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狗眼看人亲,只因催产素

作者:佚名 2015-04-21 浏览: 1,469 评论:0

摘要: 你凝视着TA。你的大脑中正发生着一系列复杂的变化:凝视让你的大脑开始大量分泌催产素,而催产素让你对TA的感情越来越深,让你花更多的时间陪着TA。你所不知道的是,TA脑中的催产素也在增加,让TA也越来越爱你,每天痴痴地盯着你看的时间越来越长……如此循环往复,最终...

你凝视着TA。你的大脑中正发生着一系列复杂的变化:凝视让你的大脑开始大量分泌催产素,而催产素让你对TA的感情越来越深,让你花更多的时间陪着TA。你所不知道的是,TA脑中的催产素也在增加,让TA也越来越爱你,每天痴痴地盯着你看的时间越来越长……如此循环往复,最终,你们在一起了。

别激动,我们说的是狗。《科学》(Science)上的一项最新研究指出,人类和狗狗的相互凝视形成了催产素分泌的正反馈,正是这一反馈让狗狗成了人类最好的朋友;而狼就没有这个机制。看起来,催产素不但成为了人类爱意的纽带,还创造了跨物种的情谊。

催产素是什么

提到催产素,可能很多人都会望文生义,以为它只是一种能加快生产过程的激素,所以肯定也只有女性才会分泌催产素。但是事实并不如此:研究表明,哺乳动物的很多行为都会受到催产素的影响。它可以让新妈妈充满母性,成为孩子的保护神;它能影响动物是遵循“一夫一妻制”,还是选择“朝三暮四”……

1906年,英国生理学家亨利·戴尔(Henry H Dale)发现有一种激素可以促进子宫收缩,他将这种激素命名为“催产素”(oxytocin),这个词来自于希腊语的“ὀξύς(oxys)”和“τόκος(tocos)”,意为“快速生产” [1]。后来,这种物质被应用于临床,因为它不仅能促进女性分娩和泌乳,更能防止产后出血。后来,美国生化学家文森特·迪维尼奥(Vincent du Vigneaud)发现催产素是一种由9个氨基酸组成的多肽,并在体外成功人工合成了这种激素。他凭借这一发现获得了1955年的诺贝尔化学奖[2]。

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或许是因为催产素对人类行为有重要作用,有人会选择将催产素的化学式纹在身上。图片来源:pinterest.com

催产素由下丘脑视上核和室旁核的神经元合成并分泌,它并不是女性所特有的,相反,男女都会分泌催产素。催产素释放后,一部分会通过血液循环到达外周组织,如生殖器官,包括女性的子宫、卵巢和乳腺,男性的前列腺和阴茎等;另一部分则穿过血脑屏障,作用于中枢神经系统,起着神经递质的作用,可以影响我们的很多社会行为[3]。

催产素,不止管生

催产素对个体行为的调控表现在很多方面。早期研究主要集中在其对母性行为的影响。有研究显示,母亲怀孕时的催产素水平与她和孩子之间的依恋关系是正相关的。母亲的催产素水平高,她对自己的子女就表现出更多的依恋和亲密行为,如拥抱、爱抚等[4]。

除了母性,催产素还会影响夫妻关系。研究表明,夫妻在讨论有争议的话题时,吸入催产素的夫妻争吵会较少。他们会表现出更多的积极交流行为,以维持和谐的伴侣关系[5]。此外,催产素还被称为“忠诚激素”,因为已婚男性在吸入催产素后,会在第一次跟美女见面时保持更远的距离,但是他们对女性的普遍看法和态度却并没有显著改变。这暗示着催产素在维持“一夫一妻”关系中,发挥着重要作用 [6]。

