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科学家揭开鸟类羽毛颜色的秘密

作者:佚名 2015-11-07 浏览: 3,182 评论:0

摘要: 雄鸟的羽毛颜色艳丽,雌鸟则朴实无华,人们普遍认为这是因为雄鸟要通过展示羽毛来博得异性的青睐,而雌鸟则需要掩饰自己以更好的保护鸟巢。 现在,计算机技术的发展使科学家能够进行大量的对比研究,进一步了解全世界6000种雀类的毛色进化过程。鸟类羽毛是极为重要的进化标...

雄鸟的羽毛颜色艳丽,雌鸟则朴实无华,人们普遍认为这是因为雄鸟要通过展示羽毛来博得异性的青睐,而雌鸟则需要掩饰自己以更好的保护鸟巢。

现在,计算机技术的发展使科学家能够进行大量的对比研究,进一步了解全世界6000种雀类的毛色进化过程。鸟类羽毛是极为重要的进化标志,尤其是雄鸟,它们为一身艳丽的羽毛失去了很多(保持美丽是要付出代价的),因为在自然界,醒目就意味着很容易成为其他捕猎者的口中餐。然而生物进化学家一直都想弄清楚:拥有亮丽羽毛的雄鸟“父亲”为什么没有把自己的这一特征遗传给下一代雌鸟呢?该研究结果表明,鸟类“母亲”为后代的生存环境考虑,会主动将自己灰暗的毛色遗产给下一代雌鸟,这表明雌鸟塑造自己毛色基因的能力不逊雄鸟。

除此之外,科学家还发现,热带鸟类比温带鸟类的羽毛颜色更加丰富,这也许是因为它们不用像温带鸟类一样需要定期迁徙。热带鸟类拥有固定栖息地,寿命更长且不用抚养大量后代,但它们也必须为保护自己的永久“领土”做出激烈斗争,艳丽的羽毛能够成为它们宣告“主权”、警示入侵者的标识。而非热带鸟类的交配期一般只集中在一个季节,这使得它们对毛色的要求没那么高,反而需要进行更好的伪装利于保存体力,去迎接之后更耗费体力的迁徙运动。相关研究于2015年11月4日发表在Nature。