究员,从事松鼠认知的研究,她也同意这一观点。“根据我个人的观察,我认为它们会使用一些标志物。它们能认出周围的树,然后会测量树与树之间的距离以及树和自己的窝之间的距离,”她说。

Delgado是第一次在松鼠中发现有组织的组块行为,或许也为它们寻找到储藏的食物提供了记忆线索。Delgado在文章中写道,这种策略能够“减轻记忆负荷”,并且帮助松鼠能够回忆起储藏地。“没人直接测试组块对松鼠的潜在益处,但我们推测它或许能帮助松鼠在以后找回藏起来的食物,”她说。

研究人员也观测了当松鼠在受限的区域中分散储存食物的时候,它们似乎也能靠储藏点之间的联系来记住储藏点,暗示着它们能把食物的储藏点在脑海中制成一张详尽的地图。

其他针对松鼠行为的研究也为松鼠找回食物是靠记忆这一观点增加了可信度。在2017年Chow发表在《动物认知》杂志上的研究,她展示出了松鼠极强的记忆力跨度,在松鼠学会如何完成困难的任务的两年多以后,它们还能记住解决方法。这也表明了长期记忆是松鼠能够精确回忆起它们的坚果储藏地的原因之一。

数十年来,太多研究为我们揭示了松鼠不为人知的一面。比如说,研究人员认为松鼠甚至还会对它们要储藏的食物进行品质筛选。松鼠在储藏坚果之前,会认真挑选好一会儿,有时候这或许能帮助它们挑选出营养物质最高的坚果,品质不好的就可能会烂在地里了。

松鼠也通常会在埋藏坚果的土壤上面精心铺盖树叶来进行遮掩。而且,在有其它松鼠在场的时候,它们还会假装在埋藏坚果,然后再跑到另外一个秘密地点把真正的坚果藏好。

本质上,松鼠会神神秘秘的将坚果藏起来,但是这种行为并没什么神经质的。Chow说:“我们觉得这些小家伙可能比我们所想的要聪明的多。”

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