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打击非法象牙的新武器

2015-12-23 浏览: 856 评论:0

摘要: 泰国官员正在检查象牙产品。一项新的法律要求所有者为驯养的大象注册,这样他们才可以合法出售所拥有的象牙及象牙制品。 撰文:Rachael Bale 长期以来,关于亚洲象象牙的国际贸易一直是非法的。现在,只有约43000头亚洲象生活在野外,由于栖息地的丧失和人象...

泰国官员正在检查象牙产品。一项新的法律要求所有者为驯养的大象注册,这样他们才可以合法出售所拥有的象牙及象牙制品。

泰国官员正在检查象牙产品。一项新的法律要求所有者为驯养的大象注册,这样他们才可以合法出售所拥有的象牙及象牙制品。

撰文:Rachael Bale

长期以来,关于亚洲象象牙的国际贸易一直是非法的。现在,只有约43000头亚洲象生活在野外,由于栖息地的丧失和人象冲突,它们的处境岌岌可危。另有13000头亚洲象则是被驯养的,用来帮助搬运重物或者载人。在泰国,买卖国内驯养的大象的象牙是合法的。

然而这个小漏洞却引发了大问题:这让卖家有机会把非法象牙洗白,因为没有DNA测试,无法分辨合法与否。鉴于此,泰国的象牙市场上充斥着非法的非洲象牙。

好消息是,这一切很快就将改变。泰国科学家研发了一种新的扫描仪,据称可以当场辨别一块象牙来自于亚洲象(可能是合法的)还是非洲象(绝对非法)。在研究论文的摘要中,作者称这种手持式扫描仪是用X射线荧光来“读取”象牙的细节。

具体的技术尚未被发表,但团队负责人、清迈大学兽医生物科学和兽医公共卫生系的系主任Korakot Nganvongpanit在周四的新闻发布会上公布了这项技术。

Nganvongpanit称,这种扫描仪会对10种不同的地球矿物进行扫描,从而辨别象牙的地理来源。随后,数据会传输到分析软件,再由软件把鉴定结果推送到安卓手机的应用上,准确度可达93%。这一过程耗时不会超过4分钟。

华盛顿大学的Samuel Wasser是用DNA分析识别偷猎热点的先驱者,他说:“在泰国这样的地方,这种扫描仪很有用。”

国际野生物贸易研究组织(TRAFFIC)在2014年曾做过一项研究,发现从2013年1月到2014年7月,泰国境内象牙制品的销售数量急剧上升,远远超过了预计的合法货源。这意味着,大部分出售的象牙都是非法的,而且很有可能来自非洲象。非洲象牙的大规模涌入也进一步证实泰国象牙贸易让偷猎活动日益猖獗:每年被杀死的非洲象达303000头。

今年,泰国加大了执法力度,在1月时通过一项法律,要求合法象牙必须登记,并建立了法医实验室,为象牙进行DNA测试。这么做的目的之一在于掌握到底有多少非法非洲象牙在国内销售。

随着新工具的出现,当地执法部门可以快速、轻松地分辨一块象牙是否来自非洲象,这会带来根本性的改变。TRAFFIC的发言人Richard Thomas说:“非专业人士借助这种非破坏性、可靠的方法能快速区分亚洲象牙和非洲象牙,这是对非法象牙市场的一记重锤。”

本文由《国家地理》特别调查部门制作,该部门关注针对野生动植物的犯罪行为,得到了BAND基金会和Woodtiger基金会的资助。

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