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30年选择育种,科学家终于复活灭绝多年的斑驴

2016-02-17 浏览: 82 评论:0

摘要: 19世纪,因为捕猎者的行动,斑驴数量锐减。这种斑马亚种的后腿上没有条纹。在1883年,世界上最后一只斑驴在阿姆斯特丹的动物园里死去。现在,100多年过去了,科学家们说在经历了为期30年的选择育种,他们终于复活了这种亚种斑马。 这个项目又叫做“斑驴计划”,开始...

30年选择育种,科学家终于复活灭绝多年的斑驴

19世纪,因为捕猎者的行动,斑驴数量锐减。这种斑马亚种的后腿上没有条纹。在1883年,世界上最后一只斑驴在阿姆斯特丹的动物园里死去。现在,100多年过去了,科学家们说在经历了为期30年的选择育种,他们终于复活了这种亚种斑马。

这个项目又叫做“斑驴计划”,开始于30年前,那时项目创始人开普敦大学的Reinhold Rau分析了斑驴皮肤上的DNA样本。当得出结果时,他感到非常震惊和兴奋,他发现这种灭绝的生物跟斑马的遗传基因完全一样,也就是说斑驴并非是一种完全不一样的物种。这是非常重要的一点,因为它证明了在斑马和斑驴之间的唯一真正的区别就是花纹。

30年选择育种,科学家终于复活灭绝多年的斑驴

带着这些信息,Rau决定通过选择育种复活这个物种,希望让斑马带有越来越多的斑驴特征。两种生物之间的主要区别是斑驴越往后腿黑白条纹就越渐变成棕色或者白色。也就是说,一只19世纪的斑驴看起来就是一只斑马从泥巴中起身的样子。

现在,经过30年的培育,团队宣布斑驴又回来了。他们总共用了5代斑马才繁育出带着所有斑驴特征的生物。由于斑马和斑驴的DNA是一样的,团队说这最新的一代实际上已经等于复活了早已灭绝的动物。研究者之一的Eric Harley说:“无论从目标还是结果而言,斑驴都回来了。这个项目取得了彻底成功。”

虽然这个项目听起来酷毙了,但是仍然有很多批评者说它干涉了自然,而本质只是一次哗众取宠的行为。作为回应,团队指出他们没有使用任何基因工程复活斑驴,而项目本身只是为了弥补过去捕猎者的过错,把这种惨遭屠戮的南非本土动物带回世上而已。

30年选择育种,科学家终于复活灭绝多年的斑驴

但是,团队也希望把这种新动物叫做Rau斑驴,从而也能消弭一部分批评声。

这个项目最炫酷的一点是这些新斑驴并非如同其他研究者通过选育造出来的生物一样没有繁殖能力。因为它们不是马与斑马或者驴与斑马杂交的产物,Rau斑驴不是混血动物。相反,它们是真正的亚种,它们的基因让它们可以顺利繁殖下一代。

团队希望这个项目能继续下去并最终繁育一群Rau斑驴,从而它们可以像它们19世纪的祖先一样如同脱肛缰的野马在南非草原上奔驰。

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