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北美负鼠:天然免疫抗蛇毒

作者:佚名 2015-04-23 浏览: 4,876 评论:0

摘要: 北美负鼠(拍摄于加州蒙特利湾)对蛇毒有天然的免疫力。 在大家的印象中,负鼠可能既愚蠢又丑陋,而且被高中生评为最可能被车轧死的动物。不过在科学家看来,它的血液可能是抗击各种蛇毒的关键。 一个研究小组利用小白鼠进行室内试验发现,北美负鼠血液中一种叫做缩氨酸的分子...

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北美负鼠(拍摄于加州蒙特利湾)对蛇毒有天然的免疫力。

在大家的印象中,负鼠可能既愚蠢又丑陋,而且被高中生评为最可能被车轧死的动物。不过在科学家看来,它的血液可能是抗击各种蛇毒的关键。

一个研究小组利用小白鼠进行室内试验发现,北美负鼠血液中一种叫做缩氨酸的分子能够中和蛇毒。这种物质对几种毒蛇的毒液都有解毒效果,其中包括美国的西部菱背响尾蛇和印度的山蝰。

“被施加蛇毒的小白鼠注射缩氨酸后没有表现出任何中毒症状,” Claire Komives说道,他是加州圣何塞州立大学的化学工程教授。

“这种缩氨酸真的会起作用,太神奇了,” Komives说道。3月23日,在丹佛举办的美国化学学会会议上,她向与会人员汇报了自己的初步发现。

Komives指出,上世纪40年代以来,科学家就知道北美负鼠对蛇毒具有一定的免疫力。其它一些哺乳动物,如地松鼠和蜜獾对蛇毒也有天然的免疫力。

Komives称,现在她的研究团队已经分离出负鼠血液中对抗蛇毒的有效物质,科学家可以对该物质进行批量生产,进而将其作为一种便宜的通用抗蛇毒素用于发展中国家。

世界卫生组织估计每年因蛇咬而死亡的人数多达94000。虽然已经研发出了多种抗蛇毒素,但每种抗蛇毒素只能解一种蛇毒,因此造价昂贵,研制出一种通用的抗蛇毒素就显得至关重要了。

没那么快?

负鼠的研究结果令人振奋,不过蛇毒专家Zoltan Takacs却警告说现在还没到庆祝的时候。

蛇毒中含有上千种不同的化合物,每一种化合物对受害者的毒害方式都不同。

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注射缩氨酸的小白鼠对西部菱背响尾蛇的蛇毒不起作用(拍摄于德州)。

摄影:Karine Aigner, 国家地理创意工作室

“蛇毒是多管齐下起作用的。一组毒素可能会攻击神经细胞,另一组毒素可能会攻击肌肉系统,” Takacs说道,他同时还是国家地理的新秀探险家。

“一旦你体内出现上百种或更多的毒素,你必须将所有毒素解毒,至少也要把毒性强烈的毒素中和掉,这样才能防止出现中毒的症状。”

Takacs担心从负鼠血液中分离出的缩氨酸可能只能中和一类毒素,其它毒素则可能会继续对身体造成损害。

此外,他还表示蛇毒中的特定化合物会随蛇的种类、性别、年龄甚至所处的地理位置不同而有所差别。因此,虽然实验条件下缩氨酸对一个山蝰蛇毒的样本起作用,但这种解毒剂不一定对所有的山蝰蛇毒有效。每年,山蝰在印度会杀死成千上万的人。

对于Takacs提到的问题,Komives表示他说的确实有道理。

不过,她认为她的研究结果也是有目共睹的。

“看起来缩氨酸能中和响尾蛇毒很不合情理,但是事实就是如此。”她在随后的电子邮件中说道。

一种缩氨酸能够抗击几种蛇毒的是一种“非常革命性”的想法,Robert Harrison说道,他是英国利物浦热带医学院的蛇毒专家。

尽管这种方法很有“创新性”,不过还需要进行更多的实验,Harrison强调说,他目前也在攻克一个通用抗蛇毒素项目。

至关重要的抗蛇毒素

任何有关蛇毒和抗蛇毒素的研究都很重要,Takacs说道,他曾亲眼见证了蛇咬的毁灭性后果。

在尼泊尔的乡村地区,他曾见过一个被眼镜蛇咬过的男人躺在一张轮床上。在尼泊尔,抗蛇毒素和昂贵的医疗器械非常罕见。因此,虽然这个男人还活着,但是只能处于呼吸麻痹状态。他的兄弟坐在旁边,用一个橡皮球向他的肺部挤压空气以维持其呼吸。这个男人最终如何Takacs也不得而知。

Takacs称100年前第一支抗蛇毒素试剂就问世了。但由于存在各种障碍,如蛇毒化合物的复杂性以及研究的昂贵成本,全世界的多数地区仍无力抵抗蛇咬。

“不过早晨起床时健健康康,一天结束时却突然死亡的情况也是极为罕见的。”他说道。