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大象的头上为什么长有稀疏的毛发?

2015-12-20 浏览: 970 评论:0

摘要: 2004年3月30日,一只两周大的幼象在英国惠普斯奈德动物园首次和游客见面。 为什么大象的头上长毛?在结合各项证据之后,普林斯顿大学的一个科学家小组梳理出了答案:为了保持凉爽。 其他动物的毛发是帮助它们在寒冷的天气下保持温暖,而对于常常生活中炎热气候条件下的...

大象的头上为什么长有稀疏的毛发?

2004年3月30日,一只两周大的幼象在英国惠普斯奈德动物园首次和游客见面。

为什么大象的头上长毛?在结合各项证据之后,普林斯顿大学的一个科学家小组梳理出了答案:为了保持凉爽。

其他动物的毛发是帮助它们在寒冷的天气下保持温暖,而对于常常生活中炎热气候条件下的大象,稀疏的毛发则是有助于把热量从皮肤上带入空气中,普林斯顿大学的一项研究发现了这一现象。

“当毛发覆盖在皮肤上时它就像一层绝缘层。”研究小组负责人,土木和环境工程教授Elie Bou-Zeid在普林斯顿大学新闻发布会上说道。 “然而在这篇论文中,我们看到稀疏的毛发则有相反的效应。让我们惊讶的是这一正效应的程度。”

报告指出,在现代陆地动物里,大象对于散热的需求最大,因为它们的体积和表面积之比非常大。大象许多典型行为有助于这一庞然大物保持凉爽——从扇耳朵到洗尘浴再到喷洒水。它们还通过皮肤散热,以及让血液流经它们的大耳朵。

但是所有这些都不足以满足成年大象每天数千瓦的散热需求,Bou-Zeid和第一作者Conor Myhrvold解释道。因此他们将注意力转到以前很少被人注意到的大象头部和背部向外伸出的尖细的毛发——发现这些毛发具有惊人的显著效应。

研究小组发现,在微风下,大象的毛发能够使散热能力增加23%。

科学家们将在大象身体不同部位长度和厚度均有所不同的毛发看作有助于传导热量的针翅管或者纤细的突出物。他们分别计算光滑的皮肤、粗糙的皮肤和长有毛发的皮肤的热散失来确定效应。大象最大毛发密度是每平方米1,500根毛发,对比人的头发是每平方米200万根头发。研究人员计算表明大象每平方米的皮肤平均含有88根毛发。

报告提到,亚洲象比起它们的非洲表亲来毛发明显更多。年轻的大象比它们的长辈毛发更多。

“这是首次提及自然界中大象稀疏的毛发或许是有助于增强散热能力的论文。”作者写道。 “大象的这一例子消除了之前被广泛接受的一个假设,即温血动物的体毛只有绝缘体的功能。而且这个例子可能可以用来解释之前的一个悖论,即:为何毛发能够在比我们现在更暖和的世界里进化。”

这一发现上周发表在学术刊物PLOS One上,正好与对仙人掌针刺的能力和叶毛帮助植物调控温度的观察相呼应,科学家们说。

这一研究对于炎热气候下的秃顶男人有何意义则不清楚。

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