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美国大量海狮饥饿死亡,真凶居然是海藻

作者:佚名 2015-12-18 浏览: 2,434 评论:0

摘要: 撰文:Nadia Drake 本周一,科学家指出,海洋藻类产生的毒素会损伤海狮的记忆,导致它们难以找到食物。 在加州海岸,海藻大规模生长产生的水华现象,带来了一个意想不到的结果:自2013年以来,前所未有的大量饥饿的海狮被冲上了海滩。 海藻毒素的受害者并不仅限...

撰文:Nadia Drake

本周一,科学家指出,海洋藻类产生的毒素会损伤海狮的记忆,导致它们难以找到食物。

在加州海岸,海藻大规模生长产生的水华现象,带来了一个意想不到的结果:自2013年以来,前所未有的大量饥饿的海狮被冲上了海滩。

海藻毒素的受害者并不仅限于海狮,还有海豚、海豹、海獭和其他物种都难以幸免。更糟糕的是,由于海水温度上升和营养丰富的农业排水,海藻疯狂地生长,导致这个问题可能无法消除。

科学家检测加州海狮后发现,海藻里的毒素损伤了它们的觅食能力。

科学家检测加州海狮后发现,海藻里的毒素损伤了它们的觅食能力。

艾莫利大学的Peter Cook在海洋哺乳动物学会的会议上讲述了软骨藻酸对动物行为的影响,他指出:“水华现象会越来越严重,而海狮事件仅仅是冰山一角而已。这是一个可怕的故事。”

自1998年开始,科学家发现软骨藻酸会导致加州海狮(学名Zalophus californianus)出现癫痫和其他神经系统问题。如果浓度过高,甚至会杀死它们。但在此之前,这些都还只是传闻。

海洋哺乳动物中心的兽医学家Shawn Johnson表示,科学家之前已经注意到了各种奇怪的行为,包括“海狮溯流而上,进入城市,和人类发生接触。现在这种行为终于得到了科学解释,实在很让人激动。”

迷航记

科学家设计了两项学习和记忆实验,记录了30头海狮的表现情况,最后发现那些软骨藻酸中毒的海狮在短期记忆任务中表现不佳。这项任务要求受试者穿越迷宫,寻找奖励。另一项是长期记忆任务,海狮们需要回忆四只桶中哪个里面有鱼。和那些没中毒的海狮相比,它们的表现更加糟糕。

Cook说:“实验结果很惊人。这种毒素对于空间记忆的影响非常大,海狮的表现并没有什么运气成分。大脑健康的动物要出色得多。”

这项结果发表于本周的《科学》杂志,科学家还观察到,这些动物的海马体有大面积损伤的迹象。海马体是大脑中与导航、思考和记忆相关的那部分。脑部成像显示毒素中断了海马体和丘脑之间的交流,后者在协调和传送信号方面起到了很重要的作用。

Cook断言:“海马体损伤的动物会在大海里迷失。”

软骨藻酸来自于一种名为南方拟菱形藻(Pseudo-nitzschia australis)的硅藻。贝类等捕食者吃硅藻,海狮等又以贝类为食。在海狮的大脑中,软骨藻酸会模仿一种神经递质:谷氨酸;海马神经元转而用这种物质进行交流,而它则会抑制并杀死海马神经元。

水华现象

最近几年,硅藻导致的水华现象出现的频率和时间都有所增长。今年,水华从加州蔓延到阿拉斯加,蟹类捕捞不得不被迫中止,行为怪异的海狮则被冲到加州海滩,被带到海洋哺乳动物救助中心接受治疗。

海狮通常会在近地表水域捕鱼,每年都回到同一片区域寻找沙丁鱼、凤尾鱼和鱿鱼。但当这些猎物游走或者变得稀缺之后(最近5年频频发生),海马体损伤的海狮可能会无法找到食物,记不得具体位置,连照顾自己和幼崽都成问题。

科学家认为,这些问题导致了幼崽搁浅加州海滩。Johnson说:“我们的观点是海狮因为失忆找不到鱼。它们行为模式一旦被打破之后,就会导致这样的悲剧。”