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美科学家从恐龙化石中鉴别出最早的血管结构

2015-12-03 浏览: 910 评论:0

摘要: 北卡罗来纳大学的研究人员日前从一个8000万年前的鸭嘴龙化石中鉴定出最早的血管结构,这一发现为血管、细胞等结构可以保存上千年提供了进一步证据。这一研究不仅确认了早期发现的恐龙化石中的蛋白质序列的真实性,而且代表了方法学领域的重要进步。 位于美国奥斯汀的德克萨...

北卡罗来纳大学的研究人员日前从一个8000万年前的鸭嘴龙化石中鉴定出最早的血管结构,这一发现为血管、细胞等结构可以保存上千年提供了进一步证据。这一研究不仅确认了早期发现的恐龙化石中的蛋白质序列的真实性,而且代表了方法学领域的重要进步。

美科学家从恐龙化石中鉴别出最早的血管结构

位于美国奥斯汀的德克萨斯大学分子古生物学者、博士后研究员Tim Cleland在研究生期间就开始从事这项研究。他将一只生活在8000年前的体长30英尺的鸭嘴龙科加拿大短冠龙的一片腿骨进行脱钙处理,Cleland使用高分辨率质谱分析法分析了脱钙后的骨骼,并发现了明显的血管细胞化合物中的蛋白质。其中一种蛋白质为平滑肌中的肌球蛋白。

研究人员通过将鸭嘴龙骨骼与恐龙类的近亲——现代主龙类动物,如鸡类和鸵鸟的骨骼做出相同的处理后进行比照。在古代和现代两种样本中,血管中的肽序列彼此匹配。这种方法学还允许研究人员验证了此前发现的恐龙化石中的蛋白质序列。

“该研究是对已灭绝动物机体中相关的第一次直接分析,这为我们提供了了解哪些蛋白质和组织可以长时间保存以及它们如何在石化过程中发生改变提供了重要依据。”Cleland表示,“这为已灭绝动物机体的进化关系研究、鉴定重要蛋白质修补等领域开启了新的大门”。

北卡罗来纳大学博士后研究员、该论文在质谱分析环节上的联合作者Elena Schroeter表示,“古蛋白质组学是一项极具挑战性的研究,它需要我们思考如何从多个角度支持我们的结论。这一研究的重要性在于,它展示了使用多重实验方法解决科学问题的强大力量。”

“这一研究的价值在于,让我们对蛋白质在8000多年来如何修补和改变有了深刻理解。”北卡罗来纳大学分子古生物学者、这篇论文的联合作者Mary Schweitzer将这一研究描述为“不仅告诉我们组织是如何长时间保存的,而且为我们研究动物是如何适应环境提供了新的依据。”

这篇研究论文发表在《蛋白质组》期刊中。