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血泪交织的驯狮简史

2018-11-14 浏览: 260 评论:0

摘要: 来源:译言|作者:Helen Cowie 本文基于创作共同协议(BY-NC) 最近,英国最后一位驯狮人Thomas Chipperfield拒绝了继续用他的两只狮子和一只老虎进行表演的许可证,这一决定也是对结束英国驯狮传统的呼吁。这是公众对马戏团态度逐渐转变...

来源:译言|作者:Helen Cowie

血泪交织的驯狮简史

本文基于创作共同协议(BY-NC)

最近,英国最后一位驯狮人Thomas Chipperfield拒绝了继续用他的两只狮子和一只老虎进行表演的许可证,这一决定也是对结束英国驯狮传统的呼吁。这是公众对马戏团态度逐渐转变的一种映射,他们逐渐认识到让野生动物表演这种违反天性的把戏是既危险又残酷的。

这些情绪一直在不断的积累发酵,经过近200年的时间,最终推动了正式禁令的颁布。从十九世纪初开始,驯狮这种行为就一直引发着人们的敬畏和恐惧之情,同时,也吸引了社会上各种各样驯兽师的关注,尽管他们的表演最终是毁誉参半。

英国第一个将其做大的驯狮人是Isaac Van Amburgh,出生于纽约州菲什基尔。1838至1845年间他带着那些大型猫科动物在欧洲巡演,但也因此而臭名昭著。他的表演包括将一只羔羊引入狮子笼中,并将它的头塞到他最大的狮子的嘴里。

当时的维多利亚女王,作为他的一个超级粉丝,委托了艺术家Edwin Landseer画了一幅著名的驯狮人画像。

Edwin Landseer, Isaac Van Amburgh and his Animals, 1839.

Edwin Landseer, Isaac Van Amburgh and his Animals, 1839.

尽管许多人对Van Amburgh的勇敢表现印象深刻,但他的表演依然引发了很多负面评论。当美国人提出把自己最大的狮子带进热气球的想法时,当局禁止了这项冒险活动,并劝说即使没有失去生命的阴影,这场如此荒唐的展览也必然要承担沉重的责任。(晨报,1938年9月24日)。

1838年,一名《观察家》报的记者在评论一位驯狮人的表演时,对“他将头送入狮子口中”提出反对意见,指出这是“一次对动物进行的无知的莽撞行为,对观众来说是一场非常不合适的展览。”对举办者来说也是“非常危险的行动”。某种程度的危险是可以接受的,并可以予以驯狮人一些激励,但过高的风险则会招致公众的谴责。

不久之后,一个新的趋势席卷了这种“小型动物园”的经营:女性驯狮人的出现。由于渴望提高驯服狮子场面的紧张气氛,经营者动员全体员工,提出了一个“驯狮皇后”的想法。

第一位驯狮皇后,Hilton小姐,在1839的Stepney展会上首次进入狮子笼,这种行为很快被他人效仿。到了19世纪40年代后期,对任何一位自命不凡的经营者来说,一名女驯兽师都是不可或缺的存在。

‘The Lion \'Queen’, Staffordshire figure, c.1850.© Photo by Helen Cowie, Author provided

‘The Lion \’Queen’, Staffordshire figure, c.1850.© Photo by Helen Cowie, Author provided

当然,并不是每个人都对让一个女人和野生动物一起表演的想法感到满意,1850年,当名为Ellen Bright的女驯兽师在肯特被老虎杀死时,这股驯狮皇后的热潮消退了。据目击者说,事故发生在十七岁的Bright即将结束当晚最后一次演出的时候。

《每日新闻》报道说,她想和狮子表演一个把戏,她把老虎推开,用她手里拿着的一根小鞭子轻轻打了它一下。那只动物“愤怒地咆哮着”,立刻用爪子绊住了女孩,“狠狠地抓住她的脖子,把上颚的牙齿插入她的下巴,然后合上嘴巴,在其喉咙处造成了可怕的伤害。”

这一骇人听闻的事件引起了对“驯狮皇后”存在的强烈抗议。一位评论员,来自斯坦福德水星的记者,歌颂了“Bright小姐优雅的魅力”,并通过“笼罩的怪物”和“不明智的篡改”这些描述,来哀叹“将如此完美的演出形式暴露于无情的危险之中”。另一个评论来自《晨报》,指责驯狮是一种徒劳的、残忍的景象,“这既贬低参展商,又贬低观众,使人们变得无情,同时又让人感到恐惧和怜悯”。于是,表演者和观众的动机再次引发了全国性的反思。

对驯狮的另一种常见批评,甚至在十九世纪就存在的反对声音,就是对动物的虐待。Van Amburgh用暴力对付他的大型猫科动物们,用撬棍敲打使它们服从指令。也有谣言说他虐待他的狮子并用锉磨去它们的牙齿。1881年,皇家防止虐待动物协会(RSPCA)谴责所有的驯狮表演,说这是“一个成功的虐待展览”,其中“大型动物们被惩罚,它们或是愠怒地服从或是愤怒地嚎叫”。

1874年,在利兹发生了一件尤为令人震惊的动物虐待案,根据水星报的报道,饲养员Frederick Hewitt迫使一群鬣狗跳过一个炽热的浸满油的火圈。许多动物都被“严重烧伤”了。在其他场的表演中观众则看到了“发炎的伤口…血液渗出”。皇家防止虐待动物协会指控Hewitt虐待动物,并要求结束此类表演。尽管此案因最终被驳回,但它为其他涉及马戏团动物的成功起诉铺平了道路。

‘Hyena’, IllustraTED London News, November 21 1868.Illustrated London News

‘Hyena’, IllustraTED London News, November 21 1868.Illustrated London News

不仅动物被认为受到剥削,除了女性之外,非欧洲人、未成年和残疾人也扮演着驯兽者的角色,并在当时饱受诟病。1866年诺丁汉的地方法官谴责了一名五岁男孩Daniel Day的表演,他在他父亲的“动物园”中进入了狮子窝。1870年,人们开始对“侏儒Tommy Dodd”表示关注,他在阿伯丁与狮子同台表演。然后在1872年,当一个独臂驯兽师Thomas McCarty在博尔顿的一个动物园被狮子杀死时,公众的愤怒开始爆发。

虽然在某些方面,与狮子表演的机会可能对这些社会上弱势的驯兽师来说是一种自由解放(包括经济上的解放),但许多人依然认为这种做法是一种窥探和剥削,并要求其就此停止。尽管在严重的事故和死亡之后,公众愤怒的情绪激增,但驯狮的行为却在公众的反对下依然存在着,在二十世纪更是吸引了大量的观众。而其知名度在近几十年来的消退,很大程度上要归功于动物福利主义的兴起。

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