更有意思的是,催产素的作用并不仅限于人类。草原田鼠(Microtus ochrogaster)和山区田鼠(Microtus montanus)在基因上很相近,但两种动物在对“婚姻”的态度上却大相径庭——草原田鼠遵循“一夫一妻制”,而山区田鼠则十分的“朝三暮四”。研究发现,造成这种差异的主要原因是草原田鼠在交配时会分泌催产素,而催产素则会刺激多巴胺分泌。接下来,大脑奖赏中枢的催产素受体和多巴胺受体被同时激活,让草原田鼠产生对伴侣的偏好,使其 “一夫一妻制”的配偶关系得以维持。而山间田鼠却因为没有这一系统,而选择了群婚生活[7,8]。

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草原田鼠是一种一夫一妻制的动物,科学家发现它们的婚姻制度背后,也有催产素的功劳。图片来源:cornerofthecabinet.com

之前曾有新闻报道称,某个姑娘为了防止男友出轨,而网购母猪催产素给其男友下药。虽然催产素在大部分胎生哺乳动物中是高度保守的,但口服却基本无效。而且,虽然有研究显示催产素和信任之间存在相关性,但是也有研究表明它不会让人改变态度。所以如果之前两人的关系已经不好了,那催产素也无力回天了。

除此之外有研究者发现,每天通过鼻腔吸入催产素的男性虽然社交能力没有得到增强,但是他会认为自己的妻子比之前更具魅力了,也更加渴望与妻子进行交流。而最明显的改变在于,该男性的性生活得到了改善。这大概是分布在外周组织中的催产素发挥作用的一个好例子。

催产素促成的跨物种友谊

今年4月,《自然》和《科学》上连续发表了两篇有关催产素的有趣研究。研究发现催产素即可以让没孩子的雌鼠化身“爱心妈妈”,也可以巩固人和宠物犬之间的跨物种友谊。

纽约大学医学院的研究者发现(点击链接可阅读论文全文),当听到和母鼠分开的幼鼠发出的求救信号时,当过母亲的雌鼠会很快找到幼鼠,并将之叼回窝里;而没有怀孕过的雌鼠则对其置之不理。但是如果给这些没怀孕过的雌鼠注射催产素,它们也会开始回应幼鼠的求救,并把它们叼回窝里。这一结果表明,催产素可以快速改变雌鼠的大脑活动,让它们“母性大发”[9]。

而来自日本麻布大学的研究人员发现,催产素的影响还可以跨越物种的界限。他们选择宠物犬和其主人作为研究对象。结果发现,宠物犬对主人的凝视会提升主人尿液中的催产素水平。宠物犬凝视主人的时间越长,主人尿液中催产素的含量越高。而主人的催产素增加会让主人和宠物犬之间的关系更加亲密,这也会反过来增加宠物犬的催产素分泌。也就是说,宠物犬和主人之间会建立起一个由催产素介导的正反馈机制。而在接下来的实验中,研究者发现如果给宠物犬的鼻子上喷上催产素,它凝视主人的时间也会变长。有趣的是,这一现象只出现在雌性犬身上。

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当主人被狗狗们盯着时,体内催产素的水平也会上升。这大概就是“狗狗眼”的威力吧。图片来源:madmikesamerica.com

与此不同的是,即使是从小养大的狼,当它们凝视主人时,主人尿液中的催产素水平也不会发生变化。研究人员认为对狗来说,凝视主人可能是其在驯化过程中的一种社会交流方式。狗会通过凝视来刺激主人的催产素释放,促进他们之间的互动和交流,最后人类和狗之间会建立起一个正反馈的催产素体系。而狼则可能将眼神接触当作威胁手段,而不是社会交流的方式。亲手养大的狼崽,长大后依然翻脸不认人,长成一头“白眼狼”。[10]

催产素在主人-宠物狗之间起到的作用,和母亲-幼儿关系中的作用非常相似,这可能解释了有人所说的:“领养狗,也许是人类唯一可以选择亲人的机会。”

因为催产素在促进亲密关系上的作用,常被人们形象地称为“爱的荷尔蒙”。它让个体表现出更多的亲社会行为,而催产素水平偏低则与抑郁症、焦虑及孤独症等精神疾病相关性因此。所以,利用催产素治疗这些精神疾病,很可能是未来的一个研究方向。