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从中世纪到现代,人类对猫的态度变化

作者:佚名 2015-10-25 浏览: 2,500 评论:0

摘要: 在中世纪期间,也就是公元500年至公元1600年,由于猫被人类感知的价值起伏变化,人类对猫的态度也经历了许多变化。当埃及人发现了养猫的价值后,远东和印度地区的人们也纷纷开始驯养猫。在某些方面,他们的模式与埃及人的观点很相似: 1.猫因为它们消灭啮齿类动物的能...

从中世纪到现代,人类对猫的态度变化

在中世纪期间,也就是公元500年至公元1600年,由于猫被人类感知的价值起伏变化,人类对猫的态度也经历了许多变化。当埃及人发现了养猫的价值后,远东和印度地区的人们也纷纷开始驯养猫。在某些方面,他们的模式与埃及人的观点很相似:

1.猫因为它们消灭啮齿类动物的能力而受到重视;

2.人们崇拜猫,因为他们认为猫能给他们带来好运;“招财猫”现在仍被当做“幸运猫”的标志;

3.猫居住在寺庙和宫殿里,有时会举行纪念仪式,祭奠逝去的猫的灵魂。

在整个中世纪里,人们对猫的评价十分复杂。人们把猫当做捕鼠器,或是当做神顶礼膜拜,或是对其十分轻蔑,这都取决于猫栖息的地方和它们的主人是谁。

伊斯兰人民赞美猫,很有可能是因为先知穆罕默德十分喜爱猫。在一个流传很广的故事中,一只猫在穆罕默德的衣袖上睡着了。穆罕默德想起身离开的时候,为了不吵醒它,就将那截衣袖割断了。有的人根据这则传说,认为虎斑猫前额上的“M”标记代表的就是穆罕默德。

在欧洲,黑猫是与恶魔联系在一起的。因为猫是夜行动物,只在晚间互动,人们认为它们是女巫拥有超自然能力的奴仆,或者甚至自己就是女巫。尽管一开始只是针对黑猫,但所有的猫都变得不受欢迎了。

一个常用的短语“政治迫害”就起源于人们热情于搜索,折磨女巫和她们的“熟人”直到她们承认罪恶,被绑在柱子上烧死。

中世纪对猫而言,的确是一段黑暗的历史。猫被人们谴责,猎捕,甚至人们一看见猫就要杀掉。但对老鼠而言,这确实是一段好时光。

随着猫被大规模地消灭,啮齿类动物没有了天敌,数量大幅增加。人类打破了自然界微妙的平衡,使其失常。通常来说,不会有什么好结果的。当时没有人意识到,但是极度膨胀的啮齿动物数量,当时城镇里普遍较差的卫生条件,使得人类经历了一个更加黑暗的时期。他们遭遇了鼠疫,也就是黑死病。

当人们全神贯注地预防黑死病,照顾病人,埋葬死者,为他们的损失哀痛之时,他们不再有时候捕杀猫了。猫的数量得到恢复后,便开始灭杀那些传播黑死病的鼠类。一个带走了那么多人生命的悲剧,反过来却拯救了猫。而猫,又拯救了人类,恢复了自己的形象。这是多么讽刺的事啊。

人们及时地发现了老鼠,跳蚤与黑死病之间的联系,有了这样新的认识,猫作为首要的害虫控制器,重新在社会上获得了价值认同。

不论猫是起源于埃及还是中东,最终,猫通过帆船抵达了新大陆。在船上,它们是捕鼠者,在漫长的航程中,保护海员的食物供应。

尽管流行动物学知识表明,美国短毛猫的祖先也许是通过五月花号船抵达新大陆的,但没有人指导它们抵达的确切时间。不过,它们很有可能是在16世纪抵达的。在它们完成了航海任务之后,人们把它们放在田野农场里,继续在新的定居点捕杀害虫。

毫无例外,许多年以后,猫被人们当做家养动物。尽管在中世纪狗被当做了宠物饲养,而猫最主要是被人们当做保护食物储存免受老鼠和其他啮齿动物侵害的工具。不幸的是,在美国的很多地方,这样的想法仍然存在,那里,人们仍然养一些看仓猫来控制啮齿动物。同时,人们也允许猫自由繁殖。

猫成为珍贵的宠物

到了18世纪中叶,越来越多英格兰和西欧的人把猫看做一种珍贵的宠物。到其他国家旅游的游客通常都会带回一些猫,因此,很多猫后来的命名都是根据它们的发源地来的。比如说,来自波斯(今天的伊朗)的猫,被称作波斯猫。波斯猫因其长且如丝绸般柔顺的皮毛尔倍受人们宠爱。养猫俱乐部的建立成为了必然,人们在此组织活动,炫耀自己的猫。直到20世纪后半叶,猫的爱好者才开始将猫当做家庭的一员。(今天在美国,猫已经超过了狗,成为最常见的家庭宠物)。

宠物猫杂志的诞生

第一届猫咪秀于1871年在英格兰伦敦水晶宫举办。毫无意外,冠军是一只波斯猫。哈里森韦尔组织了这次表演,同样他也建立了第一本猫种登记薄,用于登记猫的饲养和繁殖情况。

于是,“宠物猫”杂志诞生了,这本杂志适合那些把饲养猫咪和炫耀纯种猫当做一个认真地业余爱好甚至是职业的人。在美国,第一场官方猫秀于1895年在纽约的麦迪孙广场举办。当时十分流行的缅因猫夺冠。

1899年,韦尔组织了大不列颠第一个国家养猫俱乐部,美国养猫协会也同时成立,成为了美国第一个,也是历史最悠久的一个养猫登记处。

今天,猫成为家庭成员

在20世纪上半夜,猫咪爱好者给自己的纯种猫们喂食过多,但普通民众养的猫仍主要是户外动物,它们仍有捕鼠的任务。但随着农场渐渐被城镇所取代,越来越多的人们将看管仓库的猫带到了自己家里。随着城市化规模逐渐扩大,猫也越来越多地成为了室内室外皆适用的宠物,或者就变成了完全的室内宠物了。