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树懒是如何排便拉屎的?

2018-07-06 浏览: 1,330 评论:0

摘要: 树懒的生活看起来十分惬意。一整天都在树上懒散地挂着,细嚼慢咽地咀嚼食物,大块的时间用来睡觉,不紧不慢地移动,一整天平均挪动1米,仿佛背景的一部分。对于树懒,每天都是星期天,懒就是生活方式。 虽然可能听起来令人神往,但科学家们已经发现,所有光鲜的背后,都需要背...

树懒是如何排便拉屎的?

树懒的生活看起来十分惬意。一整天都在树上懒散地挂着,细嚼慢咽地咀嚼食物,大块的时间用来睡觉,不紧不慢地移动,一整天平均挪动1米,仿佛背景的一部分。对于树懒,每天都是星期天,懒就是生活方式。

虽然可能听起来令人神往,但科学家们已经发现,所有光鲜的背后,都需要背负特别的代价:每当树懒去排便时——它将经历一种类似于分娩的痛苦。

树懒慢悠悠的生活习性,会带来很恐怖的后果。事实证明,其中一个副作用就是消化系统效率低下——一些食物可能需要一个月的时间才能被消化殆尽。

树懒一周只拉一次臭臭——而时间过久导致严重便秘。它们必须在地面上大便,这使得它们成为掠食者眼中手到擒来的美味。实际上,它们一半的非正常死亡都是因为爬下树去拉屎导致的。

树懒体重的30%都是胃肠道里的食物和屎尿屁,而一次排出如此多的消化残渣,并不是轻而易举的事。

英国斯旺西大学的生物学家Rebecca Cliffe说:“你甚至可以直观地看到它们的胃在收缩。”哦,这一切都是为了将肠道内容物一举推出。

排便是树懒离开树的唯一原因,也是唯一一次他们必须站直的场合。根据Cliffe的说法,(三趾)树懒从树上爬下来,他们会先手舞足蹈地用尾巴来挖一个坑。

在坑里方便过后,它们仪式性地围绕坑边“跳舞”,顺便把坑掩盖起来。这大概是因为它们排泄之后,感觉一身轻松。

所有的动物都需要某种排便功能,为什么树懒要花那么长的时间,为什么它们要冒着生命危险下到地面来排便,他们本来可以很容易地在树上解决,就像其他树上的动物从枝杈间直接空投?

简而言之,目前还没有人知道真正的原因。最好的假设之一——由威斯康星大学的研究团队在2014年提出——树懒以如此奇怪的方式大便是为了保持它们和飞蛾之间的平衡。

研究小组认为,存在一种奇怪的共生关系,生活在树懒身上的螟蛾会在树懒的毛皮中生成一种真菌和藻类物质,它赋予树懒保护性的绿色体毛,并且在必要的时候,树懒可以抓一把毛皮上的泥藻来充饥。

悲催的是,螟蛾只能在树懒的便便里面产卵。螟蛾的翅膀已经很严重地退化了。所以,树懒不得不亲自下树,给蛾子们一个产卵的机会。

虽然,根据Cliffe的说法,这个假设实际上并未通过严格的论证,因为树懒在地面上的风险远高过收益,而且人工饲养的树懒也不需要与螟蛾的共生关系。相反,她说这一切可能与性有关。

“无论是什么时候,性才是生死攸关的大事。”她对华盛顿邮报说,“我的大脑告诉我它可能与繁殖有关,因为这是驱动大多数动物产生疯狂行为的因素。”

Cliffe说,一般的想法是,树懒通过挖坑排便,做出一个标记,表示说树冠有位女士在等待着……尽管要得出确切的结论还需要更多的研究。

问题是,根据去年一篇文章的说法,雌性树懒通过咿咿咿的大吼来求偶

嗯,这个故事的寓意是,我们应该对我们的进化方向怀抱感激:我们的身体不用经历如此痛苦和危险的排便方式。

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